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Biografia

  • Data di nascita

    16 Dicembre 1956 (età: 61)

Ivana Spagna, conosciuta anche semplicemente come Spagna (Valeggio sul Mincio, 16 dicembre 1954), è una cantautrice e scrittrice italiana.

Artista di livello internazionale, i suoi album sono stati pubblicati e sono entrati in classifica in numerosi paesi europei ed extraeuropei, tra cui Inghilterra, Germania, Francia, Spagna, Paesi Bassi, Australia e Giappone. Ultima donna ad aver vinto il Festivalbar, nel 1987 raggiunge con Call Me il secondo posto della classifica britannica, tuttora la posizione più alta mai raggiunta da un cantante italiano in Inghilterra, fatta eccezione per Renato Pagliari, numero uno della settimana natalizia del 1982 con Save Your Love. Con oltre 10 milioni di dischi venduti, traguardo per il quale nel 2006 le è stato consegnato dalla FIMI il Disco d'Oro alla carriera, è tra gli artisti italiani che hanno avuto maggiore successo commerciale in Italia e all'estero.

I primi passi di Spagna nel mondo della musica avvengono nel 1969, quando a gennaio partecipa alla quarta edizione del concorso Girogarda con la canzone Quando tu sorridi, scritta per lei da Athos Lorenzetti. Poi nel 1971 quando viene messa sotto contratto dall'etichetta Dischi Ricordi per incidere un 45 giri con la prima versione italiana del successo Mamy Blue di Herbert Pagani e Hubert Giraud, con b-side È finita la primavera; il 45 giri non ha successo, a causa del maggior riscontro della versione cantata da Dalida, per cui nell'anno successivo, il 1972, dopo un secondo 45 giri con una canzone scritta da Bruno Lauzi, Ari ari, con b-side Dio mai, la casa discografica non le rinnova il contratto.

Durante gli anni settanta Spagna canta con il suo gruppo, gli Opera Madre, di cui fanno parte il fratello Giorgio Theo Spagna e il suo compagno di allora Alfredo Larry Pignagnoli, nelle varie discoteche e balere d'Italia, mentre i primi anni ottanta vedono Spagna dapprima prestare la sola voce a gruppi di successo come le Fun Fun, poi cantare anche con la propria immagine, utilizzando però gli pseudonimi di Mirage, Barbara York, Carol Kane e Yvonne Kay, pseudonimo quest'ultimo col quale registrerà i successi, entrambi Disco d'Oro, "I've got the music in me" e "Rise up for my love". Contemporaneamente fa la corista e firma come autrice vari brani di successo legati alla disco music italiana di quegli anni, tra i quali "Take me to the top" del gruppo Advance.

Il vero inizio della carriera e il successo arrivano nel 1986 quando Ivana, usando il solo cognome come nome d'arte, quindi "Spagna", autoproduce per se stessa due canzoni in inglese dal timbro dance: sono Easy Lady e Jealousy (che costituisce il lato B del 45 giri) con le quali raggiunge la notorietà internazionale. La casa discografica non investe molto su Spagna perché in quel periodo c'è inflazione di artisti italiani che cercano di sfondare nella dance cantando in inglese. Come più volte ricordato da Spagna stessa, la risposta delle case discografiche era sempre la medesima: "Una cantante italiana che si chiama Spagna e che canta in inglese non avrà mai successo". Ma per puro caso alcune copie del singolo vengono esportate in Francia dove il singolo piace ai dj delle radio e la canzone inizia ad entrare in rotazione nelle playlist. Si avvicina l'estate e i turisti tedeschi, inglesi e scandinavi in vacanza in Francia sentono la canzone, che piace. Easy Lady verrà richiesta anche nelle radio del mondo tedesco e anglosassone. È così che la CBS, major discografica internazionale in seguito inglobata dalla Sony Music, mette ufficialmente sotto contratto Spagna programmando il suo lancio sul mercato musicale internazionale: Easy Lady entra nella Top 5 delle classifiche ufficiali europea, francese, spagnola, tedesca ed al numero 1 in Italia per ben 6 settimane consecutive, vendendo un totale di oltre due milioni di copie. A fine 1986 firma per Tracy Spencer il secondo singolo ufficiale, "Love is like a game", che raggiunge la nº9 dei singoli più venduti in Italia durante le prime settimane del 1987 e sarà inserita nell'unico album della starlette inglese "Tracy".

