In ascolto tramite Spotify In ascolto tramite YouTube
Passa al video di YouTube

Caricamento del lettore...

Esegui lo scrobbling da Spotify?

Collega il tuo account Spotify a quello di Last.fm ed esegui lo scrobbling di tutto quello che ascolti, da qualsiasi app di Spotify su qualsiasi dispositivo o piattaforma.

Collega a Spotify

Elimina

È disponibile una nuova versione di Last.fm, per assicurarti un funzionamento ottimale ricarica il sito.

Biografia

« La vita è dura, ma i Testament ancora di più! »
(Eric Peterson)

I Testament sono un gruppo Thrash Metal Statunitense, nato a San Francisco (California) nel 1983 inizialmente con il nome di Legacy. Sono stati una delle più grandi band Thrash Metal della storia. Infatti, il quintetto di San Francisco sembrava sul punto di mettere in discussione i Metallica (la loro influenza più evidente) nel Thrash Melodico, ma la loro corsa verso il successo è stata bloccata da incoerenza, decisioni aziendali molto discutibili, ed infine dal declino del genere Thrash. Non in grado di restare al passo con i tempi, i Testament, nei primi anni '90, scomparirono rapidamente dalle scene, ma rimasero comunque molto attivi all'interno del Metal Underground.

Gli esordi (1983-1986)
Originariamente denominati Legacy, la band comprendeva il chitarrista e fondatore Eric Peterson, il cantante Steve Souza "Zetro", il chitarrista solista Derrick Ramirez (cugino di Peterson), il bassista Greg Christian e il batterista Louie Clemente. Cominciarono a suonare cover di Motörhead, Judas Priest e Black Sabbath, ma la scoperta di gruppi come Metallica e Slayer li spinse poi a suonare una musica più veloce e potente.

« Nessuno di noi era un buon musicista. Non avevamo ancora l'esperienza necessaria, avevamo suonato per un tempo relativamente breve. Sapevamo solo che volevamo suonare musica molto veloce come l'Heavy Metal. Presto si unì a noi il mio cugino Derrick Ramirez che era chitarrista. A quel punto abbiamo iniziato a scrivere del materiale nostro. »
(Eric Peterson)

Il gruppo, nel giro di poco tempo, subì un cambiamento, con l'arrivo del giovanissimo chitarrista Alex Skolnick, allievo di Joe Satriani, che prese il posto di Ramirez. Il quintetto produsse una Demo, nel 1985 ancora con sotto il nome Legacy. Quasi tutte le etichette Heavy Metal record degli Stati Uniti rimasero impressionate da questo lavoro ed in poco tempo i Legacy ricevettero molte proposte di contratto ma alla fine decisero di firmare con la Megaforce Records. Anche questa formazione non riuscì a restare salda e Souza abbandonò la band per unirsi agli Exodus, suggerendo però come sostituito Chuck Billy. L'arrivo di Billy fu davvero folgorante come disse Eric Peterson in un'intervista e probabilmente questo arrivo contribuì molto al successo del gruppo:

« Quando arrivò Chuck in studio per le prove c'eravamo io e Alex. Quando cominciò a cantare, ci lasciò come folgorati, rimanemmo minuti a fissarci senza parole. Non sapevamo cosa dire. Ero davvero felice quando pensai che Chuck aveva una voce più forte e potente rispetto a quella di Steve. »
(Eric Peterson)

Con l'arrivo del nuovo cantante, verrà formata la prima formazione ufficiale della band (Billy, Peterson, Skolnick, Clemente e Christian) e, probabilmente, la più famosa della loro carriera. Durante la registrazione il loro primo album, la band è stata costretta a cambiare il loro nome in Testament (che, secondo Maria Ferrero nel numero di maggio 2007 di Revolver, è stato suggerito da Billy Milano musicista dei S.O.D.) questo perché il nome "The Legacy" era già usato da una Jazz band.

