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Biografia

I Ratt sono un gruppo Heavy Metal formato nel 1978 a San Diego, California.

I Ratt, con il loro Melodic Heavy Metal, risultarono uno dei gruppi Rock più popolari degli anni 80. La formazione storica era composta dal vocalist Stephen Pearcy, i chitarristi Robbin Crosby e Warren DeMartini, il bassista Juan Croucier, ed il batterista Bobby Blotzer. Con il loro debutto Discografico autoprodotto, l'EP omonimo Ratt (1983), furono notati dalla Atlantic Records. Il primo full-length, Out of the Cellar (1984), ottenne un enorme riscontro, raggiungendo la Top Ten Americana e vendendo oltre 3 milioni di copie. "Round and Round", il primo singolo estratto, raggiunse la 12° posizione, confermando l'elevato potenziale del quintetto. Il secondo album, Invasion of Your Privacy (1985), non ottenne il multi-Platino come il suo predecessore, ma vendette un milione di copie. Entrambi i successivi Dancin' Undercover (1986) e Reach for the Sky (1988) continuarono sulla scia del successo, permettendo al gruppo intensi tour con tutto esaurito. L'album finale, Detonator, decretò il declino e lo scioglimento del gruppo.

Mickey Ratt
Prima che la band divenisse famosa sotto il nome di Ratt, il gruppo esordì più precisaemente con il nome di Mickey Ratt. Tuttavia non sarebbe corretto parlare ancora di Ratt, poiché l'unico membro sopravvissuto alla band successiva fu il frontman Stephen Pearcy. Le origini del gruppo risalgono al 1978 quando venne fondata a San Diego la band Mickey Ratt, fronteggiata dal vocalist Stephen Pearcy, il chitarrista Chris Hager, il bassista Matt Thorr (Matt Thorne), ed il batterista John Turner. Nel 1980 la band si ricollocò a Los Angeles per incrementare le possibilità di trovare un accordo con una major label. Poco dopo, il batterista John Turner abbandonò la formazione, venendo rimpiazzato da David Alford. Più tardi lo stesso anno, il chitarrista Jake E. Lee (all'epoca noto come Jake Lou Williams) raggiunse la band incidendo il singolo Dr. Rock / Drivin' on E, per sole cento copie. Questo permise al gruppo di esordire nei locali di Los Angeles.

La nascita
Nel 1981 il nome della band venne accorciato in Ratt e Matt Thorr abbandonò il progetto. A sostiuirlo fu Joey Cristo (Joey Cristofanelli). La formazione però ebbe breve vita, poiché Lee, Alford, Hager e lo stesso Cristo abbandonarono presto la band per fondare assieme i Rough Cutt nel tardo 1981, capitanati dal frontman Paul Shortino. Subito dopo la dipartita di Jake E. Lee dai Ratt, si presentò alle audizioni un certo Tracii Guns, all'epoca proveniente dalla band Pyrrus. Tuttavia egli non venne incluso nella formazione, e nel immediato 1983 fonderà gli L.A. Guns con l'amico Axl Rose.

A sostituzione dei precedenti membri, si aggiunsero alla band il chitarrista Marq Torien, che raggiunse la formazione nel giugno di quell'anno, il bassista Juan Croucier (Dokken) ed il batterista Khurt Maier. Croucier all'epoca manteneva un rapporto parallelo anche con i Dokken, ed aveva registrato con questi il loro debutto Discografico, Breakin' the Chains nel 1981. I Ratt composero il brano "Tell The World" per la compilation Metal Massacre uscita nel giugno 1982.

