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Biografia

  • Data di nascita

    2 Novembre 1974

  • Luogo di nascita

    Hempstead, Nassau County, New York, Stati Uniti

  • Data di morte

    20 Giugno 2017 (età: 42)

Albert Johnson, meglio conosciuto con lo pseudonimo Prodigy, (Long Island, 2 novembre 1974) è un rapper statunitense molto celebre negli anni ’90 nella scena per essere stato la metà del duo Mobb Deep.

È di origini etiopiche e giamaicane. Nato affetto da anemia falciforme e per tutta la vita deve subire il peso di questa malattia. Dopo aver conosciuto Havoc nella High School Art & Design di Manhattan ed aver formato con lui il duo Mobb Deep, cerca di esprimere la vita di strada fra droga e povertà attraverso il .

Il loro album di debutto è Juvenile Hell pubblicato nel 1993 che gli reca un discreto successo. Partecipò anche alla rabbiosa faida tra e nella quale si schierò a fianco di Biggie Smalls contro l’altro rapper immischiato, 2pac. Ci sono numerose testimonianze musicali dove sia lui che 2Pac si attaccarono con violenti ; nel pieno della faida i Mobb Deep pubblicarono, tuttavia, uno degli album piú venduti nella storia del , The Infamous che li rese famosi ad un vasto pubblico. In particolare si misero in evidenza con i singoli «Shook Ones Pt. II» e «Survival of the Fittest».

Successivamente venne pubblicato il terzo album chiamato Hell on Earth che consente al duo di entrare a far parte di quella ristretta cerchia di rapper che sono riusciti a raggiungere il successo attraverso l’ come B.I.G., Wu-Tang Clan, Jay-Z e Nas; l’album raggiunge la 6ª posizione nella Billboard Chart. Nel 1999 esce invece Murda Muzik che dopo alcuni problemi di produzione dovuta all’anticipata uscita su internet di alcuni singoli, scala rapidamente le classifiche portandosi alla 3ª posizione della Billboard Chart grazie anche al singolo «Quiet Storm».

Nel 2000 pubblica un album da solista, H.N.I.C., dove collabora con gente come B.G. e di N.O.R.E.. Questo primo album da solista venderà circa 700.000 copie mettendo in luce le ottime capacità del rapper.

Nel 2001 Jay-Z attacca violentemente i Mobb Deep nel «Takeover» nel quale prende di mira anche Nas ed in particolare ridicolizza Prodigy per il suo passato impegno nella danza. La loro risposta non si fa attendere perché nel dicembre dello stesso anno esce il singolo «Burn» come risposta a Jay-Z; tale singolo appartiene a quello che viene definito l’album della svolta negativa del duo, infatti il loro cambio di stile, piú vicino alla musica fa crollare il numero di vendite. Il singolo «Hey Luv» con la collaborazione degli 112 è la prova del cambiamento dei Mobb Deep. Questo declino è confermato dal fiasco di Amerikaz Nightmare che provoca l’uscita del duo dalla Jive Records, etichetta discografica nella quale erano appena stati messi sotto contratto. Tuttavia nel 2006 l’album torna in classifica vendendo 2 milioni di copie. Per la G-Unit Records pubblicano infine, nel 2006, Blood Money. Nell’aprile del 2007 la Infamous Films ha annunciato che Prodigy reciterà e produrrà il film indipendente H.N.I.C. Nel film compariranno anche Hassan Johnson, J.D. Williams, Davetta Sherwood e Rick Gonzalez.

Nell'ottobre 2007 è stato trovato in possesso di una pistola nonostante non avesse il porto d’armi. A séguito di altri reati minori è stato condannato a 42 mesi di carcere. Nel 2008 si è schierato con forza contro la campagna elettorale del futuro presidente degli Stati Uniti, Barack Obama.

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