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Biografia

Mandalay era un duo di trip hop del Regno Unito , composto dal polistrumentista Saul Freeman (ex Ladri ) e dal compositore-compositore-cantante Nicola Hitchcock . Hanno pubblicato due album (più un disco di compilazione solo in America) e sono stati brevemente etichettati come "la band preferita di Madonna".
Contenuto
Storia
Early (1995-1997)

Tra la metà degli anni '90 e la metà degli anni '90, Saul Freeman era stato la metà strumentale del duo pop londinese Thieves (al fianco del cantante David McAlmont ). Al momento del loro secondo singolo, "Unworthy", i Ladri stavano guadagnando una considerevole quantità di attenzione critica e avevano iniziato a registrare un album di debutto per l'impronta della Virgin Records Hut Recordings. Tuttavia, Freeman e McAlmont sono caduti seriamente verso la fine delle sessioni di album. Di conseguenza, i Ladri si divisero, con l'album che sarebbe stato rilasciato nel 1994 sotto il nome di McAlmont (sebbene Freeman fosse pienamente accreditato per il suo lavoro canoro e strumentale). Mentre si stava riprendendo dalla sconfitta dei Ladri, Freeman si immerse nella cultura del club e aumentò il suo interesse per la musica da ballo. Nel 1995, lui e i suoi editori (Chrysalis Music) inserirono un annuncio pubblicitario in Melody Maker per trovare un vocalist per un nuovo progetto.

L'annuncio è stato risposto da Nicola Hitchcock , un affermato musicista, cantautore, che aveva già pubblicato un album solista ( A Bowl of Chalk ) su F-Beat Records alcuni anni prima. Ispirata allo sviluppo della scena musicale trip-hop (guidata da Massive Attack e Portishead ), ha iniziato a cercare un produttore / musicista per formare un progetto collaborativo. Chiamandosi Mandalay , il duo cominciò a scrivere e far circolare i demo tape, mostrando canzoni emergenti che mescolavano l'onestà emotiva e la sensibilità melodica di Hitchcock agli arrangiamenti strutturati di Freeman (che comprendevano elementi di trip-hop, fluidità di danza e trame d'avanguardia post-punk).
Empathy and "Beautiful" (1997-1999)

Mandalay ha fatto il suo debutto su una compilation con una versione anticipata della loro canzone "This Life". Furono corteggiati da varie major nella forza delle loro prime demo, ma optarono invece per firmare con l'etichetta indipendente di David Steele Organic Records nel 1996. Il loro primo singolo, "Flowers Bloom" ottenne il premio Single of the Week in Melody Maker , rafforzando immediatamente la propria posizione e portando a un accordo di registrazione completo con la V2 Music di recente costituzione. Mentre Freeman ha prodotto le prime registrazioni, l'accordo V2 ha abbinato Mandalay al produttore Guy Sigsworth (ex Björk , Seal , Acacia ) per la registrazione del loro album di debutto.

La prima versione di Mandalay su V2 è stata una versione singola re-registrata di "This Life", uscita nel 1997. Nel 1998 è stata registrata "Flowers Bloom", che ha seguito l'uscita del disco di debutto Empathy (con le apparenze di Sigsworth, ex membro del Giappone e Rain Tree Crow Steve Jansen , il contrabbassista Danny Thompson e il trombettista Jon Hassell ). L'album giunse all'attenzione di Madonna , che divenne un grande fan e dichiarò che Mandalay era una delle sue band preferite. Ha scelto "This Life" per essere inclusa nella colonna sonora del suo film , The Next Best Thing , e la traccia sarebbe apparsa anche nella colonna sonora del film britannico This Year's Love . Molte altre canzoni di Mandalay sono apparse su serie TV, tra cui La Femme Nikita , Six Feet Under , CSI: Crime Scene Investigation e CSI: Miami .

Il terzo singolo di Empathy - "Beautiful" - è apparso in numerosi album chillout del tempo tra cui Cafe del Mar (Vol 6) e Hed Kandi 's Serve Chilled . Di conseguenza, Mandalay è stata invitata a partecipare alle celebrazioni del 20 ° anniversario del Café del Mar a Ibiza nel 2000. Un remix del tramonto di "Beautiful" è stato registrato e mixato da Lenny Ibizarre, il principale DJ / musicista chillout dell'isola. La canzone è stata utilizzata per una grande campagna pubblicitaria da Estee Lauder ed è stata scelta per la title track del film tedesco The Polar Bear . Nel 2003 "Beautiful" è stata interpretata da Sarah Brightman nel suo album di successo Harem .
Instinct and Solace (2000-2001)

Il secondo album di Mandalay, Instinct, fu pubblicato nel 2000 e coprodotto con Andy Bradfield ( Tutto tranne la ragazza , Future Sound of London , Björk ) e Yoad Nevo ( Jem ). MK di The Guardian afferma: "L' istinto trae ispirazione dal jazz e dalla musica classica per creare un'eleganza risolutamente elegante, che influenza il pop …. lussureggiante ed espansivo, il mondo musicale di Instinct è perfettamente realizzato".

Il primo singolo di questo album, "Deep Love", è stato remixato da Nitin Sawhney - Mandalay ha continuato a supportare Sawhney nelle sue date UK / London. Seguirono esibizioni ai festival chillout di Ibiza, tra cui "Las Dallias" e "Dreamdaze" che culminarono in uno spettacolo principale al festival The Big Chill nel Regno Unito.

Per consolidare la loro posizione negli Stati Uniti (dove erano conosciuti per sentito dire e per associazione), Mandalay pubblicò un album di compilation solo in America chiamato Solace nel 2001. Questo comprendeva un mix di brani di Empathy and Instinct (entrambi precedentemente non disponibili in negli Stati Uniti) ed è stato confezionato con un album di remix di 11 tracce con contributi di Wagon Christ , Alex Reece e Charlie May . Solace ha venduto più di 44.000 copie negli Stati Uniti e la band ha fatto un breve tour per promuoverlo.
Split e progetti correnti (2002-oggi)

Sebbene la band fosse sull'orlo di una svolta americana, Mandalay terminò nel 2002 quando Hitchcock e Freeman si separarono poco dopo il rilascio di Solace , a causa di inconciliabili differenze personali e professionali.

Hitchcock ha poi pubblicato il suo album Passive Aggressive nel 2005 che include collaborazioni con gli artisti Ryuichi Sakamoto, Hector Zazou e Chris Brann. Sta attualmente lavorando ad un nuovo album da solista.

Saul Freeman ha continuato a comporre musica per numerosi cortometraggi, il lungometraggio d'arte Far from China del regista CS Leigh e numerosi programmi TV britannici e statunitensi, tra cui la pluripremiata serie di documentari Testing God .

Nel 2013 Saul Freeman ha iniziato a pubblicare di nuovo musica dopo un lungo periodo di silenzio creativo.

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