Il 1987 è l'anno della conferma: il nuovo singolo di Spagna è Call Me che anticipa il primo album, Dedicated to the Moon. Call me in Italia si posizionerà al secondo posto, ma raggiungerà il vertice assoluto della classifica europea ed addirittura il numero 2 nella classifica inglese, dove Easy Lady era riuscita a salire solo alla posizione 62. Dato l'enorme successo, superiore anche a quello del precedente singolo, Call me verrà anche esportata negli Stati Uniti dove si posizionerà a un lusinghiero 13º posto della classifica dei singoli dance di Billboard. In totale la canzone venderà oltre due milioni di copie. L'album Dedicated to the moon sarà uno dei primi ad essere stampato anche in supporto CD e vincerà un premio internazionale per essere stato il disco che ha venduto di più in quell'anno su quel supporto. La tiratura del primo album di Spagna raggiunge le 500 000 copie. I singoli estratti dall'album sono, oltre ai già citati Easy Lady e Call me, Dance Dance Dance, che vince il Festivalbar del 1987 (ad oggi Spagna è l'ultima donna ad averlo vinto), la title-track Dedicated to the Moon (la prima ballata usata da Spagna come singolo), e Sarah.

Nel 1988 esce il secondo album: You are my energy, sempre edito dalla CBS e dedicato da Spagna alla memoria del padre recentemente scomparso, in cui i pezzi pur rimanendo nel solco del pop e della disco, presentano sonorità più rock. Il primo singolo estratto è Every Girl and Boy, che raggiunge la Top 5 europea e la Top 25 britannica, seguito da I wanna be your wife, pezzo dal sapore rock accompagnato da un video in stile dark. Ultimo singolo estratto da questo album sarà This Generation (IIII), mentre con Let me, che non esce come singolo ma solo come airplay radiofonico, Spagna partecipa al Festival di Sanremo 1989 come ospite internazionale. L'album include anche la prima sperimentazione etnica di Spagna, nonché il suo primo approccio a un tema sociale: il pezzo March 10, 1959 infatti ricorda nel titolo la data della conquista del Tibet da parte della Cina e l'inizio dell'assoggettamento della cultura buddhista da parte della dittatura comunista. Il pezzo utilizza strumenti e sonorità orientali ed i cori sono eseguiti da monaci tibetani. Le parole del coro sono trascritte sul booklet del cd in alfabeto tibetano. Più avanti il Dalai Lama le dedicherà una poesia che Spagna trasporterà in musica con il titolo di Words of Truth.

Nel 1990 Spagna, supportata dalla Sony, si trasferisce negli Stati Uniti, a Los Angeles, per lavorare al suo nuovo progetto discografico che ha come obiettivo proprio il mercato discografico americano. Il nuovo manager di Spagna è Marco Marati e al terzo album della cantante, "No Way Out" collaborano nomi dell'ambiente discografico nordamericano come Rhett Lawrence, Diane Warren, Stephen Bray e Guy Roche. Primo estratto dall'album è Only Words, seguita dal R&B Love at first sight, accompagnato da un videoclip. Dedicano spazio a Spagna varie trasmissioni televisive e testate giornalistiche americane, le quali si spingono fino a vedere nella cantante italiana una sorta di erede o anche rivale di Madonna, ma la promozione dell'album negli USA si interrompe bruscamente con la decisione della cantante di tornare in Europa (anni più tardi spiegherà in un'intervista che si trattò di una decisione dovuta principalmente a una diatriba col suo ex manager italiano). No Way Out, la cui promozione si conclude con l'airplay radiofonico Me and my love, raggiunge comunque la Top 5 in Italia, dove l'album vende oltre 100 000 copie.

Nel 1992 esce il singolo No more words, che sarà utilizzato come sigla della fiction Scoop con Michele Placido; nello stesso anno Spagna si sposa con l'arrangiatore francese Patrick Debort, dopo una frequentazione di otto anni, ma le nozze durano solo una settimana.

Nel 1993 esce la collezione Spagna&Spagna: Greatest Hits, sia in versione audio per le canzoni che in VHS per i videoclip, contenente oltre ai successi della cantante una nuova versione remixata di Easy Lady e la già citata No more words.

