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RIOT V - "Armor Of Light".

Cuatro años han pasado desde que RIOT nos maravillaran con aquel gran disco que supuso toda una prueba de fuego para ellos tras el fallecimiento del gran Mark Reale denominado “Unleash the Fire”. Con el beneplácito de la familia del malogrado Reale y la inclusión del talentoso vocalista Todd Michael Hall -quien ha conseguido hacernos olvidar al increíble Tony Moore, voz del inmortal “Thundersteel”- el bajista Don Van Stavern y el guitarrista Mike Flyntz tomaron las riendas de la banda demostrando que, ahora con la coletilla de “V” unida a su nombre, RIOT todavía tenían mucho que mostrar al mundo.
En todo este tiempo no han parado de girar, mostrando al mundo el buen estado de forma del quinteto y tomándose su tiempo para componer un disco sucesor que no se podía permitir estar ningún peldaño por debajo de “Unleash the Fire”. De hecho, aunque como siempre habrá disparidad de opiniones, personalmente pienso que lo supera. Lo que no queda duda alguna es que es el paso lógico y determinante tras aquel. “Armor of Light” sigue con aquella estela de buen heavy metal clásico y melódico, rápido, de alucinantes guitarras, repleto de portentos vocales. Todo un guiño a álbumes como el citado “Thundersteel” o como “Inmortal Soul” que ya supuso una vuelta a aquel sonido, largamente alabado por los fans de los americanos.
Así que una vez más cabe destacar el combo de guitarras entre Mike Flyntz y Nick Lee, quienes hacen unos duetos de melodías dobladas a octavas y terceras increíbles. La base rítmica de Don y Frank Gilchriest es poderosa, veloz y sólida, manteniendo el segundo de ellos el doble bombo durante la mayor parte de la obra, pues los temas de “Armor of Light”, sin desdeñar en su característica melodía marca de la casa, son ultra rápidos en su mayoría. Toda una apisonadora sobre la que Todd pone su sello a base de un hermoso timbre y unos tonos inalcanzables para la mayoría de los vocalistas.
Todos estos elementos han sido sabiamente seleccionados e hilados entre sí por el productor Chris “The Wizzard” Collier, dando forma a un álbum que está destinado no sólo a ser uno de los mejores de este 2018, sino a ocupar un puesto privilegiado en la dilatada historia discográfica de RIOT.
Abren con “Victory”, tema que ya fue puesto en circulación hace unas semanas por la discográfica, siendo una buena muestra de lo que nos vamos a encontrar a lo largo y ancho de “Armor of Light”: buen heavy metal, rápido, melódico, con el doble bombo trabajando a pleno rendimiento marcando esas semicorcheas alternadas con golpes de caja mientras las guitarras marcan riffs clásicos alternados con melodías sacadas de la escala pentatónica y un vocalista pletórico. “End of the World” inicia con un coro a capella que posteriormente se descubrirá como el estribillo de la obra. Aunque no hay tiempo para el respiro, pues las guitarras pronto comienzan a esbozar la estrofa mientras bajo y batería no tienen descansan. El puente, con la voz subiendo un par de tonos anuncia lo que se nos viene después, que no es otra cosa que el coro inicial hilado a todo lo anterior. ¡Sublime!
Si hasta ahora hemos alucinado, agárrense que vienen curvas, porque “Messiah” es una especie de “Thundersteel” (la canción) pero mucho más rápida y agresiva, con una garra abrumadora y un grito en su estribillo de la palabra título que la hace idónea para ser interpretada en directo. ¿Os sabe a poco? Pues atentos al duelo de solos que viene justo detrás del segundo estribillo, donde Nick y Mike se baten en técnica y rapidez quedando el asunto en tablas entre ellos, siendo nosotros como espectadores los ganadores de tamaño lance. Y no, que no hay nada de respiro. Todo lo contrario, porque el bajo de Don marca lo que será el riff principal de “Angel’s Thunder, Devil’s Reign” en otro tema trepidante, vertiginoso y con otro estribillo enorme, coreable hasta la saciedad y donde Todd se vuelve a reivindicar como uno de los vocalistas más en forma de nuestros días dentro del panorama heavy mundial.
