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Biografia

  • Data de nascimento

    5 Setembro 1912

  • Local de nascimento

    Los Angeles, Los Angeles County, California, Estados Unidos

  • Data de falecimento

    12 Agosto 1992 (idade 79)

John Milton Cage Jr. nasceu em Los Angeles, em 05 de Setembro de 1912.

Sua mãe era uma mulher pouco apegada à família que às vezes abandonava a casa dizendo nunca mais voltar. Foi fundadora do Lincoln Study Club e editora do Women's Club do Los Angeles Time. Seu pai era um inventor de temperamento tranqüilo que dizia que a mãe sempre estava certa, mesmo estando errada. Todas as vezes que sua mãe abandonava a casa seu pai dizia que ela logo estaria de volta.

Abandonou a escola, convencido de que era uma instituição que não o levaria a lugar nenhum, e mudou-se para a Europa com a intenção de tornar-se escritor. Em Paris estudou arquitetura e se interessou por música e pintura, escrevendo suas primeiras composições em Maiorca.

Voltou para os EUA e estudou harmonia e composição com Adolph Weiss e música oriental e folk music com Henry Cowell na New School for Social Research em Nova York.

Foi para Los Angeles estudar com Arnold Schoenberg. Seu relacionamento com Schoenberg se desfez após uns dois anos, pois os dois não se entendiam absolutamente quando o assunto era harmonia. Schoenberg chegou a dizer a Cage que ele nunca seria capaz de compor.

Começou a se envolver com a dança em 1937 trabalhando como compositor e acompanhante de aulas de dança moderna, primeiro na Universidade da Califórnia em Los Angeles e depois na Cornish School em Seattle.

Seu interesse por ruídos o levou a formar em Seattle uma orquestra de percussão, quando compôs sua primeira obra experimental - First Construction in Metal. Era uma época em que a percussão ainda não tinha tanta importância no cenário musical e não havia músicos especializados. Sua banda foi composta por amigos e colegas de trabalho de sua esposa.

Conheceu o balilarino Merce Cunningham na Cornish School. Os dois se tornaram depois professores no Black Mountain College, onde Cunningham fundou sua própria companhia de dança, a Merce Cunningham Dance Company, da qual Cage se tornou diretor musical. Cage se divorciou de Xenia Andreyevna Kashevaroff com quem tinha se casado em 1935 e se tornou companheiro de Cunningham até o fim de sua vida.

É considerado o criador do happening, quando, no Black Moutain College, organizou um evento multimídia que envolvia pinturas de Robert Rauschenberg, a dança de Merce, filmes, slides, rádio, poesia, música e literatura, numa proposta artística renovadora.

Sempre buscou novas experiências sonoras diversas dos sistemas convencionais. Quando Syvilla Fort, dançarina da Cornish School, lhe encomendou em 1938 uma música para sua dança Bacchanale com motivos africanos, a qual requeria sons primitivos de percussão, Cage então inventou o "piano preparado", em que se introduzia objetos entre as cordas, como pedaços de papel, madeira, metal etc. para que produzissem efeitos sonoros diversos, numa abordagem vanguardista radical. O piano se transformou em uma orquestra de percussão. Para o "piano preparado" ele compôs também a encantadora Sonatas e Interlúdios.

Em 1943, um ano após ter se mudado para Nova York, apresentou um concerto de percussão no Museu de Arte Moderna que o consagrou como o representante da vanguarda na música erudita norte-americana.

Adentrou no campo na música eletrônica compondo em 1939 Imaginary Landscape nº1, uma das primeiras peças mais significativas no campo da live electronic. Compôs também Cartridge Music e Fontana Mix.

Um de seus maiores trabalhos é a composição eletrônica Roaratorio: An Irish Circus on Finnegans Wake (1979), inspirado na obra de Joyce em que Cage combina textos selecionados ao acaso do Wake com gravações da música irlandesa tradicional e sons diversos.

Envolveu-se com o Zen Budismo, que o inspirou a compor Music of Changes na qual as notas e sua duração eram determinadas pelo I Ching, em que o intérprete sorteava um hexagrama que determinava a combinação das cartelas, nas quais Cage associava sons e silêncios, formando a obra.

Em Estocolmo ele compôs Music Walk, que consiste em nove folhas com anotações e uma em branco, e um pequeno plástico com recortes retangulares que é colocado em qualquer posição.

Esse gênero musical é chamado de "música aleatória" que Cage levou ao extremo. Surgiu nos anos 50 como reação ao serialismo. A música aleatória consiste na liberdade de improvisação pelo intérprete, que obtém do compositor apenas a orientação básica sem forma pré-estabelecida. A performance é imprevisível, pois cabe ao intérprete escolher, entre os caminhos sonoros indicados por notação específica, o que mais lhe agrada.

Em 1961 foi convidado para dar palestras no curso de verão da escola de Darmstadt, Alemanha, centro das técnicas musicais composicionais de vanguarda, que na época era palco do serialismo integral, onde apresentou suas inovações no campo da música aleatória.

Cage compôs também a obra silenciosa 4'33'', que é o tempo que os artistas ficam em silêncio no palco segurando seus instrumentos, e cuja reação da platéia costuma ir da surpresa à indignação.

Entre seus escritos publicados estão Silence, um conjunto de ensaios neodadaístas, A Year from Monday, X, For the Birds, I-VI, Themes and Variations, Notations, Empty Words.

Morreu em Nova York, em 12 de Agosto de 1992, aos 79 anos, no St. Vincent's Hospital em Manhattan.

fonte: http://paginas.terra.com.br/arte/compositores/cage.html

Acessado em: 07/ 02/ 2008

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