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Biografia

Sir Edward Elgar (2 giugno 1857 - 23 febbraio 1934) fu un compositore tardoromantico inglese.

Fu creato baronetto, insignito dell'Ordine al Merito e del "Royal Victorian Order"

Molte delle sue principali opere per orchestra, fra cui le marce Pomp and Circumstance e le Enigma Variations, furono accolte con grande successo. Compose inoltre oratori, musica da camera, sinfonie, musica per coro e concerti strumentali. Venne nominato "Reale Maestro di Musica" dalla corona inglese nel 1924.

Edward William Elgar nacque nel piccolo villaggio di Broadheath, nella contea del Worcestershire, poco fuori la città di Worcester, figlio di William Elgar, accordatore di pianoforte e commerciante di musica, e di sua moglie Ann. Era il quarto di sei figli, ed aveva tre fratelli, Henry, Frederick e Francis, e due sorelle, Lucy e Susannah.

Sua madre, Ann, si era convertita al cattolicesimo poco prima della nascita di Edward, che quindi venne battezzato e cresciuto in questa religione.

Circondato da spartiti e strumenti musicali nel negozio del padre nella via principale di Worcester, il giovane Elgar divenne un musicista autodidatta. Nei caldi giorni d'estate amava portare con sé i manoscritti di musica per studiare all'aria aperta (era un appassionato e avventuroso pioniere della bicicletta, che aveva appreso ad usare già a soli 5 anni). Probabilmente da questo mutuò una forte associazione fra musica e natura. Come avrebbe detto in seguito "C'è musica nell'aria, musica attorno a noi, il mondo ne è pieno e puoi semplicemente prendere quella che ti serve".

Dopo aver lasciato la scuola all'età di 15 anni, iniziò a lavorare per un avvocato del luogo, ma dopo un anno intraprese una carriera musicale, impartendo lezioni di piano e di violino. A 22 anni ottenne il posto di direttore di banda al "Worcester and County Lunatic Asylum" di Powick, a circa 5 Km. da Worcester. Per la banda compose alcuni brani, alcuni dei quali vennero riscoperti ed eseguiti nel 1996.

Per versi, gli anni di giovane violinista furono i più felici della sua vita. Suonava fra i primi violini ai festival di Worcester e Birmingham, e una grande esperienza fu suonare la "Sinfonia n°6" e lo "Stabat Mater" di Antonín Dvořák sotto la direzione dell'autore. Elgar fu affascinato dall'orchestrazione di Dvořák, tanto che il suo stile lo influenzò per oltre un decennio.

A 29 anni incontrò, grazie alle sue lezioni, (Caroline) Alice Roberts, la figlia di un generale (quasi un'eco di Gilbert and Sullivan), che era anche autore di versi e prosa. La sposò tre anni dopo, contro il volere della famiglia di lei, offrendole come regalo di fidanzamento il brano per piano e violino Salut d'Amour. Gli Elgar si trasferirono a Londra per avvicinarsi al centro nevralgico della vita musicale inglese, e Edward iniziò a comporre seriamente. Il successo però non gli arrise, e furono obbligati a tornare a Great Malvern, dove Elgar poté guadagnarsi da vivere insegnando.

Durante gli anni '90 del XIX secolo, Elgar si costruì gradualmente una buona reputazione come compositore, principalmente grazie ai lavori per i grandi festival corali delle Midlands. The Black Knight, King Olaf (1896), The Light of Life e Caractacus ebbero un modesto successo, e il loro autore venne più volte pubblicato da "Novello and Company".

Nel 1899, all'età di 42 anni, il suo primo lavoro per orchestra, le Enigma Variations, venne eseguito per la prima volta a Londra sotto la direzione dell'eminente Maestro tedesco Hans Richter. L'opera ottenne un plauso generalizzato, e consacrò Elgar come il compositore inglese preminente nella sua generazione. Questo lavoro è intitolato formalmente Variazioni su un tema originale: il termine "Enigma" appare sopra alle prime sei battute, e dette origine alla versione "familiare" del titolo. L'enigma sta nel fatto che il tema originale non si sente mai nelle tredici variazioni, benché Elgar dicesse che corre attraverso e sopra a tutta l'opera. Numerosi commentatori successivi hanno osservato che, benché Elgar venga visto come un compositore tipicamente inglese, la sua musica per orchestra e questa composizione in particolare hanno molto a che spartire con la tradizione centro-europea, che all'epoca si identificava con l'opera di Richard Strauss. A parziale conferma di questa ipotesi si può dire che le Enigma Variations furono accolte con favore in Germania.