Il successo (1987-1991)
Con la rinnovata line up, il 1987 è stato caratterizzato dall'uscita del loro primo album, The Legacy, denominato come il loro primo monicker e pubblicato dalla Megaforce Records. Il Disco è un concentrato di Thrash Metal veloce e possente, dove si sente molto l'impronta di gruppi come Slayer e Exodus, ma presenta anche degli spunti molto melodici e tecnici, apportati soprattutto dal chitarrista Alex Skolnick. In questo Disco vi sono Classici come l'iniziale "Over the Wall", "Burnt Offerings", "First Strike is Deadly" e "Alone in the Dark". Con l'uscita dell'album i Testament ricevettero fama immediata all'interno di circoli Thrash e furono spesso paragonati ai colleghi della Bay Area Metallica. Infatti i giornali specializzati si divisero in recensioni positive che esaltavano l'album ad altre che invece accusavano i Testament di essere soltanto una copia dei Metallica. Alex Skolnick disse in un'intervista rilasciata poco dopo all'uscita dell'album:

« Siamo rimasti davvero sorpresi dal numero di recensioni positive che abbiamo ricevuto con The Legacy, soprattutto in Europa. Tra le persone, purtroppo, ci sono anche quelle che sostengono che noi siamo una "band Clone", che copiamo da quella o da quell'altra band, ecc… Queste tendenze ci preoccupano un po'. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Fortunatamente le riviste più organizzate nel settore sanno che, anche se l'energia e lo stile sono gli stessi, The Legacy include molti elementi originali ed innovativi. »
(Alex Skolnick)

La band riuscì subito ad aumentare la propria fama grazie ad un tour in supporto agli Anthrax, sia in America che in Europa, che in quel periodo erano in tour per il loro album Among the Living. Proprio in questa occasione il quintetto sostenne una performance dal vivo al "Dynamo Festival" di Eindhoven (Olanda), che venne registrata nell'EP Live at Eindhoven (1987). Il gruppo affiancò anche gli Overkill nel loro tour Americano dell'album Taking Over. L'album ebbe un buon successo di vendite con più di 100.000 copie vendute.

Dopo il successo di The Legacy i Testament iniziarono a lavorare al loro nuovo album. Secondo l'annuncio dei 5 musicisti, nel loro nuovo lavoro ci sarebbe stata un'evoluzione del sound e soprattutto un distacco dallo stile dei Metallica proprio per allontanare le critiche che erano arrivate dopo la loro prima opera. Nell'aprile 1988 uscì The New Order, album più melodico rispetto al precedente che li consacrò tra le band di punta del genere. L'uscita è stata preceduta dal singolo (anche video musicale) "Trial by Fire", che include una versione speciale del brano non ancora pubblicato "Reign of Terror" e la cover degli Aerosmith "Nobody's Fault". Brani di questo Disco come "Eerie Inhabitans", "The New Order", "Into the Pit" e "The Preacher" sono pezzi di storia del Thrash Metal. Nel loro tour attraverso gli Stati Uniti, hanno agito nel ruolo di gruppo di supporto ai Vio-lence (il gruppo dove ha suonato anche Robb Flynn dei Machine Head, dopo la partenza dai Forbidden). Altre band a cui i Testament hanno fatto da supporto sono stati, tra gli altri Judas Priest, Megadeth, Voivod, Anthrax. Il team ha inoltre eseguito la prima volta al festival Monsters of Rock in Castle Donnington. Alla fine del loro tour di successo Mondiale la band tornò in studio per registrare Practice What You Preach. Pubblicato nel 1989, fu un album che riscosse un grandissimo successo sotto l'aspetto delle vendite (400.000 copie vendute) ma che non convinse completamente i fans di vecchia data. Con quest'album vinsero anche un Disco di Platino. In quest'album l'occulto ed i temi Gotici, che avevano trovato molto spazio nei testi dei primi due album, vennero quasi del tutto tolti, concentrandosi invece sui reali problemi della vita come la politica o la corruzione.

Souls of Black (1990) prodotto da Michael Rosen, fu un altro successo commerciale, il quale mostrò una band che seppe evolvere il proprio sound, distaccandosi dalle influenze di altri grandi gruppi come quelle degli Slayer e dei Metallica che li avevano caratterizzati fin dagli esordi. Il Disco fu scritto e registrato in tempo da record, sole 10 settimane, questo perché la casa Discografica aveva vietato alla band di suonare al "Clash Of The Titans" se non avessero prima pubblicato un nuovo album. Billy più tardi affermerà che questa decisione fu molto azzardata da parte loro, questo perché sarebbe stato sicuramente meglio lavorare con più calma e pubblicare un prodotto migliore e più curato nei particolari. Subito dopo la pubblicazione di Souls of Black, la band partecipò quindi al "Clash Of The Titans", una grande tournée che presentava nella lista anche Slayer, Megadeth e Suicidal Tendencies.