Jake E. Lee dopo un breve periodo nei Rough Cutt, entrò nei Dio, e nel ottobre 1982 nella formazione di Ozzy Osbourne, a sostituzione del temporaneo Brad Gillis (Night Ranger), che a sua volta aveva rimpiazzato il defunto Randy Rhoads. Anche Joey Cristo abbandonò i Rough Cutt, e venne sostituito dall'altro ex bassista dei Ratt Matt Thorr. Cristo raggiunerà più avanti i Sin e i Jag Wire. Nell'ottobre '82 Marq Torien abbandonò la band. Dopo questo periodo, Torien militerà per un anno nei King Kobra nel 1986, per poi fare strada con i BulletBoys pochi mesi dopo. A sostituzione di Torien subentreranno i chitarristi Warren DeMartini e Robbin Crosby. Inizialmente questa formazione vedeva Gene Hunter al basso. Anche Maier lasciò il gruppo nel 1982 e venne rimpiazzato da Bobby Blotzer (Robert John Blotzer), che aveva collaborato alla registrazione delle prime Demo dei Dokken, con il fratello di Juan, Tom Croucier. Khurt Maier intraprenderà in futuro altri progetti, e nel 1986 sarà membro dei Salty Dog con cui pubblicò il Disco Every Dog Has Its Day per la Geffen, ma il gruppò non avrà seguito.

Infine i Ratt saranno quindi composti da Pearcy, dal bassista Croucier, dai chitarristi Crosby e DeMartini, e dal batterista Bobby Blotzer. DeMartini aveva solo 18 anni quando venne contattato dalla band.

La carriera
Raggiunta finalmente una formazione stabile composta da Pearcy, DeMartini, Crosby, Croucier e Blotzer, i Ratt inizieranno a dedicarsi alla composizione di nuovo materiale. Nel luglio 1983 la band realizza il primo EP intitolato semplicemente Ratt per l'etichetta indipendente Time Coast Records e con la produzione di Liam Sternberg. Con questo esordio la band iniziò ad attirare pubblico anche al di fuori del Sud California. Questo conteneva la Hit "You Think You're Tough" oltre alla Cover di Rufus Thomas "Walkin' the Dog". Questa traccia inoltre era già stata ripresa dagli Aerosmith, che l'avevano inclusa nel loro omonimo Aerosmith (1973). L'EP omonimo fu un grande successo, e vendette oltre un milione di copie.

Grazie alla notorietà ottenuta, la band venne notata dalla Atlantic Records con cuì firmerà un contratto Discografico. Immediatamente il quintetto si mise al lavoro per comporre il nuovo Disco. Nel marzo 1984 venne così pubblicato il primo full-length, dal nome di Out of the Cellar che venne prodotto da Beau Hill. Da qui si aprirono per la band le porte del successo. L'album, grazie alla Hit "Round and round", conquistò le chart Statunitensi. Riuscirono a superare le vendite di Shout At The Devil dei concittadini Mötley Crüe, riuscendo a vendere oltre due milioni di copie solo negli States guadagnando il Platino. I tour di supporto al Disco riempirono le Arene in giro per gli States e fecero guadagnare loro fama e fortuna. I tour di supporto vennero suonati al fianco di grandi artisti come Ozzy Osbourne, Bon Jovi, Mötley Crüe e Billy Squier. Sulla copertina dell'album comparve l'attrice Tawny Kitaen, che aveva già posato per la copertina del precedente EP. Essa inoltre partecipò al videoclip del brano "Back For More". Il suo lavoro con i Ratt le permise di acquisire una certa fama divenendo una celebrità. Apparirà infatti in film, programmi tv e videoclip, come alcuni degli Whitesnake. La Kitaen avrà infatti una relazione con il frontman dei Whitesnake David Coverdale per alcuni anni.