Nello stesso anno esce l'ultimo album di Spagna interamente in inglese: Matter of Time, in cui collabora tra gli altri il chitarrista di Tina Turner, e considerato da molti fan il migliore album in assoluto della cantante. Nel frattempo la musica da discoteca è cambiata e dalla disco degli anni ottanta si è passati ai ritmi eurodance degli anni novanta: Spagna si adegua ed escono da quest'album Why me e I always dream about you, che avranno molto successo nei club italiani ed europei e nelle radio, posizionandosi bene nelle classifiche dei singoli (I always dream about you addirittura entra direttamente al numero 5 delle classifiche di vendita italiane con la sola promozione radiofonica).

Lo stesso periodo vede anche Spagna in veste di autrice per progetti dance molto importanti come Corona e gli S-sense.

Il 1994 è l'anno di due grandi successi: per l'estate esce quello che per molto tempo è rimasto l'ultimo singolo in inglese di Spagna, Lady Madonna, un grande successo radiofonico e commerciale (n°4 nella classifica dei singoli), mentre in autunno viene scelta da Elton John come voce italiana della sua Circle of Life, colonna sonora del film Il re leone.

Nel 1995 Spagna partecipa al Festival di Sanremo con il brano Gente come noi e conquista il terzo posto. La canzone raggiunge la Top 5 dei singoli più venduti, mentre l'album Siamo in due vende oltre 350 000 copie diventando l'album di un'artista femminile più venduto dell'anno in Italia, a pari merito con Come Thelma & Louise di Giorgia. Seguono i singoli Davanti agli occhi miei, Siamo in due e Come il cielo che ha anche un remix firmato Gam Gam e raggiunge la posizione nº 10 nella classifica dei singoli. La promozione dell'album termina solo nel periodo natalizio di quell'anno, quando esce come airplay radiofonico il brano Un Natale che non finirà.

Nel 1996 Spagna ritenta l'avventura sanremese, raggiungendo il quarto posto con E io penso a te. Il suo album, Lupi solitari sarà il più venduto di tutto il Festival. L'album è infatti Doppio disco di Platino in una sola settimana e finisce col vendere complessivamente oltre 400 000 copie, diventando quello che è tuttora il maggiore successo commerciale di Spagna in italiano. Anche il secondo estratto, la title-track Lupi Solitari, è un grande successo e la promozione dell'album continua con altri tre singoli: Colpa del Sole, Ti amo e Ci sarò. Vince anche il Telegatto 1996 come "Miglior cantante femminile".

Nel 1997 Spagna cambia look; esce il suo terzo album in italiano, Indivisibili, che vende oltre 150 000 copie e da cui vengono scelti come singoli Indivisibili e Dov'eri, che diventano hit radiofoniche, seguiti da Fuori dal normale.

È in questo momento che viene a mancare la madre della cantante: questo episodio coincide con la svolta di Spagna verso una scelta sempre più melodica delle sue canzoni.

Nel 1998 esce dopo soli tre album la raccolta E che mai sarà - Le mie più belle canzoni, primo greatest hits delle canzoni in italiano della cantautrice. A trainare l'album è l'inedito omonimo, E che mai sarà, che Spagna presenta al Sanremo di quell'anno. Nonostante il piazzamento basso del brano nella classifica festivaliera, l'album è al contrario un successo, raggiungendo le oltre 100 000 copie vendute, ovvero il Disco di Platino, e classificandosi al primo posto alla trasmissione Sanremo Top. Il secondo singolo è in primavera Il bello della vita – World Cup Song, arrangiata da Emilio Estefan e scelta dalla FIFA come inno dell'Italia ai mondiali di calcio di Francia '98: il brano viene quindi inserito anche nella compilation ufficiale dei mondiali pubblicata nei mercati dei vari paesi. Segue come singolo estivo Lay da da, con cui Spagna tenta di riavvicinarsi, anche se timidamente, alle sonorità pop più ritmate e ballabili. Lo stesso anno vince il quarto telegatto a Vota la voce come "Cantante femminile dell'anno".

Sempre nel 1998 interpreta So volare, brano della colonna sonora del film La gabbianella e il gatto.

Nel 1999 incide con Mario Lavezzi il brano Senza catene, unico inedito dell'album-raccolta del cantautore, che ottiene un buon successo radiofonico. Scrive inoltre per Annalisa Minetti il brano One more time.

