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The Human equation. Una obra maestra. "The human equation" es el quinto álbum del proyecto diseñado y liderado por el multi instrumentalista Arjen Lucassen. Se trata de un doble álbum (más de 100 minutos) conceptual en el que la narración se aleja de la temática típica de Lucassen -epopeyas espaciales en lejanas galaxias- para centrarse más en el ser humano, concretamente, en la lucha interna de la mente de un hombre para superar el coma en el que se encuentra. La trama de esta ópera rock va siendo desvelada por diferentes personajes y emociones, cada uno interpretado por un cantante diferente. Una formación que es llanamente un all-star de voceras contemporáneos/as.

En el aspecto musical, Arjen es capaz de combinar infinidad de estilos, desde el o el hasta a algunos tintes de (gracias a la intervención de Mikael Åkerfeldt de Opeth), aliñarlos con los sicodélicos teclados típicos de los 70's, y hacer que todo ello encaje armoniosamente como si de un puzzle de metal progresivo se tratara. Destacar también la inclusión de pasajes de flauta que recuerdan al veterano Ian Anderson de Jethro Tull, lo que contribuye a darle ese aire folky en puntuales momentos de la obra.

Técnicamente no hay nada que decir….o todo. Si para las voces se rodea de lo mejor, para los instrumentos que no toca él no cambia de estrategia y tal como podemos ver y oir todos los instrumentistas son personajes de contrastada calidad. A esto le añadimos la grandilocuente y bombástica producción a la que nos tiene acostumbrados Arjen y solo se puede decir que esta es una producción épica, tanto en términos de duración, como de sonido.

Aunque es difícil nombrar un corte sobre otro porque todos forman parte de un todo, una canción que sobresale es "Day Eleven: Love", (que es también el single) en la que la selección de cantantes se sale en unos coros hiper-épicos que llegan a poner los pelos de punta. En referencia al cd-single, cabe añadir que en él se incluyen dos versiones, 'No Quarter' de Led Zeppelin y 'Space Oddity' de David Bowie, además de una clave para acceder a contenidos escondidos en la página web de Ayreon. Interesante si no hemos tenido suficiente con las casi 2 horas de ópera del disco en sí.

Lucassen cambió el concepto musical sin abandonar sus raíces metaleras y progresivas, y parió otra obra maestra, dejando todo el protagonismo a la historia y secundando la música como herramienta para mantener los 100 minutos de clímax de todo el trabajo. Para ello, redujo los parajes individualistas, esto no quiere decir que no haya demostraciones de virtuosismo instrumental, lo hay, pero en menor medida. Aquí no encontraremos pasajes de 4 o 5 minutos de éxtasis instrumental, ni atmósferas recreando pasajes espaciales, la obra no lo necesita, resultaría sobrecargada y fuera de lugar. El , parte como protagonista a partes iguales con el y retales de , que aparecen en el momento justo, simplemente para secundar, como ya dijimos, a la tormenta de sentimientos a la que el álbum nos expone de principio a fin. En este caso sus influencias progresivas aparecen más difuminadas, y aún así logra sorprendernos trayendo a nuestra memoria a los viejos e inmortales dioses de los que recibió la sabiduría de forma directa, a base de extensas sesiones de audición progresiva, para alcanzar su verdadera entidad en el género.

Las elecciones de Lucassen en el reparto de la obra son excepcionales, no solo por la calidad demostrada durante el transcurso de la misma, sino por que en cuanto a la personificación de los distintos papeles, las voces dan una personalidad que todos podemos relacionar con los mismos, sin equivocarnos, todos sabemos lo que cada voz representa en su justo momento, y sería muy justo recalcar el sobrecogedor trabajo de todos ellos, como por ejemplo Devin Townsend como la ira, Mikael Åkerfeldt como el miedo, Eric Clayton como la razón, Magnus Ekwall como el orgullo e Irene Jansen como la pasión, entre otros.

1 de la tarde, un lugar cualquiera. El sol luce en el cielo, no hay nubes, ni nada que pueda interferir en un día que, a priori, pudiera parecer perfecto. Un coche avanza por la carretera, una carretera sin tránsito, olvidada, como si millones de ojos estuvieran expectantes en ese preciso momento, en ese preciso lugar. El coche se sale de la calzada impactando contra el único árbol que puebla una tierra yerma y árida. Su único pasajero queda dentro gravemente herido. Comienza la historia. 20 temas para describir 20 días de infernal coma.