L'anno successivo, nel luglio '85, la band consolida il successo con Invasion of Your Privacy, da cui vennero estratte le Hit "You're in Love" e "Lay It Down" fortemente sponsorizzate da MTV e dalle Radio. Un paio di mesi dopo, viene realizzata una VHS intitolata Ratt: The Video. Questo includeva i videoclip estratti da Ratt EP, Out of the Cellar e Invasion of Your Privacy. La cassetta è attualmente fuori produzione ed è molto difficile da reperire. Allo stesso tempo la Atlantic Records ri-pubblicò il primo EP del 1983. La modella sulla copertina dell'album è la Playmate Marianne Gravatte che apparì anche nel videoclip di Lay It Down. I Ratt furono tra i primi a proporre una modella sulla copertina di un album Heavy Metal e faranno diventare questo un cliché della corrente. Successivamente infatti molti gruppi imitarono questa manovra, come Bon Jovi, Great White, Britny Fox, Scorpions, Slaughter, Krokus, Hurricane, L.A. Guns, Steelheart, Firehouse e molti altri. La band suscitò anche la curiosità dei media, infatti Robbin Crosby si fece notare con diverse modelle come Tawny Kitaen, Apollonia e la coniglietta di Playboy Laurie Carr. Nel primo 1986 i Ratt suonarono nel Regno Unito per il loro primo tour Britannico, aprendo per Ozzy Osbourne e per finire al 'Monsters Of Rock' Festival a Castle Donington. Tornando in patria, la band suonò da spalla ai Bon Jovi.

Il terzo album Dancin' Undercover, prodotto sempre da Beau Hill, uscì nel ottobre 1986. I Ratt sperimentarono una nuova formula indurendo le sonorità ispirandosi anche al Thrash Metal ed evitando le Power ballad. Nonostante queste nuove linee musicali, il Disco conquistò l'Oro in un mese negli States, e nel primo 1987, il successo li porterà a suonare con i Cheap Trick e successivamente con i Poison e Queensrÿche.

La band incide il quarto Reach for the Sky nel novembre 1988. Durante questo periodo iniziò un leggero declino; la vecchia formula che aveva decretato il successo della combo Californiana iniziò a cedere. Cominciarono a piovere critiche da parte dei fans e recensori, che accusavano la band di aver perso l'ispirazione e la creatività. A peggiorare la situazione si aggiunsero i problemi con l'alcol e la droga. Tuttavia, il Disco conquistò il Platino, e vennero apprezzati in particolar modo i brani "Way Cool Jr." e "I Want a Woman", considerati Classici del gruppo. Dopo questo periodo di crisi, i Ratt decisero di licenziare il produttore Beau Hill arruolando "Sir Arthur Payson", pseudonimo con cui si volle presentare per l'occasione il noto produttore Desmond Child.

Il quinto album intitolato Detonator venne pubblicato nel agosto 1990. Questo non venne accolto calorosamente dalla critica e venne lanciato dalle Hits "Shame Shame Shame" e "Lovin' You's A Dirty Job". Il produttore Desmond Child collaborò alla composizione di diversi brani oltre a partecipare come corista, mentre Jon Bon Jovi dei Bon Jovi contribuì ai backing vocals nel brano "Heads I Win, Tails You Lose". In realtà la produzione è accreditata a Sir Arthur Payson, che pare fosse solo uno pseudonimo con cui si volle presentare lo stesso Desmond Child. Questo fu inoltre il primo Disco dei Ratt a non ottenere il Platino, conquistando comunque l'Oro. Realizzato poco prima dell'esplosione dell'era Grunge nei primi anni 90, segnò la fine di un'epoca, e sarà l'ultimo Disco prima dello scioglimento.

I Ratt parteciparono al primo MTV Unplugged svoltosi l'11 agosto 1990 al Ed Sullivan Theatre di Manhattan, New York per promuovere il nuovo album, esibendosi con le Vixen. Durante lo Show, Michael Schenker sostituì Robbin Crosby che non poté partecipare ufficialmente per malattia. Da qui nacque l'accordo tra alcuni membri per formare un supergruppo, composto da Schenker, Share Pedersen delle Vixen e Bobby Blotzer dei Ratt, questo nuovo "Super" progetto verrà chiamato Contraband. A completare la formazione vennero aggiunti anche il vocalist RicHard Black degli Shark Island ed il chitarrista Tracii Guns degli L.A. Guns. La superband firmò poi per la Impact Records, cominciando a lavorare per il futuro Disco. L'omonimo Contraband venne pubblicato nel 1991, ma non ottenendo alcun successo, decretò lo scioglimento del progetto.