La crisi (1992-1993)
Tornati dal "Clash Of The Titans", la band decise di iniziare a comporre nuovo materiale Discografico. Gli anni '90 furono un periodo "buio" per il Thrash a causa della nascita di nuovi stili musicali, come il Grunge, e di conseguenza tante bands del genere cercarono di rimanere al passo coi tempi. Anche i Testament scelsero questa soluzione e nel 1992 uscì The Ritual, album prodotto da Tony Platt, che lasciò spiazzati pubblico e critica, presentando un sound molto diverso da quello del precedente decennio. L'album è lontano dai Testament conosciuti fino a quel tempo, dando origine ad un Disco che distante dagli schemi propri del Thrash Metal. I suoni si fanno più puliti, decisamente più precisi e levigati e la voce di Chuck non è mai stata cosi impostata, con linee vocali molto più melodiche rispetto ai lavori precedenti.

La nuova "ricetta" del quintetto non venne, però, accolta dai fans e le vendite del lavoro Discografico furono molto basse.

Oltre a questo duro colpo, nel gruppo sembra subentrare anche una forte crisi dovuta a divergenze artistiche tra i membri della formazione. Alex Skolnick, non più interessato al Metal, decide di lasciare la band per poter sperimentare nuove sonorità, fondando un gruppo Jazz chiamato Alex Skolnick Trio. Dopo un breve periodo, anche Louie Clemente, spinto dalla moglie, se ne va abbandonando l'ambiente musicale per dedicarsi ad altre attività.

Lo scioglimento (1993-1995)
Gli anni '90 non partirono certo favorevoli per i Testament, ma la band ovviamente cercò dei sostituti. Tuttavia il complesso non ebbe più una formazione stabile. Tutti i musicisti girarono intorno alle figure del cantante Chuck Billy e del chitarrista/leader Eric Peterson. Il chitarrista Glen Alvelais e il batterista Paul Bostaph, entrambi membri dei Forbidden, subentrarono a Skolnick e Clemente. Con loro venne solamente pubblicato l'EP Return to Apocalyptic City, nel 1993, tratto dal tour di The Ritual.

Poco dopo, Alvelais lasciò la band ed anche Paul Bostaph se ne andò per aderire agli Slayer. Il sostituto di Alvelais venne trovato nel virtuoso chitarrista James Murphy mentre alla batteria approdò John Tempesta, ex drummer degli White Zombie. Il risultato è Low (1994), Disco che vide il gruppo risalire dal baratro in cui sprofondò. Esso, tuttavia, non fu un ritorno ai Testament degli anni '80 ma presentò nuove sonorità, perlopiù Groove Metal, e un cambiamento dello stile vocale di Billy, divenuto più rozzo e gutturale. Questo cambiamento fu comunque accolto positivamente da molti fans e per i Testament ci fu invece la possibilita di sperimentare nuovi orizzonti artistici. Tempesta lasciò il posto a Chris Kontos, ex Machine Head, il quale militò pochissimo tempo nei Testament, registrando solamente la cover di Rapid Fire dei Judas Priest pubblicata poi nel Disco A Tribute to Judas Priest: Legends of Metal (1997).

Ben presto, a causa della scarsa promozione e la crescita delle incomprensioni tra la band e l'etichetta Atlantic Records, con la quale è stata associata per molti anni della sua carriera, si arrivò alla rescissione del contratto tra le parti. Ciò ha portato la band ad avviare una trattativa con l'etichetta Burnt Offerings. Nel frattempo l'Atlantic, senza un accordo con la band ha pubblicato sul mercato una compilation, The Best of Testament dal quale comunque i musicisti ricavarono un buon vantaggio finanziario. Il tour di Low vide Kontos sostituito da Jon Dette alla batteria. Dopo la pubblicazione di Live at The Fillmore (1995), Greg Christian, James Murphy (che si dedicò alla carriera solista) e Jon Dette uscirono dalla band. Improvvisamente, i Testament si dichiararono sciolti, dato che Peterson e Billy non riuscirono a mantenere salda la formazione, logorata dai continui cambi di musicisti.

