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在崛起於90年代的「男孩偶像團體」之中,來自愛爾蘭的「男孩特區」(Boyzone)可說是最成功的團隊之一,而在該團的五位原始成員裡面,又以負責主唱的羅南(Ronan Keating)和史蒂芬蓋特利(Stephen Gately)為最突出。1999年,當他們兩人先後展開單飛生涯,團體也跟著進入停滯的狀態。在各自發展的期間,羅南締造了相當亮麗的成績,相較之下,史蒂芬和其他幾人就顯得沈寂了許多。由於受到「接招」(Take That)合唱團成功復出的啟發,他們在2008年恢復合作,不但一起巡迴,還開始錄製新的作品。本來一切都很順利,沒想到史蒂芬卻在2009年十月突然過世,打亂了他們的計畫。史蒂芬的後事告一段落之後,剩餘的四個人打起精神,把先前已經在進行的專輯完成,命名為「Brother」,在2010年三月推出,當作他們獻給老友的心意,結果獲得相當不錯的反應,在愛爾蘭和英國都拿到排行的冠軍。而在忙碌的宣傳巡迴之餘,羅南抽出空檔,錄製了個人的第七張錄音室專輯「Duet」,在十一月上旬推出。

這張「Duet」推出的時間,正逢聖誕季節「大月」的開始,許多藝人都會利用這個時機,推出精心籌畫的新專輯或選集,來搶食市場的大餅,羅南趕在這個時候發表新作,多少也有些湊熱鬧的意味,不過,根據他表示,這其實是他的一份心意,專輯只有在澳洲和紐西蘭發行,用來代表他對紐澳歌迷長期以來熱情支持的感激,因為,從「男孩特區」到他個人單飛,紐澳兩地歌迷的熱情都讓他非常感動,進而對他們有著一份特殊的喜愛,所以他很早就想過要特別為紐澳地區的歌迷們灌錄一張專輯,不但如此,他還打算跟一些紐澳兩地的歌手或團體合作,藉以表示他對這個市場的認同,如今果然付諸行動。當然,這是「官方」的說詞,如果我們檢視一下它的內容,我們就會發現,儘管他確實邀請了好些紐澳兩地的藝人合作、在澳洲的雪梨錄製,但專輯並非完全都是新的錄音,因為它也包含了部分羅南過去發表過、跟一些國際知名的藝人合唱的作品,甚至部分「新錄音」也有可能是利用他過去的母帶加以重新「處理」、加入「來賓」的聲音而完成的。

專輯開頭,我們首先聽到1993年電影「豪情三劍客」(The Three Musketeers)的主題曲,當年由布萊恩亞當斯(Bryan Adams)、洛史都華(Rod Stewart)與史汀(Sting)合唱而造成轟動的「All for Love」,但標題被改成「All for One」,羅南請來2003年「澳洲偶像」(Australian Idol)選秀大賽的冠軍得主蓋賽巴斯欽(Guy Sebastian)客串合唱,效果相當不錯。接著登場的「To Love Somebody」,是「比吉斯」(Bee Gees)膾炙人口的經典,前來客串的是曾經參與「西城男孩」(Westlife)、跟羅南有過師徒關係、目前已經把事業重心轉往澳洲發展的布萊恩麥可費登(Brian McFadden)。「The Long Goodbye」原本是羅南單飛初期在「Destination」專輯中唱過的歌,羅南請到曾在90年代有如「澳洲葛司布魯克斯(Garth Brooks)」的澳洲紅牌鄉村歌手,李柯納根(Lee Kernaghan),但新舊兩個版本的長度正好完全相同,會不會太湊巧了呢?

這張專輯的曲目,幾乎都是大家耳熟能詳的。當年由肯尼羅傑斯(Kenny Rogers)和桃莉芭頓(Dolly Parton)合唱而轟動全球的「Islands in the Stream」,在這裡由澳洲鄉村歌壇當紅的姊妹檔三重唱「麥可克萊蒙」(The McClymonts)跨刀,帶來跟原唱不太一樣的風味,也讓我們再度肯定羅南對鄉村歌曲的喜愛,只不過他不一定會用「鄉村」的風格來詮釋。保羅麥卡尼(Paul McCartney)當年邀請麥可傑克森(Michael Jackson)客串而轟動一時的「Say Say Say」,羅南請出紐西蘭當紅的兄弟檔R&B二重唱團體「阿迪西」(Adeaze),聽覺效果相當有趣。接著,我們聽到凱特史蒂芬斯(Cat Stevens)早年膾炙人口的「Wild World」,應邀跟羅南合作的是活躍於倫敦、紐約、澳洲與牙買加的R&B歌手馬文普利斯特(Marvin Priest),兩人以綜合了流行與雷鬼的風味表現,相當討喜。由羅南參與譜寫的「Believe Again」,曾經代表丹麥參加2009年的歐洲歌唱大賽,現在羅南親自跟有著斐濟血統的澳洲女歌手波莉妮(Paulini)合唱,也相當悅耳。

羅南對凱特史蒂芬斯的作品向來情有獨鍾,早在「男孩特區」崛起的初期,他就曾經翻唱過「Father & Son」,後來在2005年又以個人的姿態重新予以灌錄,只不過那一次請來了當時還在退隱之中的凱特史蒂芬斯跨刀合唱,讓人印象深刻,而這次的「新專輯」則顯然是沿用了2005年的錄音版本。同樣屬於老錄音的,還有鮑布席格(Bob Seger)的經典「We've Got Tonight」,羅南在「Destination」專輯中曾邀請歌壇前輩露露(Lulu)出馬跨刀,也是讓人難忘的精彩演出,這回再度回鍋,依舊動聽。「Last Thing on My Mind」並非湯姆派克斯頓(Tom Paxton)的那首民歌經典,而是羅南親自參與譜寫的,曾經在2003年邀請鄉村女歌手黎安萊姆絲(LeAnn Rimes)合唱,分別收錄在兩人的精選集中,這裡採用的,也是當年的老錄音。

在其他曲目方面,艾爾頓強(Elton John)不朽的經典「Your Song」,是利用羅南在2000年十月,應邀參加艾爾頓強在紐約麥迪遜廣場花園的「One Night Only」演唱會客串、兩人合唱的實況錄音,一老一少的合作,效果非常好。專輯的最後,配合發行時機的聖誕季節,特別收錄他和紐西蘭跨界美聲小天后海莉(Hayley Westenra)在2009年合唱的聖誕歌曲「It's Only Christmas」。专辑雖然不完全是新歌,它還是很有吸引力的。

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