Durante uno Show dei Ratt al Sun Plaza di Tokyo, Giappone, durante il tour Mondiale di Detonator, l'esibizione del chitarrista Robbin Crosby, sotto uso di droghe, cominciò a dimostrarsi preoccupante. Mentre la band suonava la nota Hit "Round and Round", Crosby sbagliò l'assolo di chitarra, andando fuori nota davanti a migliaia di persone nell'Arena. Dopo lo Show, Robbin abbandonò la band per la vergogna. In temporanea sostituzione venne arruolato Michael Schenker per un breve periodo. Nel 1991, Schenker abbandonò la band e i Ratt ormai rimasti un quartetto, incisero il brano "Nobody Rides For Free", che partecipò alla colonna sonora del film Point Break - Punto di rottura (1991) con Patrick Swayze e Keanu Reeves.

La Atlantic Records realizzò una compilation intitolata Ratt & Roll 81-91 nel settembre di quell'anno. Il Disco presentava più tracce di Detonator, che di altri dischi, probabilmente per valorizzare il loro ultimo fallimentare album. La raccolta, uscita solo un mese dopo il celebre Nevermind dei Nirvana, non riscosse buone vendite. Mentre le band Grunge e alternative Rock facevano strada, le Hair Metal band come i Ratt vennero abbandonate dalle major Discografiche. La Atlantic scaricò la band affermando che altre Heavy Metal band da loro gestite, come gli Skid Row, vendevano ancora bene. Si sciolsero pochi mesi dopo nel 1992.

Dopo lo scioglimento
Nel febbraio 1992, Pearcy, dopo aver abbandonato il progetto, decise di formare un'altra band dal nome di Arcade. Facevano parte della band anche l'ex batterista dei Cinderella Fred Coury e l'ex chitarrista dei Sea Hags Frankie Wilsex (Frank Wilsey). Dopo aver pubblicato due album Arcade (1993) e A/2 (1994), il quartetto cessò l'attività dati gli insuccessi. Successivamente Peracy formò un'altra band chiamata Vertex, le quali sonorità saranno ispirate all'industrial Metal. I Vertex saranno composta anche dall'ex chitarrista dei Savatage e Alice Cooper Al Pitrelli, e l'ex bassista di Ozzy Osbourne, Rainbow e Uriah Heep Bob Daisley. Nel frattempo Blotzer e Croucier si dedicarono alla produzione di band emergenti. DeMartini entrò negli Whitesnake in tour nel 1994 mentre poco dopo si dedicò alla carriera solista pubblicando gli album Surf's Up! (1995) e Crazy Enough to Sing to You (1996). Nel 1994 a Robbin Crosby venne diagnosticata un'infezione da virus HIV, che diventerà poi AIDS.

Reunion
Nel 1996, i Ratt si riformarono in quattro, composti da Pearcy, DeMartini, Blotzer, ed il nuovo membro Robbie Crane (ex componente del progetto solista di Vince Neil) nel ruolo di bassista. La band nuovamente avviata, pubblicò nel 1997 la raccolta Collage, che raccoglieva B-sides, versioni alternative, e nuove versioni di brani risalenti al periodo dei Mickey Ratt. Il Disco nulla aggiunge a ciò che il gruppo aveva già detto. Nel 1999, i Ratt si assicurarono un nuovo contratto Discografico con la Sony Records. Nello stesso 1999, dopo nove anni, il gruppo pubblicò un nuovo full-length intitolandolo Ratt ed orientandosi su sonorità Blues Rock e Hard Rock. L'album, prodotto da Richie Zito, vedeva la partecipazioni esterne di Jack Russel dei Great White e Jack Blades dei Night Ranger che diedero una mano nelle composizioni. Alla sua uscita il Disco venne pesantemente criticato dai fans e dalla critica, accusando i Californiani di aver perso la grinta e l'originalità di un tempo, e Pearcy di aver perso le sue doti vocali. Conseguentemente, l'omonimo risultò un fallimento commerciale. Dopo ciò, i Ratt aggiunsero il secondo chitarrista Keri Kelli, già membro di band come Big Bang Babies, Dad's Porno Mag, The Newlydeads e Pretty Boy Floyd.

