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Biografia

  • Data di nascita

    4 Giugno 1972 (età: 46)

  • Luogo di nascita

    Tokyo, Giappone

Nikka Costa, nome d'arte di Domenica Costa (Tokyo, 4 giugno 1972), è una cantante statunitense.

Nata a Tokyo, in Giappone, figlia del compositore e arrangiatore Don Costa e della cantante Terry Ray. Il padre ha molte connessioni nel mondo della musica. Durante la sua infanzia è circondata da musicisti famosi e viaggia per tutto il mondo con il padre stesso. A 5 anni registra un singolo con il cantante hawaiano Don Ho. I produttori italiani Danny B. Besquet e Tony Renis stavano lavorando con il padre per l'album Don Costa Plays the Beatles quando hanno avuto un brainstorm per produrre un album con Nikka che cantava, mentre suo padre suonava la chitarra acustica. L'album è stato ben accolto in Europa e Nikka divenne nota come attrice-bambina. A 9 anni la Costa ha cantato con Frank Sinatra in un'apparizione sul prato della Casa Bianca.

«Cosa mi piace di più? Beh, molte cose: lo sport, innanzitutto… in particolare, il nuoto. Ne faccio molto, sia al mare che in piscina. Ed è uno degli sport più antichi (infatti, le sue origini risalgono all'antica Grecia), più completi, più salutari, più tonificanti e più aerobici; perché permette di tenere in esercizio tutti i muscoli del corpo, fa bene al cervello e aiuta a prevenire la scoliosi, ad aumentare la statura, a ridurre il rischio di diabete, a bruciare grassi e calorie, a rafforzare l'apparato cardiorespiratorio e, soprattutto, ad allenare la propria voce per quando uno (o, come nel mio caso, una) deve cantare. Insomma, il nuoto serve a tutto questo ed altro ancora. Persino nell'antica Roma, per indicare una nullità, si diceva "questo di qua, non sa né leggere né nuotare". Altri sport, specialmente quelli praticati sulla terraferma, mi fanno venire i piedi d'atleta. E per finire, le bambole; ne ho quindici e le ho chiamate tutte con i nomi dei cantanti. »
(Nikka Costa a 9 anni)

La sua carriera di cantante iniziò nel 1981 con la registrazione della canzone (Out Here) On My Own, già nota negli USA in quanto parte della colonna sonora del film Saranno famosi, interpretata da Irene Cara. Il singolo, registrato a Milano con il direttore d'orchestra Victor Bach e prodotto da Danny B. Besquet e Tony Renis, ha trascorso quattordici settimane al 1º posto in Italia, nove settimane al 1º posto in Spagna e cinque settimane al 1º posto in Francia. La canzone inoltre ha anche raggiunto il 7º posto in Svizzera e il 32° nei Paesi Bassi. Diventò una hit mondiale, ad eccezione degli Stati Uniti, volutamente evitati da Don Costa che voleva mantenere l'infanzia della figlia priva di problemi derivanti da un eventuale successo. Deus ex machina dell'intera produzione fu Tony Renis, amico della famiglia Costa e talent scout che, infatti, la lanciò inizialmente sul mercato italiano. Il suo secondo album Fairy Tales (Cuentos de hadas) è stato pubblicato nel 1983, mentre il padre, Don Costa, moriva a causa di un attacco cardiaco poco dopo la registrazione dell'album. Dopo un lungo periodo di ritiro dalle scene cominciato con la morte del padre (avvenuta nel 1983), registrò l'album pop Here I Am… Yes, It's Me (Loca tentación) pubblicato, per adempiere ad un obbligo contrattuale, nel 1989.

Nel 1990 partecipò al Festival di Sanremo in cui, abbinata a Mietta e Amedeo Minghi, si esibì con All for the Love (versione inglese di Vattene amore) e successivamente avendo un tour col cantautore Stefano Sani. Dopo aver conseguito il diploma di scuola superiore, la Costa ha deciso di allontanarsi dal pop e cambiare genere, avvicinandosi al funk e al soul, venendo influenzata da artisti della Motown. Trasferitasi in Australia, ha iniziato a scrivere le sue canzoni ed ha formato una funk band chiamata Little Mona & The Shag Daddies, che si sciolse dopo quattro concerti a Sydney. Dopo lo scioglimento entrò nella band degli Sugarbone, che ha girato l'Australia nel 1994, Nikka descrive così la sua esperienza: «It was really scary to unveil it but the reaction was good. It helped my confidence.» («È stato davvero spaventoso svelarlo, ma la reazione è stata buona. Ha aiutato la mia fiducia.»). Dopo gli Sugarbone, ha firmato per l'etichetta Mushroom e, nel 1996, ha pubblicato l'album Butterfly Rocket che ha raggiunto la Top 20. Il record ha portato una nomination per l'ARIA Music Awards Breakthrough Artist nel 1996 e un'altra come Miglior Artista Femminile nel 1997.

Nel 2000, la canzone Like A Feather è stata usata in una campagna pubblicitaria televisiva ed ha contribuito a lanciare la sua carriera musicale statunitense. L'album Everybody Got Their Something è stato pubblicato nel 2001 e ha raggiunto la posizione n.120 della Billboard 200, in questo album si trovano canzoni note come Like a Feather che è stato un successo anche radiofonico ed ha raggiunto il 53º posto nel Regno Unito, Push & Pull (inserito nella colonna sonora di Blow, con Johnny Depp), e Everybody Got Their Something, presente anche nel telefilm Buffy l'ammazzavampiri e nel film A proposito di Steve (All About Steve), del 2009, con Sandra Bullock e Bradley Cooper. Nel 2005, registra l'album Can'tneverdidnothin' che le permetterà di avviare collaborazioni con artisti come Prince e Lenny Kravitz.

Nel 2006 lei e suo marito Justin Stanley hanno registrato ed eseguito una colonna sonora di breve durata della sitcom Courting Alex, interpretato da Jenna Elfman. Ha avuto una piccola partecipazione nell'album Here Comes the Fuzz di Mark Ronson, mentre quest'ultimo ha prodotto alcune delle canzoni di Nikka Costa. Attualmente sotto contratto con la Stax e il suo album Pebble to a Pearl viene pubblicato il 14 ottobre 2008. Nel 2010, ha pubblicato il singolo Ching Ching Ching in Europa. La canzone omonima presenta un notevole cambiamento di genere rispetto al precedente soul / funk elettropop. Il singolo ha raggiunto la posizione n. 77 in Germania, il che ne ha fatto il primo singolo entrato nelle chart in Germania dai tempi del singolo On My Own, nel 1981.

Nel 2011 è stato pubblicato il suo ottavo album intitolato PRO★Whoa!, la cui data di pubblicazione era stata fissata per la fine del 2010 ma è stata ritardata fino all'inizio del 2011, è stata coautrice della canzone Diamonds Made from Rain tratta dall'album Clapton di Eric Clapton (2010). Inoltre, la sua canzone Stuck to You dall'album Pebble to a Pearl, è stata utilizzata in un episodio della quinta stagione di Grey's Anatomy. Ha anche reinterpretato la canzone Kick, degli INXS (originariamente, tratta dal loro omonimo album del 1987) nel loro album Original Sin, pubblicato in digitale in Australia nell'ottobre del 2010, e negli Stati Uniti nel mese di aprile 2011.

Ha sposato il produttore e compositore australiano Justin Stanley, e hanno una figlia Sugar McQueen.

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