Dalla reunion ai problemi di Billy (1996-2003)
Il gruppo si riformò l'anno dopo, nel 1996. I Testament si presentano con un'ennesima formazione; oltre a Billy e Peterson, ritroviamo Derrick Ramirez (il chitarrista della band durante gli esordi, qui in veste di bassista), il portentoso batterista Gene Hoglan e Glen Alvelais, tornato momentaneamente per l'incisione del Disco. Demonic (1997), registrato negli studi Driftwood, e prodotto da Daniel Bergstrand, segna il ritorno del gruppo dopo lo scioglimento e si presenta un Disco di buon successo che però non convinse i fans di vecchia data. L'album presenta un sound molto violento e vede anche la contaminazione di elementi Death Metal, con la voce di Billy trasformata in un feroce Growl. Nel maggio 1997 la band ha suonato di nuovo al Dynamo Open Air festival in Olanda. Nel 1997, è apparsa sul mercato la compilation Signs of Chaos contenente dei pezzi selezionati, delle tracce inedite e due cover: "Sails of Charon" degli Scorpions e "Draw the Line" degli Aerosmith.

Nel 1999 esce The Gathering, definito, fino ad ora, l'album migliore dei Testament dagli anni '90 in poi, che riuscì anche ad accattivarsi gran parte dei fans più conservatori. Molto del merito va anche al ritornato James Murphy e ai nuovi arrivati: il batterista Dave Lombardo e il bassista Steve DiGiorgio, tutti e tre musicisti di alta caratura che danno una marcia in più alla qualità del Disco. Il sound dell'album è stato in gran parte una combinazione di Death Metal, Thrash Metal, ed in parte anche di Black Metal influenza trasmessa da Eric Peterson, che nel frattempo stava portando avanti il progetto della Black Metal band Dragonlord. La band, ancora una volta, ricevette moltissime recensioni molto positive. Nel mese di agosto 1999, iniziarono un tour negli Stati Uniti "Riding the Snake Tour'99" insieme ai The Haunted. In primavera, la band ha suonato al Dynamo Open Festival Air ad Eindhoven a al Gods of Metal di Monza.

Poco dopo il rilascio di The Gathering, al chitarrista James Murphy è stata diagnosticato un tumore al cervello. Attraverso diverse raccolte di fondi, Murphy è stato in grado di permettersi un intervento chirurgico ed infine è riuscito a guarire completamente. Comunque, ora non può ricordare più nulla dalla registrazione dell'album.

Dopo il tour Mondiale "Riding The Snake" per promuovere The Gathering, Chuck Billy subì un intervento e una lunga degenza per una rarissima forma di tumore ai testicoli che però riguardò solo i polmoni ed il cuore. Ciò ha costretto la band a un lungo periodo di pausa, spezzato solo nel 2001 dalla pubblicazione di First Strike Still Deadly, album di pezzi ri-registrati provenienti dai primi due dischi, che ha visto il ritorno momentaneo di Alex Skolnick alla chitarra e di John Tempesta alla batteria..

Il suo cancro è stato curato con successo. Nell'agosto del 2001, gli amici di Billy organizzarono un concerto di beneficenza in suo onore per aiutarlo nelle spese mediche. Fu intitolato Thrash of the Titans, e vi presero parte gruppi Thrash provenienti dalla Bay Area tra cui i Vio-lence, i Death Angel, gli Exodus, gli Heathen, ed altri. Lo Show è stato anche una reunion dei Legacy, con Steve Souza alla voce, e l'ex chitarrista Alex Skolnick, che non aveva più suonato con la band dal 1992 e Greg Christian.

Gli anni recenti (2003-oggi)
Entro il 2003, Chuck Billy era completamente recuperato, e la band iniziò di nuovo a suonare dal vivo con un nuovo batterista, John Allen dei Sadus. Nel 2004, la band cambiò ancora la sua formazione, ancora una volta per il loro festival estivo John Allen fu sostituito da Paul Bostaph, tornando così alla band dopo un'assenza di un decennio. Il chitarrista Steve Smyth lasciò anch'esso i gruppo per aderire ai Nevermore, e fu sostituito da Mike Chlasciak. Poco dopo la partenza di Steve Smyth, Eric Peterson dopo una caduta da una rampa di scale su ruppe una gamba e non poté suonare per alcune date. Smyth tronò alla band per sostituirlo temporaneamente.

Nel maggio 2005, è stato annunciato che i Testament avrebbero fatto un breve tour in Europa reunion, conosciuta come la "10 Days in May Tour", con la formazione originale: Billy, Peterson, Skolnick e Christian, con alla batteria alternativamente John Tempesta e Louie Clemente. Dopo il successo delle date iniziali tour, i Testament annunciarono delle date aggiuntive negli Stati Uniti, in Europa ed in Giappone sempre con la formazione Classica. Nel luglio 2007, la band ha suonato uno spettacolo al Jaxx Nightclub di Springfield, Virginia, con Paul Bostaph alla batteria. È stato poi confermato che Bostaph sarebbe ufficialmente tornato alla band per registrare il nuovo album.