La acción se desarrolla en dos planos de la realidad distintos: el primero, la vigilia representa la habitación del hospital donde el pasajero está convaleciente, la segunda es la realidad del coma, una habitación oscura, herméticamente cerrada, donde el pasajero comparte su estancia con unas presencias a las que no reconoce, pero por la forma en la que le hablan, estas sí le conocen a él; se trata de sus emociones. Unas tratan de persuadirle de que su vida a sido un fracaso, ha sido egoísta, orgulloso y cobarde. Otras tratan de explicarle que su vida puede tener otra dirección si él decide seguirles, su vida no solo ha tenido puntos oscuros, debe tratar de olvidar sus traumas, sus malas acciones, y tratar de hacer felices a aquellos que le aman.

En la realidad de la vigilia, acompañando al pasajero, su mejor amigo, y su mujer, tratan de ayudarle, hablándole, intentando que el protagonista reaccione haciéndole rememorar los momentos felices en común, pero a medida que los días avanzan, el pasajero no da respuestas, sigue sumido en su preocupante coma mientras los médicos tras exhaustivos exámenes dictaminan que nada físico funciona mal en su cuerpo. La batalla interna que el pasajero libra en su mente contra sus emociones, es la clave de que este se recupere. Para ello debe volver atrás, rememorar aquellas cosas que durante su vida le han pasado factura: la muerte de su madre, sola y desamparada, abandonada por un marido cobarde, que la maltrató psicológicamente al igual que a sí mismo; muerte provocada en parte por su cobardía para demostrarle los sentimientos que su madre tanto necesitó. La traición a su mejor amigo, consiguiendo terminar con su carrera profesional empujado por la envidia y la falta de autoestima, alimentada por sus devastadores años de escuela en los que los niños se ensañaban con él, creyéndose peor que su amigo hizo todo lo posible para que le expulsaran de su trabajo. Su fracaso en su matrimonio, causado de nuevo por si mismo, enfriando sus sentimientos hacia su mujer, amparándose en su trabajo diario para no tener que hacerla feliz, desembocando esto que su enamorada esposa necesitara de su mejor amigo para consolarse, y le fuera infiel con este. La razón le revela, que todo este cúmulo de traumas hicieron que él mismo se estrellara en un intento por acabar con su vida, de nuevo de forma cobarde. El reconocimiento de sus errores, y su aprendizaje de los mismo hacen que el miedo, la ira y la agonía no encuentren las razones para convencerle de que su vida no ha tenido sentido y de que esta debe terminar. El amor, la razón y la pasión consiguen que el pasajero acepte su nueva vida, una nueva vida donde los rencores y los miedos del pasado no tienen cabida, no por que deba enterrarlos sino por que debe aceptarlos como parte de si mismo y utilizarlos en su favor para fortalecer sus lazos con aquellas personas a las que importa. El pasajero, vuelve a la vida tras veinte días de viaje interior y con la batalla mas importante de su vida ganada, debe contar la verdad a sus seres queridos sobre sus errores, aceptar las afrentas recibidas y continuar con una vida que no debe terminarse de forma prematura, de esta forma tanto el pasajero, como nosotros, que escuchamos el álbum con embelesada devoción aprenderemos de nuestros errores, en mayor o menor medida, sabiendo que la vida no es más complicada de lo que nosotros mismos la hacemos dejándonos convencer por sentimientos negativos que están ahí con el único propósito de hacernos más fuertes. Cuando entendemos esto es cuando la aventura termina. El secuenciador de sueños cierra el programa de la ecuación humana. El colono se incorpora: “Emociones, las recuerdo”, el viaje continúa….

El apartado gráfico está también muy cuidado, con una genial portada de Jef Bertels (artista que ya ha colaborado anteriormente con Ayreon) y un diseño interior muy trabajado por Mattias Norén, donde encontramos una imagen representativa de cada una de las 20 canciones. Además existen 3 versiones del cd, una doble normal, otra en caja tamaño cd con un dvd extra y la de super-lujo, tamaño dvd, con el libreto más grande, los cds y el dvd. Finalmente, otra de las peculiaridades de Ayreon es que da mucha cancha a su espacio en la red, por lo que siempre encontraremos montones de material extra y/o curiosidades en www.ayreon.com

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