Nel 2000 Spagna torna a Sanremo con il brano Con il tuo nome, che si piazza al dodicesimo posto. L'album che la contiene, Domani, vende meno rispetto ai precedenti ma riesce comunque a raggiungere il traguardo delle 50 000 copie vendute e il Disco d'Oro. Secondo estratto dell'album sarà Mi Amor, canzone dai ritmi latini a cui però non sarà permesso di partecipare al Festivalbar anche se il brano sarà comunque inserito nella compilation della manifestazione di quell'anno. Nel 2001 da un'idea del presidente della Sony Italia Rudy Zerbi nasce il progetto di un disco di cover per Spagna, per la prima volta solo interprete e non autrice, con gli arrangiamenti curati da Beppe Vessicchio, e buoni risultati commerciali. L'album La nostra canzone, contenente tra le altre cover di Marco Ferradini, Barry Ryan, Umberto Bindi, Nomadi, New Trolls, Francesco De Gregori e Riccardo Cocciante entra infatti in Top 25, grazie al successo del singolo Quella carezza della sera, riarrangiata in chiave R&B/elettronica secondo la moda del periodo: la canzone nell'estate del 2001 vince "Un disco per l'estate".

Sempre nel 2000 il film Ocean's 11 si conclude con una canzone di Spagna "Claire de Lune", contenuta nell'album "Domani".

Nel 2002 la cantante lascia la Sony Music, sua casa discografica da sempre, per passare alla neonata etichetta indipendente B&G.

Woman è il titolo del nuovo album, composto da dodici canzoni cantate completamente in inglese eccetto due in spagnolo e una in francese e anticipato nel giugno 2002 dal ritmato singolo Never say you love me…. Secondo singolo estratto è Woman, seguita dalla reinterpretazione riarrangiata in chiave moderna di Rain and Tears in duetto con Demis Roussos.

Sempre nel 2002 esce nelle librerie il primo libro di Spagna, Briciola, storia di un abbandono, pubblicato dalla casa editrice Ciscra: si tratta di una fiaba che viene commercializzata anche in un cofanetto contenente oltre al libro un cd con il brano "Restiamo insieme", scritto appositamente per il suo libro.

Woman esce anche in Spagna: il singolo apripista per il mercato iberico è No digas te quiero…, versione in lingua spagnola di Never say you love me…. La canzone viene inserita anche nel cd singolo di Do it with style, nonché nella riedizione 2003 dell'album "Woman", distribuita in allegato a Tv Sorrisi e Canzoni.

L'album raggiunge il soddisfacente risultato delle oltre 100 000 copie vendute e il Disco di Platino.

Nel 2004 esce, sempre per la B&G, il nuovo album L'arte di arrangiarsi, in cui Spagna ripropone in versione riarrangiata alcuni dei suoi più grandi successi, tra cui una Easy Lady in chiave reggae e una Call me in versione ballad. Il singolo di lancio dell'album è tuttavia un inedito, la ballata Dopotutto ti amo, che però passa piuttosto inosservata.

Nel 2005 la B&G chiude i battenti e Spagna firma un nuovo contratto con un'altra etichetta indipendente, la NAR International. Lo stesso anno esce il suo nuovo album di inediti, Diario di bordo, il cui singolo apripista è A chi dice no. Secondo singolo è Day by Day, per cui viene girato anche un videoclip. L'album passa piuttosto inosservato e non va oltre la posizione numero 64 in classifica.

Nel 2006 Spagna partecipa per la quinta volta al Festival di Sanremo con il brano Noi non possiamo cambiare, scritto da Maurizio Morante. Pur non arrivando alla finalissima, il brano ottiene successo, entrando nella top 25 della classifica FIMI dei singoli più venduti in Italia.

Sempre nel 2006 Spagna conquista il terzo posto del reality show di Rai 2 Music Farm, al termine del quale viene lanciato nelle radio il nuovo singolo Vorrei fossi tu.

Nel 2006 Spagna viene premiata con il Disco d'Oro alla carriera per i suoi successi e gli oltre dieci milioni di dischi venduti.

A giugno 2007 Spagna ha inciso a Malta un brano con Ron e un cantante maltese, Tristan B, dal titolo You raise me up (originale per Brian Kennedy e Secret Garden con alcune reinterpretazioni da Josh Groban ai Westlife), uscito in estate solo su iTunes. Nello stesso mese esce anche nei negozi la rivisitazione del brano degli anni sessanta Gli occhi verdi dell'amore, realizzato in collaborazione con il gruppo rap degli Zeta Clan.