Nel 2000, Pearcy abbandona nuovamente la band. I Ratt lo rimpiazzarono con il singer Jizzy Pearl (ex-Love/Hate e L.A. Guns). Keri Kelli, che aveva abbandonato la band nello stesso periodo di Pearcy, venne sostituito dal'ex singer dei The Scream e Mötley Crüe John Corabi, nel suolo di chitarrista. Il concerto alla House of Blues di Hollywood nel 2000 venne realizzato come Bootleg. Nel 2001, l'ex chitarrista Robbin Crosby annunciò pubblicamente di essere malato di AIDS. Nel 2002 morì tuttavia di overdose di eroina e non per AIDS come ci si sarebbe aspettato. Negli anni successivi, i Ratt continuarono la loro attività, in festival come il Rock Never Stops Tour al fianco di altri celebri gruppi Hair Metal anni 80. Nel 2001 Pearcy fece causa alla band, sostenendo che non avrebbero potuto citarsi con il nome di "Ratt", poiché era lui a possedere i diritti sul nome. I diritti vennero assegnati a Blotzer e DeMartini e Pearcy perse la causa. Pearcy continuò la carriera formando altri progetti: i Vicious Delite e Nitronic, oltre a pubblicare un Live album degli Arcade intitolato A/3 - Live and Unreleased (2001). Egli si dedicò poi alla carriera solista esordendo nel 2002 con l'album Social Intercourse. Pearcy fondò anche un'etichetta Discografia, la Top Fuel Records, che realizzò del materiale inedito dei Ratt oltre a pubblicare i suoi dischi solisti.

Nel dicembre 2006 i Ratt inclusero nuovamente il loro fondatore Stephen Pearcy. A seguito il gruppo intraprenderà tour negli USA e in Europa. John Corabi concluse la carriera con il gruppo nel 2008, venendo sostituito dallo storico ex chitarrista dei Quiet Riot Carlos Cavazo, che suonò il primo Show con i Ratt a Baton Rouge, Lousiana il 27 agosto 2008. Tuttavia, a causa diobblighi contrattuali, Corabi suonò con la band il 2 settembre a Virginia Beach.

Curiosità
Robbin Crosby (conosciuto anche come Robbin "KING" Crosby), negli anni 80 si rivolse al marchio di chitarre Charvel/Jackson Guitars per farsi costruire un modello ispirato alla Gibson Flying V come la Jackson Randy Rhoads, ma con le punte di uguale lunghezza. Questo modello, costruito per il chitarrista, verrà ribattezzato Jackson "King V".
Il chitarrista Robbin Crosby era compagno di stanza, per un periodo degli anni '80, del bassista dei Mötley Crüe, Nikki Sixx. Fu proprio Nikki Sixx che introdusse Robbin Crosby alla droga, che fu una della cause della sua morte.
Warren DeMartini fu compagno di stanza di Jake E. Lee durante gli anni '80, e lo stile di uno ha influenzato quello dell'altro, e viceversa.
La canzone "Round And Round" è stata inserita nella stazione Radio V-Rock del gioco Grand Theft Auto: Vice City Stories per Play Station 2 e PSP. Essa è anche giocabile in Guitar Hero: Rocks the 80s.
Una citazione ai Ratt è presente proprio nel sopracitato Guitar Hero: Rocks the 80s: infatti uno dei luoghi in cui è possibile esibirsi è il bar "Ratt Cellar", una fusione del nome della band e del suo primo album, Out of the Cellar appunto.
I Ratt sono menzionati in una puntata dei Simpson. Durante un concerto di capodanno a Springfield, il presentatore della serata esclamò: "Ed eccoci di nuovo in onda a festeggiare l'arrivo del nuovo Milllennio assieme agli Whitesnake!". Dopo questa gaffe, il cantante Stephen Pearcy esclamò irritato "Quante volte devo dirglielo, non siamo gli Whitesnake, noi siamo i Poison!!". Il chitarrista, confuso, a quel punto disse "Hey, ma noi non eravamo i Quiet Riot?". Al che, per risolvere ogni dubbio, il batterista si alzò e, vedendo lo stemma Ratt sulla batteria disse "Aspettate, qui dice che siamo i Ratt!". Questa è un'ironia sul fatto che le band Hair Metal sono molto simili fisicamente.
I Ratt sono recentemente apparsi nella colonna sonora del film The Wrestler con Mickey Rourke, assieme a diverse altre Hair Metal band.
La canzone "Nobody Rides For Free" è nei titoli di coda del film "Point Break".

