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Biografia

Richard Melville Hall (noto con lo pseudonimo di Moby), è un compositore e cantante statunitense di musica elettronica.

Richard Melville Hall nasce l'11 settembre 1965 a Harlem, New York. Suo padre James Hall, è un professore di chimica, sua madre Elizabeth McBride Warner è una segretaria. È lei che conia lo pseudonimo Moby, in onore del prozio Herman Melville, autore del celebre romanzo Moby Dick.

Nei mesi che seguono la nascita, Moby vive con i genitori in un appartamento di New York. Il padre muore in un incidente automobilistico quando Richard ha solo due anni. Nel 1969, dopo un passaggio attraverso la San Francisco hippie, Richard e sua madre traslocano dai nonni A Darien, nel Connecticut.

Nel 1973 il ragazzo frequenta la Royle Grammar School e il suo migliore amico è Robert Downey Jr., oggi attore cinematografico. Nel 1975 comincia a suonare la chitarra. Fonda un gruppo nel 1979, che suona Money dei Pink Floyd e Birthday dei Beatles. Fa parte quindi di un gruppo punk nel 1980, i Vatican Commandos.

Nel 1983 riceve il suo primo registratore a 4 piste. Nello stesso anno entra all'università del Connecticut, da cui esce l'anno dopo, per lavorare come DJ a New York. Per cinque anni Moby sopravvive, dormendo in hangar e fabbriche abbandonate. Si impone però come DJ al club MARS di New York. Nel 1989, Moby suscita interesse in una nuova etichetta di New York, la Instinct Records, e conosce un primo successo con il gruppo Ultra Vivid Scene, il cui album esce con l'etichetta 4AD.

Moby incide il suo primo disco Time's Up nel 1990. Le sue performance sceniche contribuiscono positivamente alla sua reputazione. Nel 1991 esce il suo quarto singolo, Go, un inno tecno la cui linea di basso è ispirata allo sceneggiato di David Lynch Twin Peaks. Il successo è immediato: più di un milione di copie vendute a oggi. Nel 1991 Moby fa un remix di Chorus, un successo del gruppo inglese Erasure.

Moby ricade quindi in un relativo anonimato e pubblica numerosi singoli di musica elettronica, a suo nome o con degli pseudonimi vari quali Voodoo Child, Barracuda, UHF, DJ Cake, Lopez e Brainstorm/Mindstorm. Nonostante le sue qualità, il suo album Ambient (1993) passa inosservato. L'album successivo, il primo per la Elektra Records, si intitola Everything is wrong. Uscito nel 1995, ottiene lo stesso scarso successo del precedente, nonostante un'accoglienza favorevole della critica. Il musicista pubblica quindi Animal Rights nel 1996, preceduto dal singolo controverso That's when I reach for my revolver. Il ritorno al punk rock disorienta completamente i fan che si aspettavano un disco di musica ambient.

Moby torna quindi all'elettronica con I Like to Score, una raccolta di composizionni, alcune delle quali vengono poi riprese in alcuni film, come il pezzo God Moving Over the Face of the Water che accompagna la scena finale di Heat di Michael Mann. Nel 1998 la madre di Moby muore di cancro.

Nel 1999 Moby lascia Elektra Records e firma con la V2 Records. Nel mese di giugno esce Play, che diventa un successo planetario nel 2000 con più di 9 milioni di copie vendute. Nel 2001 Moby recita assieme a quello che era il suo artista preferito in gioventù, David Bowie. Il giorno del suo compleanno assiste agli attentati dell'11 settembre 2001 attonito dal tetto del suo immobile. Qualche mese dopo è al centro di una polemica con il cantante rap Eminem dopo aver bollato la sua musica come misogina e omofoba.

Il 24 febbraio 2002 l'artista partecipa alla cerimonia di chiusura della XIX Olimpiade Invernale a Salt Lake City. Il 14 maggio pubblica l'atteso 18, che contiene i singoli di successo We Are All Made of Stars e In This World, quindi si consacra ad altri progetti, come l'album Baby Monkey che esce con lo pseudonimo di Voodoo Child. Dopo aver partecipato attivamente alla campagna anti-Bush del 2004, torna a lavorare al un nuovo album Hotel, uscito il 14 marzo 2005.Nel 2006 fa uscire Go - The Very Best of Moby una raccolta dei suoi migliori brani, accompagnata dall'inedito New York New York cantato da Debbie Harry.

Ill suo nuovo disco, annunciato il 4 ottobre 2007 sul suo sito moby.com, si intitolerà Last Night, e, a quanto pare sarà un omaggio alla dance degli anni 70 e 80 e trarrà ispirazione dalle dive della disco. Il disco uscirà il 31 Marzo 2008 nel Regno Unito, la pubblicazione negli USA è invece prevista per il 1 Aprile 2008. Il primo singolo tratto dall'album sarà "Alice".

Multi-strumentista, Moby suona tastiera, chitarra e basso elettrico. Artista impegnato politicamente, ha sostenuto John Kerry alle elezioni presidenziali del 2004, è cristiano e vegano. Abita da più di 10 anni a New York e ha fondato una sala da tè TeaNy ove si reca di frequente.

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