Nel febbraio 2008, la band pubblicò il brano "More Than Meets the Eye", tratto dal nuovo album, sulla loro pagina di MySpace. Al nuovo album, pubblicato il 29 aprile 2008 dalla Nuclear Blast Records e intitolato The Formation of Damnation, hanno preso parte tutti i membri della formazione "Classica", eccetto Louie Clemente, sostituito da Paul Bostaph, ritornato dopo la breve parentesi di Nick Barker, batterista Britannico conosciuto per i suoi lavori con Cradle of Filth e Dimmu Borgir, che ha dovuto rinunciare dopo alcuni problemi burocratici.

Intervistati sul DVD Live In London suggeriscono che The Formation of Damnation può essere definito come un "Album Classico" stilisticamente simile a The New Order, o secondo le parole di Alex Skolnick, un mix di tutto il meglio della band. Dopo l'uscita dell'album la band ha partecipato anche ad tour negli Stati Uniti come gruppo di sostegno per: Judas Priest, Heaven & Hell e Motörhead nel "Metal Masters Tour".

Il 22 ottobre 2008 i Testament, hanno annunciato di aver reclutato il chitarrista Glen Drover (ex-Megadeth) e King Diamond per le loro date del tour Messicano con i Judas Priest a causa dell'impegno di Alex Skolnick con la Trans-Siberian Orchestra.

Nel 2009, i Testament, hanno fatto un tour di ben 6 settimane attraverso tutti gli Stati Uniti per promuovere The Formation of Damnation. All'inizio del 2010, la band farà un tour negli Stati Uniti con Megadeth e Slayer. Proprio riguardo questo tour in un'intervista rilasciata al sito Metalsucks Peterson entusiasta ha dichiarato:

« Questo è molto di più di un normale tour. Questa è vera musica della "vecchia scuola". Io non conosco nessuna band recente che potrebbe mettere insieme un bagaglio artistico di grande importanza come questo. Abbiamo avuto nel nostro passato i nostri più grandi successi, ma noi, i Megadeth, e gli Slayer non siamo soltanto Thrash Classico, ma partendo dai nostri schemi abbiamo anche sperimentato ed innovato. »
(Eric Peterson)

A partire dal luglio 2009, secondo Blabbermouth, i Testament hanno cominciato a registrare il loro decimo album in studio, che dovrebbe uscire nel 2010.

In un'intervista con Metalheadz, il chitarrista Eric Peterson ha dichiarato che ci sono quattro canzoni ormai già scritte e che il prossimo lavoro sarà di Metal "più pesante" rispetto al lavoro precedente.

Formazione
Attuale
Chuck Billy - voce (1986-oggi)
Eric Peterson - chitarra (1983-oggi)
Alex Skolnick - chitarra (2005-oggi)
Greg Christian - basso (2005-oggi)
Paul Bostaph - batteria (2007-oggi)
Ex Componenti
Cantanti
Steve Souza "Zetro" (1983-1986)
Chitarristi
Alex Skolnick (1984-1992)
Derrick Ramirez (1983-1984)
Mike Chlasciak (2004)
Glen Alvelais (1992-1994)
Glen Alvelais (1997)
James Murphy (1994-1996)
James Murphy (1999-2000)
Steve Smyth (2000-2004)
Bassisti
Greg Christian - basso (1983-1996)
Derrick Ramirez (1997)
Steve DiGiorgio (1999-2004)
Batteristi
Paul Bostaph (1993)
Paul Bostaph (2004)
Louie Clemente (1983-1992)
Louie Clemente (2005)
John Tempesta (1994-1995)
John Tempesta (2001)
John Tempesta (2005)
Chris Kontos (1995)
Gene Hoglan (1997)
Jon Dette (1995-1996)
Dave Lombardo (1999-2000)
Jon Allen (2000-2003)
Nick Barker (2006-2007)

Discografia
Studio
1985 - Demo:1 (sotto il nome "Legacy")
1987 - The Legacy
1988 - The New Order
1989 - Practice What You Preach
1990 - Souls of Black
1992 - The Ritual
1994 - Low
1997 - Demonic (reissue 2008)
1999 - The Gathering (reissue 2008)
2008 - The Formation of Damnation

Modifica questa wiki

Non vuoi vedere annunci? Abbonati ora

Collegamenti esterni

API Calls