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Biografia

  • Data di nascita

    22 Gennaio 1949 (età: 68)

  • Luogo di nascita

    Hanford, Kings County, California, Stati Uniti

Stephen "Steve" Ray Perry (Hanford, California, 22 gennaio 1949) è un cantante e compositore statunitense.

È stato il cantante e compositore della rock band Journey, dal 1978-1987 e dal 1995-1998. La sua voce, insieme a quella di Freddie Mercury, è ritenuta una delle voci più belle e alte mai esistite. Steve Perry infatti raggiunge note molto alte e canta nel registro vocale di un soprano. Il suo soprannome non a caso è "The Voice".

L'infanzia

Naque ad Hanford in California, ma è di origini portoghesi. la sua famiglia infatti è originaria dell'isola Pico nelle Azzorre. La sua passione per la musica gli fu trasmessa da suo padre Ray, anch'esso cantante. La famiglia di Perry si trasferì a Lemoore quando era adolescente e proprio in questa città aumentò il suo interesse per la musica. A scuola fece parte della banda suonando il tamburo. Sucessivamente frequentò il College of the Sequoias a Visalia, dove divenne primo tenore del coro. Proprio in questo periodo la madre lo incoraggiò a proseguire nel mondo della musica.

Perry si trasferì quindi a Banta, una piccola cittadina agricola, dove fondò la sua prima band: Alien. Il progetto non durò molto a causa della morte prematura in un tragico incidente del bassista Richard Michaels. Tornò quindi a Lemoore con la convinzione di non avere più niente a che fare con la musica. Iniziò a lavorare col padre nelle costruzioni edili. La madre però convinta della sua bravura lo spinse a rispondere ad un annuncio di Walter "Herbie" Herbert, manager della nascente band Journey.

I Journey

Herbert ascoltò una demo degli Alien "If You Need Me, Call Me", e dopo aver sentito le sue grandi doti vocali, pensò che fosse l'uomo giusto per rimpiazzare Robert Fleischman. Fleischman non si era mai integrato completamente con la band, e inoltre non era mai entrato in sintonia con Herbert tanto che mantenne il suo precedente manager. Per non allarmare Fleischman, Steve fu portato in tour come aiuto cantante, e si esibì per la prima volta con i Journey durante una prova tecnica. Ormai convinto della decisione presa, Herbert comunicò a Fleischman il cambio dei formazione, escludendolo di fatto dai Journey.

Perry portò alla band un suono più pop e fece il suo primo debutto pubblico il 28 Ottobre 1977 a San Francisco, raccogliendo pareri contrastanti tra i fan abituati alle sonorità progressive rock e quelli che invece lo accolsero con entusiasmo. Era il 1978 quando uscì l'album Infinity. La critica che inizialmente non accettò il drastico cambiamento, si dovette ricredere quando Perry conquistò una grossa parte di pubblico con il nuovo album. Iniziarono quindi a circolare i loro pezzi su diverse radio e aumentò rapidamente anche la fama dei Journey.

Cantò con i Journey in ben nove album: Infinity (1978), Evolution (1978), Departure (1981), Dream After Dream (1981), Escape (1981), Frontiers (1983), Raised on Radio (1986) e Trial By Fire (1996). Durante la sua carriera inoltre lavorò con artisti del calibro di Sammy Hagar e Jon Bon Jovi. Nel 1996, dopo ben 10 anni di inattività dei Journey, uscì il loro ultimo disco (Trial By Fire) con Perry alla voce. Il disco fu un successo e arrivò terzo in classifica. Prima dell'inizio del tour Trial By Fire, Perry ebbe un incidente alle Hawaii, rompendosi l'anca. Gli fu diagnosticata una situazione degenerativa delle ossa e gli fu detto che sarebbe stata necessaria una protesi. Il tour venne annullato e molti fan videro incerto il futuro della band. Fino al 1998 Perry non si operò e i due membri Jonathan Cain e Neal Schon gli posero un ultimatum: se non si fosse fatto operare, sarebbe stato sostituito da un altro cantante. I restanti membri della band, visto l'ottimo successo dell'album di due anni prima, erano impazienti di poter cominciare il tour, e dal momento che Perry esitò ancora e non potendo garantire una costante presenza nel tour, lo sostituirono con Steve Augeri. Steve Perry, il cantante che portò al successo i Journey uscì così definitivamente dal gruppo.

Steve Perry: cantante solista

Durante il 1984, contemporaneamente al rilascio di Frontiers, Perry rilasciò il suo primo album solista Street Talk. L'album fu un successo, divenne subito disco di Platino e mostrò per la prima volta Steve Perry solista. Nel 1985 partecipò a USA For Africa registrando assieme agli altri artisti la canzone We are the World, e registrò la canzone "If Only For the Moment, Girl" per l'album di We are the World. Visto il successo di Street Talk, Perry era indeciso se ritornare con i Journey o continuare la sua carriera solista. Decise di rimandare la sua carriera solista e così insieme ai Journey registrò nel 1996 l'album Trial By Fire. L'album prodotto da Perry, subì alcuni ritardi poiché esso continuava ad andare a Saint Joaquin Valley a trovare la sua famiglia. Finita la registrazione decise di prendersi una pausa dal mondo dell'industria discografica e dalla vita pubblica. Sucessivamente nel 1994 uscì For the Love of Strange Medicine, il suo secondo album solista che fu anch'esso un successo seguito da un breve tour.

Apparizioni recenti

Steve Perry apparì dopo anni di anonimato nel 2005 alla Hollywood Walk of Fame, dove dichiarò che le tensioni con i membri del gruppo erano ormai sparite, ma disse anche che il suo ritorno nella band non era possibile. In contrasto con quanto affermato precedentemente disse "Mai dire mai", accendendo speranze su un suo possibile rientro nei Journey. Negli ultimi anni Steve Perry ha composto canzoni per alcuni artisti, ha fatto rimasterizzare i suoi album e molti di quelli pubblicati con i Journey, e ha partecipato a diverse iniziative. Il 30 marzo 2008, il Journey's Management Team ha rivelato che Steve Perry è tornato in studio per registrare delle demo e che le sue condizioni vocali sono ottime. Non ce ne è la certezza, ma è probabile quindi che Steve Perry tornerà sul panorama musicale con i Journey o come cantante solista. In accordo con Melody Rock, Steve è stato scelto insieme ad altri artisti sotto contratto con Sony Legacy per il rilascio di eco-compilation. L'album di Steve verrà rilasciato il 13 gennaio 2009 e si chiama Playlist:The Very Best of Steve Perry.

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