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Biografia

  • Data di nascita

    7 Febbraio 1974

  • Luogo di nascita

    Detroit, Wayne County, Michigan, Stati Uniti

  • Data di morte

    10 Febbraio 2006 (età: 32)

J Dilla, conosciuto in passato come J.D. o Jay Dee, nomi d'arte di James Dewitt Yancey (7 febbraio 1974 – 10 febbraio 2006), è stato un produttore discografico e rapper statunitense. Fece la sua comparsa come MC nella metà degli anni '90 sulla scena underground Hip-Hop di Detroit.
Da molti esperti di Hip Hop è considerato tra i più innovativi ed importanti produttori del panorama statunitense.
Dal nome d'arte "J.D." (o anche "Jay Dee") passò a "J Dilla" in seguito all'utilizzo dello stesso anche da parte di Jermaine Dupri.

Nato da una famiglia povera, ma con grandi propensioni musicali, già a 4 anni James iniziò a dimostrare le sue immense doti, cantando con incredibile intonazione e senso del ritmo sui dischi Jazz di suo padre. L'amore per la musica afroamericana degli anni '60 e '70 lo accompagno' per tutta la vita, acquistando una forte importanza in tutta la sua produzione musicale, vastissima e variegata. Il suo stile di produzione, unico ed innovativo, gli è valso la stima e l'affetto di tutta la scena rap underground statunitense sin dai suoi esordi con gli Slum Village, primo suo vero gruppo. J Dilla, amico e produttore di mostri sacri del rap come Busta Rhymes, Common, Black Thought dei The Roots e Q-Tip, solo per citarne alcuni, rimase tuttavia sempre legato al concetto di musica come espressione dell'anima e fonte di gioa, concetto che lo porto' a produrre negli anni talentuosi Mc semisconosciuti, uno per tutti Guilty Simpson, piuttosto che accettare contratti di collaborazione milionari con ben più noti Mc che però non sentiva avrebbero contribuito alla sua crescita personale ed artistica. Anche se fu un eccellente polistrumentista, dotato di un talento al di fuori della media (?uestlove dei The Roots sostiene che J Dilla abbia rivoluzionato il suo modo di sentire e suonare la batteria!), J Dilla è considerato oggi da appassionati e gente del settore il più grande beatmaker di tutti i tempi, capace di creare beat assolutamente unici nel loro genere, Jay Dee non si limito a produrre artisti Hip Hop. Le sue influenze soul, funky ed R&B sono spesso rintracciabili nelle basi dei suoi album più estremi e concettuali, fra tutti Welcome to Detroit, sicuramente il piu' personale di tutti i dischi di Dilla. Il suo amore per la musica lo porto' a collaborare e stringere amicizie solide anche con artisti di altri generi musicali, come ad Esempio la cantante R&B Erikah Badu. Timido e taciturno, J Dilla non cerco' mai la celebrità a tutti i costi e a differenza di altri produttori Hip Hop, come Puff Daddy o Dr. Dre, alle parole preferì sempre i fatti, lasciando fama e notorietà agli altri e facendo parlare sempre e solo la sua musica. Questo suo atteggiamento, che lo rende oggi, a pochi anni dalla sua scomparsa, il più rimpianto e riscoperto artista Hip-Hop di sempre, fece pero' si che durante tutta la sua vita il suo nome rimanesse una chicca per pochi invece che un sinonimo di Hip-Hop di sublime qualita' per tutti gli amanti del genere. Produttore di successi planetari come -The light- di Common o -Wohaa!- di Busta Rhymes, per citarne due, J Dilla non spese mai tempo a pubblicizzarsi come produttore o a cercare una maggiore notorieta'. La sua è stata una vita interamente dedicata alla musica.

Nel 2004 gli fu diagnosticato una gravissima forma di Lupus che gli tolse la vita due anni piu' tardi, ma J Dilla fino all'ultimo non smise di produrre e comporre. Il suo ultimo album,-Donuts-, uscito il giorno prima della sua morte avvenuta il 10 febbraio del 2006, fu composto da Dilla metà a casa e metà in ospedale, grazie a uno studio portabile formato da piatti, mixer e campionatore.
Dilla rimane un faro ed un punto di riferimento per tutti gli addetti ai lavori del mondo Hip Hop e non solo. Per lui hanno speso parole di elogio e riconoscenza fra gli altri anche i due nuovi e più grandi talenti della produzione Hip Hop contemporanea, Kanye West e Pharrell Williams, oltre ai suoi fan in giro per il mondo, che contribuiscono con il loro amore a tenere vivo il ricordo ed il nome di Dilla.

J Dilla discography:
Year Artist Album Label
1997 Slum Village Fan-Tas-Tic (Vol. 1) Donut Boy Recordings/2006 re-release: Counterflow
2000 Slum Village Fantastic, Vol. 2 Goodvibe
2000 Slum Village (as J-88) Best Kept Secret EP Groove Attack
2000 Jay Dee F—k the Police b/w Move 12" Up Above Records
2001 Jay Dee Welcome 2 Detroit Barely Breaking Even
2003 Jay Dee Ruff Draft Mummy/Groove Attack, Stones Throw
2003 Jaylib Champion Sound Stones Throw
2006 J Dilla Donuts Stones Throw
2006 J Dilla The Shining Barely Breaking Even
2008 J Dilla Jay Love Japan Operation Unknown, official release uncertain
2009 J Dilla Jay Stay Paid Nature Sounds
2010 J Dilla Donut Shop Stones Throw/Serato
2010 Slum Village Villa Manifesto E1 Records

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