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Biografia

  • Data di nascita

    30 Marzo 1979 (età: 38)

  • Luogo di nascita

    Bedford–Stuyvesant, Brooklyn, New York, New York, Stati Uniti

Norah Jones (New York, 30 marzo 1979) è una cantautrice statunitense di modern jazz.

Ha ottenuto i primi successi nel 2001 con l'album Come Away With Me, con cui ha vinto molti premi internazionali. Ha replicato i consensi nel 2004 con Feels like home, che ha consolidato la sua popolarità.

Nel 2006 è entrata a far parte del progetto musicale The Little Willies, in cui suona pezzi d'annata americani con alcuni suoi vecchi amici.

Norah, figlia di Ravi Shankar, il maestro di sitar del Beatle George Harrison, non è cresciuta con lui ma solo con sua madre, Sue Jones, cantante di musica soul, che le ha trasmesso l'amore per la musica. Il suo nome completo di battesimo era Geethali Norah Jones Shankar: all'età di 16 anni lo ha legalmente cambiato in Norah Jones, a conferma del difficile rapporto con il padre. Fino a qualche anno fa, di lui riusciva solo a dire "è un grande musicista". La sorella, figlia di Ravi e di un'altra donna, Anoushka Shankar, di due anni più piccola, è anche lei una musicista: "ha un talento raro", dice di lei Jones.

Con la madre visse a New York fino al 1983, anno in cui la piccola compiva quattro anni. Da allora, la coppia si trasferì a Grapevine, Texas, dove visse fino ai venti anni. Nella sua casa non mancarono mai dischi dei classici del blues e del jazz: Billie Holiday, Aretha Franklin, Ray Chiacchieri e Bill Evans. All'influenza musicale materna bisogna sommare quella che ricevette da sua nonna, un'appassionata del forte country degli Outlaws, da Hank Williams a Willie Nelson.

Jones incominciò a studiare canto e si unì al coro della chiesa per cantare gospel, nel periodo in cui iniziava gli studi di piano e sassofono. Era lontana dall' essere un'alunna modello: era abbastanza vaga e lasciò lo studio varie volte.

Il suo primo contatto col jazz l'ebbe a Dallas, entrando nella sua adolescenza nell'Istituto Broker T. Washirable. Nel 1996 e 1997 conquistò vari premi di interpretazione e composizione per studenti. Terminando l'istituto entrò nell'Università di North Texas, dove studiò piano e teoria nel programma di jazz. Lì si specializzò in tastiera di jazz e formò il suo primo gruppo.

Con venti anni compiuti, Jones girò a New York per alcune brevi ferie e non volle ritornare nel Texas, con grande dispiacere di sua madre. Una volta nella "Grande Mela", si buttò immediatamente nel fertile circuito di concerti al Greenwich Village e collaborò con diverse band. Per due anni si guadagnò da vivere cantando in saloni di jazz, pranzi e happy hours, molte volte anche con meno di quindici persone e riscuotendo solo delle mance che davano i parrocchiani.

Tuttavia, in quell'epoca intuì che voleva vivere con la musica e che poteva farlo grazie al suo innato talento. Abbandonò l'università, incominciò a scrivere le sue prime canzoni, fece parte per un po' di un gruppo funk fusion, Wax Poetic, e finalmente fondò il suo proprio gruppo col bassista Lee Alexander, il chitarrista e compositore di Don't Know Why, Jesse Harris, ed il batterista Danno Rieser. Per quell'epoca si stabilizzò come cantante nel club notturno The Living Room.

In uno di quei concerti l'ascoltò Shell White, membro della discografico EMI, in una notte di febbraio dell'anno 2000. Gli piacque quello che sentiva e le chiese un demo con le sue canzoni. Il nastro arrivò a Bruce Lundvall, direttore di Blue Note, il celebre simbolo di jazz. La voce di Norah non poteva passare innosservata: una voce giovane e suadente, piena di calda sensualità. Lundvall la contattò dopo aver ascoltato appena tre canzoni di quelle cassette ed incaricò al produttore Craig Street che lavorasse il materiale di Norah e la circondasse con strumentisti di lusso.

Il risultato, molto più pop della versione finale, non convinse nessuno e Lundvall incaricò alla sua produttrice, Arif Mardin, una nuova versione che si concentrasse nella voce. Il lavoro fu pronto e il suo debutto discografico uscì in vendita nel febbraio del 2002 con il titolo Come away with me ma senza campagne massicce, né un hit aggressivo suonando in tutte le radio. Tuttavia, il passaparola fece il suo lavoro ed il disco si incominciò a vendere sempre di più. Per l'autunno aveva sorpassato già il milione di copie. Si trasformò anche in platino in Olanda, Australia, Portogallo e Hong Kong; doppio platino a Gran Bretagna, Irlanda e Singapore; e quintuplo platino in Nuova Zelanda. Il totale di vendite attorno al mondo sorpassa i 18 milioni di copie. Inoltre, fu la gran trionfatrice della 45 edizione dei Grammy del 2003, con le sue otto statuette guadagnate, compreso migliore album, canzone, disco dell'anno e migliore artista novello.

Due anni dopo la pubblicazione del suo album di debutto, Jones ritorna con Feels like home. La cantante-pianista-compositrice torna a fare squadra col produttore Arif Mardin, l'ingegnere di suono Jay Newland ed il suo gruppo abituale di amici.

Il 30 gennaio 2007 è uscito in Italia "Not too late", il nuovo album di Norah Jones, anticipato nelle radio dal singolo "Thinking about you".

Nel 2006 esce un piccolo gioiellino musicale dei The Little Willies, ovvero Norah Jones e i suoi amici riuniti per molti classici country.

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