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(C G'[gCl)T8yb+u0 那是1982年的夏天。杰克逊正在洛杉矶的101高速公路上。当他和制作人昆西·琼斯在录音棚里为《Off The Wall》的后继之作工作数天后,他驾车回家。根据杰克逊在1988年自传里的回忆,当时的他正“深深沉醉于一段萦绕在脑海里的旋律”,所以他并没有意识到他的豪华座驾的底盘开始冒烟。“我们正开下高速路的时候,一个年轻人骑着摩托车贴过来告诉我们说,‘你们着火啦’!我们于是突然注意到了烟雾,并赶紧停下车来。整个劳斯莱斯的底部都烧了起来。那个孩子真的是救了我们一命。”但是,哪怕是与死神擦肩而过,也不能动摇杰克逊对他进展中的工作的痴迷。“甚至在我们寻求到了帮助,并找到了去我们目的地的新途径的同时,我还在安静的谱写更多的素材。”这支歌曲或许是杰克逊写过的最自我的作品,这个关于恐惧不安的亲子关系认领戏剧的灵感,源自于该歌星和那些患有妄想症的女性歌迷们的遭遇。杰克逊为这首歌曲工作了几个月,并确信他手上拥有了不同寻常的东西。“音乐家知道什么会是畅销的素材。一切都得感觉到位。要让你感到圆满,感觉美好。”杰克逊回忆说,“这就是我对‘Billie Jean’的感觉。我在写它的时候就知道它一定会一鸣惊人。”杰克逊是正确的:至少来说,“Billie Jean”都是一只畅销作品。它发行于1983年1月,在《Billboard》排行榜上拿下了七周的冠军,在R&B榜拿下了九周的冠军,卖出了 100万张单曲唱片,并让流行音乐历史上最成功的商业巨作《Thriller》一飞冲天,全球卖出了4700万张以上,超越了任何其它专辑,无论是之前还是以后。但是这首歌曲在历史上的地位远远不是几个数字而已。“Billie Jean”打破了MTV的种族界限,摧毁了商业电台里绵延数个世代的种族隔离。在现代的音乐录影时代到来之时,这支单曲引领了新潮的后灵歌时代的流行音乐,直到今天依然影响深远。首先,“Billie Jean”标志着他成年的到来,一个前童星蜕变成了新一代人的猫王和披头士,成为了20世纪后半叶的超级流行偶像。这样一支直到今天来看依然是最异常古怪的歌曲,却能打入单曲榜的前40名,绝对是了不起的。杰克逊之前的个人作品,都是豪华风味的迪斯科,但是 “Billie Jean”却是让人毛骨悚然,带着脉冲萦回的低音、如鞭抽一般的重拍,以及怪诞的多音轨演唱,在键盘声和弦乐声的空隙中跳跃。多年以来,听众们已经习惯了杰克逊特殊的演唱风格——假声的尖叫,“hehe-hee”,和詹姆斯·布朗式的吼叫和措辞——但在1982年,没有人听过像这样的歌曲,这只升级了它不安的影响,感觉“Billie Jean”其实是一次五分钟的崩溃,从节奏来说。这种古怪并不是偶然。布鲁斯·斯维顿,昆西·琼斯多年的录音室工程师,回忆说:“当我们录制 ‘Billie Jean’时,……昆西告诉我,‘好吧,这只音乐作品必须要有最独特的声效特质,要是我们从来没有录制过的。’琼斯让杰克逊通过六英尺长的纸板管,把演唱录音配到原带上;他还带来了爵士萨克斯音乐家汤姆·斯科特来演奏一种罕见的乐器——Lyricon,——一种风鸣合成器,它酸味而似号角的音效,巧妙地编织着整支作品。贝司手路易斯·约翰逊试验了各种他所拥有的吉他,直到杰克逊定下了用Yamaha吉他来作配器,可以奏出理想的厚重而嗡嗡作响的乐声。”同时,斯维顿还通过工艺项目,寻觅起完美的节拍。他雇佣了木匠来建造一个特殊的鼓台,订购了一个特别制作的低音鼓,以设计出孤立的鼓点,以在响弦和鼓架上捕获正确的意象。“看你是否能想起其他什么音乐作品可以让你在前三个鼓点一响起,就知道它是什么歌吗?”斯维顿道,“这就是我所谓的声效特质。”但这种特质的主要组成部分却在最后的剪辑中差点无法幸免。“Billie Jean”罕有地以长时间的贝司和鼓点声作为开头,——杰克逊从第29秒时候才开始演唱——,于是琼斯想要修剪掉它,但杰克逊激烈地要求如是保留。“我说,‘迈克尔,我们必须要剪掉开头,’”琼斯回忆说,“他说,‘但那可是jelly啊!’”——jelly是杰克逊的私人行话,他用“smelly jelly”来表示疯克节拍——‘那让我想要舞蹈。’噢,如果迈克尔·杰克逊告诉你说‘那让我想要跳舞’的话,我们其他人就得闭嘴。”正是杰克逊的舞蹈,与他的演唱一道,推进了“Billie Jean”现象。1983年5月16日,超过5000万人观看了杰克逊在摩城25周年晚会上首度表演他那让人着迷的著名太空步;之外,杰克逊还在这支歌曲的音乐录影中穿越和旋转过幻境般的都市风景,人行道不断在他的足到之处放光,如同他脚踩着迪斯科舞场一样。MTV几乎从不播出黑人表演家的录影,当他们拒绝播放“Billie Jean”后,哥伦比亚唱片公司的总裁沃尔特·耶尼柯夫发飙了。“我对MTV说,‘我会从电视台上撤掉我们所有的作品。我不会再给你们任何新录影播放。我还会到公开场合去TMD告诉他们事实,说你们不放黑人的音乐。”之后“Billie Jean”迅速地被频繁的循环播放,而杰克逊和MTV都不再谈及这段过去。这些影象永远地被录入了文化记忆中。但却是杰克逊的亲笔创作,让“Billie Jean”成为了如此一支迷人的心理戏剧——它是他这张里程碑专辑上真正的颤栗作品。很少有歌曲能传递出如此之多的弗洛伊德的心理素材:偏执、妄想、性恐惧、诱惑和羞耻,它们在歌词中混合,徘徊于直率的否定(“The kid is not my son” 那孩子不是我的)和表面上的认罪(“This happened much too soon/She called me to her room” 发生得太快,她叫我去她的房间)之间。

今天,“Billie Jean”看起来更像名流和崇拜者之间扭曲关系的寓言,这个主旋律被改编进了录影,在其中杰克逊被一个身穿军用上衣的侦探追踪。这是世界上最著名的男人 ——他从10岁起就有观众撕破他的衣服——发表出的关于明星追逐的最伟大的艺术宣言。无论它是否有更大的自传性或历史性的意义,“Billie Jean”归根结底还是一首舞曲。无数次的电台或MTV台的播出,并没有丝毫减弱这支歌曲震慑扬声器的力度。“‘Billie Jean’在各个层面上都炙手可热,”格雷格·菲林根斯说道,他是洛杉矶地区传奇的录音棚音乐家,在该曲中任键盘手。“它有超炫的节奏,它有超炫的音效,它有超炫的旋律,它有超炫的歌词,它有超炫的演绎。它从身体上、情感上、甚至精神上影响着你。”23年过去了,迈克尔·杰克逊可以确信无疑:没有人能制作出比这更强的“smelly jelly”。

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