De una manera más rockera, con un riff basado en cuartas entre las cuerdas número tres y cuatro tenemos “Burn the Daylight”, un tema 100% RIOT y con esto me refiero a que aúna su vertiente más heavy con la más rockera de sus inicios. El estribillo ultra melódico se te queda desde el primer momento que lo escuchas. El dibujo con un ligero toque de arpegio en tres notas sobre el que se basa su solo, al que más tarde se unirá la labor de los dos guitarristas doblando las melodías, es una preciosidad, como el resto del tema que lo contiene. Y vuelvo a decirlo: ¡no hay desanso! No señores, porque ahí tenemos el brutal “Heart of a Lion” que, en cierta manera, me recuerda al maravilloso “Flight of the Warrior” en cuanto al dibujo de notas que compone su riff y cómo enlaza con una estrofa basada en tónicas rapidísimas, donde la púa corre de arriba a abajo de las cuerdas a toda velocidad. “Armor of Light” bautiza al disco con honor, abriendo con una melodía de guitarras hermosa a la que pronto se unirá la base rítmica -de un modo similar al “Nuclear Fire” de PRIMAL FEAR, por poner un ejemplo sonoro- dando forma a otro tema ultra heavy.
Y sí, ahora sí que viene un pequeño descanso. No en formo de balada, ojo. Sino en forma de tema a medio tempo con un melódico “Set the World Alight” donde Frank hace un juego de caja, bombo y charles a la batería que me encanta y le da ese toque distintivo, sobre un juego de arpegios eléctricos a la guitarra que me recuerda en cierto modo a los QUEENSRYCHE de “Operation Mindcrime”. Tras ella, es el momento de volver a poner el pie sobre el acelerador, ya que los ligados de guitarra doblados a terceras nos llevan hasta la pegadiza “San Antonio” que es otra de las que a primera escucha se quedan más en la mente del espectador.
“Caught in the Witches Eye” tiene ese tipo de riff basado en cuartas con cierto halo oscuro y a la vez clásico que es reconocible a primera escucha, con una estrofa de tresillos a medio tiempo y un puente donde recuperan los instrumentos de viento que tan buena sensación nos dejaron en aquel lejano “The Priviledge of Power” y que una vez reivindico como la obra maestra que es; de hecho, es mi álbum favorito de los estadounidenses.
Este disco es tan bueno que, tras diez canciones, todavía nos sorprenden y son capaces de mantener nuestra atención. Ahí tenemos ese melodioso “Ready to Shine” donde desde un dibujo de guitarra súper original y evocador se construye todo un tema con una progresión de acordes distinta a lo que nos tienen habituados en sus composiciones y haciendo del estribillo un grito de auto superación. Por último, “Raining Fire” termina con las revoluciones en su máximo apogeo, siendo el tema más agresivo del disco, machacando desde el primero al último de sus minutos.
En definitiva, una hora de excelente heavy metal clásico que se completa con la revisión en estudio de su clásico “Thundersteel” -la cual no aparece en la copia promocional que tengo a mi disposición y de la que no os puedo hablar- que compone el que a la postre será el décimo sexto álbum de la mítica formación RIOT. Toda una maravilla de inicio a fin, apta para quienes llevamos siendo fans de ellos desde hace bastantes años, pero también para quienes deseen iniciarse tanto en el sonido y estilo de los americanos o quieran tener un buen ejemplo de qué significa el metal dentro del siglo XXI.
No cabe duda de que el legado de Mark Reale está en buenas manos y su futuro es más que prometedor. Tanto como su glorioso pasado. Lo cual, no es poco.

Lista de Temas:

01_Victory
02_End of the World
03_Messiah
04_Angel’s Thunder, Devil’s Reign
05_Burn the Daylight
06_Heart of a Lion
07_Armor of Light
08_Set the World Alight
09_San Antonio
10_Caught in the Witches Eye
11_Ready to Shine
12_Raining Fire
13_Unbelief
14_Thundersteel

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