Nel 2008 canta insieme a Loredana Bertè al Festival di Sanremo nella serata dei duetti, il brano Musica e Parole. Il duo, anche grazie al look sopra le righe sfoggiato dalle due cantanti, riscuote un successo straordinario e un ottimo gradimento da parte di pubblico e critica: il loro infatti risulta il momento maggiormente atteso del festival e l'audience registra nei quattro minuti di esibizione il picco degli ascolti. Per la prima volta nella storia del festival di Sanremo il duetto viene riproposto anche la sera successiva. Le due artiste registrano in studio la canzone che viene però pubblicata come cd singolo solo a giugno.

Il 20 febbraio 2009 esce su etichetta Edel Music l'EP Lola & Angiolina Project che la vede collaborare nuovamente con Loredana Bertè. Il mini album, trainato dal singolo promozionale Comunque vada, entra alla posizione numero 26 nella classifica FIMI degli album più venduti, riportando Spagna in Top 50 per la prima volta da quando aveva lasciato la Sony Music.

Nell'estate del 2009 vince il Premio Lunezia assieme a Loredana Bertè nella Categoria "Poesia rock 2009" per l'album Lola & Angiolina Project.

A settembre esce, solo per il download digitale, Easy Lady 2009, album che debutta alla posizione numero 25 della classifica di iTunes e che raccoglie nuove versioni del suo primo successo internazionale remixate dai migliori dj del momento.

A novembre è stato lanciato il nuovo disco, una raccolta di canzoni tratte dalle colonne sonore dei cartoni animati della Walt Disney, Pixar e Dreamworks reinterpretate da Spagna. Il titolo dell'album è Il cerchio della vita.

A febbraio 2010 esce, solo per il download digitale, Call Me Remake 2010, che raccoglie (come in Easy Lady Remake 2009) nuove versioni del suo secondo successo internazionale remixate.

Il 25 maggio 2010 esce il cd 3 tituli - La compilation dei campioni con il nuovo inno dedicato all'Inter scritto e interpretato da Spagna Noi… sempre con voi (un cuore nerazzurro). Il cd arriva fino al 2º posto della classifica Fimi delle compilation più vendute in Italia.

Il 3 dicembre 2010 esce nelle edicole la rivista Music Magazine, interamente dedicata a Spagna, con in allegato il nuovo album Buon Natale che contiene cinque cover natalizie e sette canzoni tratte dal precedente album Il cerchio della vita.

L'8 marzo 2011 è stata pubblicata la sua autobiografia dal titolo Quasi una confessione! Tutto quello che non ho mai detto, pubblicato dalla Azzurra Music.

Il 17 gennaio 2012 è uscito Four, nuovo album di inediti in inglese, realizzato con la collaborazione di musicisti quali Brian Auger, Eumir Deodato, Dominic Miller e Lou Marini. Il singolo di lancio è I know why, con una parte rap di Ronnie Jones.

L'11 marzo 2014 è uscito su iTunes il nuovo singolo, The magic of love, un ritorno alla dance in inglese. Il brano ha debuttato nella Top 10 dei singoli dance più venduti, raggiungendo la quinta posizione in classifica. Partecipa alla sitcom Il Candidato, trasmessa durante Ballarò, in cui interpreta se stessa in una puntata.

Il 3 marzo 2015 è uscito il nuovo singolo dance Baby Don't Go, che ha debuttato nella Top 10 dei singoli dance più venduti, raggiungendo l'ottava posizione in classifica. Il brano diventa inoltre sigla ufficiale del Verona Pride 2015.

Il 23 giugno 2015 esce un altro singolo dance, Straight To Hell, entrato nella top 50 dei singoli più venduti di iTunes. Il video, ideato dalla stessa Spagna, si ispira al film Il curioso caso di Benjamin Button e mostra la cantante truccata da persona anziana e poi, via via, sempre più giovane. Per lo studio del trucco si è affidata a Manlio Ronchetti, premio Oscar nel 1989 come “Miglior Trucco” nel film A spasso con Daisy.

L'8 aprile 2016 esce D.A.N.C.E., nuovo singolo in inglese, con un omaggio a Easy Lady nel testo, in occasione dei 30 anni dal suo primo successo.

Il 18 novembre 2016 esce A Natale crolla il mondo, inedito che segna il ritorno alla lingua italiana dopo vari singoli in inglese.

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