Formazione
Attuale
Stephen Pearcy - Voce (2006-oggi)
Warren DeMartini - Chitarra (1997-oggi)
Carlos Cavazo - Chitarra (2008-oggi)
Robbie Crane - Basso (1997-oggi)
Bobby Blotzer - Batteria (1997-oggi)
Ex Componenti
Stephen Pearcy - Voce (1978-1992)
Stephen Pearcy - Voce (1997-2000)
Warren DeMartini - Chitarra (1982-1992)
Bobby Blotzer - Batteria (1982-1992)
Jizzy Pearl - Voce (2000-2006)
Juan Croucier - Basso (1981-1992)
Robbin Crosby - Chitarra (1982-1990) (R.I.P.)
Michael Schenker - Chitarra (1990-1991)
Keri Kelli (Keri Fear) - Chitarra (1999-2000)
Marq Torien - Chitarra (1982)
Joey Cristo (Joey Cristofanelli) - Basso (1981)
Khurt Maier - Batteria (1981-1982)
John Corabi - Chitarra (2000-2008)
Nei Mickey Ratt
David Alford - Batteria (1979-1981)
Matt Thorr (Matt Thorne) - Basso (1978-1981)
Chris Hager - Chitarra (1978-1981)
John Turner - Batteria (1978-1979)
Jake E. Lee (Jake Williams) - Chitarra (1980-1981)

Discografia
Studio
1984 - Out of the Cellar
1985 - Invasion of Your Privacy
1986 - Dancing Undercover
1988 - Reach for the Sky
1990 - Detonator
1999 - Ratt
2010 - Infestation
EP
1983 - Ratt EP
Raccolte
1991 - Ratt & Roll 81-91
1997 - Collage
1999 - Infestation
2002 - The Essentials
2003 - Metal Hits
2005 - Rhino Hi-Five: Ratt
2007 - Rarities
2007 - Tell The World: The Very Best Of Ratt

Singoli
1983 - "Walkin' the Dog"
1983 - "You Think You're Tough"
1984 - "Round and Round"
1984 - "Lack of Communication"
1984 - "Wanted Man"
1985 - "Lay It Down"
1985 - "You're In Love"
1985 - "What You Give Is What You Get"
1986 - "Dance"
1986 - "Slip of the Lip"
1986 - "Body Talk"
1988 - "I Want a Woman"
1989 - "Way Cool Jr."
1990 - "Shame Shame Shame"
1990 - "Lovin' You's A Dirty Job"
1991 - "Givin' Yourself Away"
1991 - "Nobody Rides For Free"
1997 - "Hold Tight"
1999 - "Over the Edge"
1999 - "Live for Today"

Videografia
DVD
1985 - Ratt: The Video

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