L'anno seguente vide la produzione Birmingham della sua versione corale del poema Il sogno di Geronzio, del Cardinale John Henry Newman. Nonostante una prima disastrosa (a causa di esecutori di basso livello), l'opera divenne in pochi anni una delle più apprezzate di Elgar, e al giorno d'oggi viene considerata come uno dei migliori esempi di tutti i tempi di musica corale inglese.

L'opera più nota di Elgar sono probabilmente le Marce di Pomp and Circumstance (1901). Poco dopo la loro composizione fu chiesto ad Elgar di adattare la prima marcia alle parole di A.C. Benson, per creare una ode per l'incoronazione di re Edoardo VII. In effetti gli era già stato suggerito (pare dal futuro re in persona) di adattare delle parole all'ampia melodia che forma la marcia. Contro i consigli degli amici, Elgar suggerì che Benson gli fornisse altro testo, per poterlo inserire nel suo nuovo lavoro. Il risultato fu Land of Hope and Glory (Terra di speranza e gloria, appellativo che si riferisce tradizionalmente al Regno Unito), che formava la parte finale dell'ode, e che venne anche modificata (con un testo leggermente diverso) per divenire una canzone a sé stante.

Fra il 1902 e il 1914 Elgar ebbe un successo fenomenale, fece 4 visite negli USA di cui un tour di direzione d'orchestra, e guadagnò somme considerevoli dall'esecuzione delle proprie musiche. Fra il 1905 e il 1908 Elgar tenne il posto di Professore di Musica all'Università di Birmingham. Le sue lezioni suscitarono controversie a causa delle osservazioni che fece sulla musica e i musicisti inglesi; avrebbe detto che "la musica inglese è bianca: sfugge da tutto". La Collezione Speciale dell'Università conserva un archivio di lettere scritte da Elgar.

La sua Sinfonia n°1 (1908) ebbe ben cento rappresentazioni nel primo anno, il "Concerto per Violino" (1910) gli venne commissionato dal violinista di fama mondiale Fritz Kreisler e nel 1911 l'anno in cui completò la sua Sinfonia n° 2, gli venne conferito l'Ordine di Merito.

L'eredità musicale di Elgar è principalmente orchestrale e corale, ma scrisse anche per soli e per gruppi strumentali più ridotti. Il suo unico lavoro per banda d'ottoni, la Suite di Severn (che in seguito arrangiò per orchestra), rimane un brano importante del repertorio bandistico. Questo brano viene anche eseguito occasionalmente da Ivor Atkins nell'arrangiamento per organo come Seconda Sonata per Organo di Elgar; la prima, molto precedente (1895) fu scritta espressamente per lo strumento in uno stile orchestrale, e rimane uno dei brani più suonati del repertorio inglese romantico per organo e tastiera.

Durante la Prima guerra mondiale la sua musica iniziò a passare di moda. Dopo la morte di sua moglie nel 1920 scrisse pochi brani rilevanti. Poco prima della morte di lei scrisse l'elegiaco Concerto per violoncello.

Elgar visse nel villaggio di Kempsey dal 1923 al 1927, e in quel periodo venne nominato "Reale Maestro di Musica".

Al termine della sua vita Elgar iniziò a lavorare ad un'opera lirica, The Spanish Lady, e accettò una commessa dalla BBC per la composizione di una terza sinfonia. La sua malattia finale ne impedì il completamento.

Morì il 23 febbraio 1934, e venne sepolto presso la chiesa di St. Wulstan a Little Malvern. Nell'arco di due mesi scomparvero altri due grandi compositori inglesi, Gustav Holst e Frederick Delius.

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