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Biografia

  • Anni di attività

    1995 – oggi (22 anni)

  • Luogo di fondazione

    London, England, Regno Unito

  • Componenti

I Groove Armada sono un duo inglese di musica elettronica, originario di Cambridge, formato da Andy Cato - al secolo Andrew Cocup - e Tom Findlay.

La loro attività ha avuto inizio nella prima metà degli anni'90 nei club di Londra. Groove Armada era il nome una discoteca kitsch di Newcastle in voga negli anni '70, dove il duo incontrò il suo primo pubblico. Pare che la loro unione ebbe come madrina la fidanzata del polistrumentista (eccelle in particolare con il trombone, il basso e le tastiere) appassionato di house Andy; è lei ad introdurlo al milieu musicale di Cambridge dove conosce subito Tom. Fra i due è intesa immediata: oltre alla passione per jazz, funk, dance e house, il vero amore è quello per il basso, il mixer e il computer. Il loro album di debutto, Northern Star, non ebbe un grande seguito, pur contenendo due brani di successo, "4 Tune Cookie" ed in particolare "At the River", singolo di esordio che venne riproposto due anni dopo, nel 1999, in Vertigo. Questo disco è, invece, un grande successo: vero e proprio campionario musicale e di stile sonoro (sull'esempio dell'"Illustrated Musical Encyclopaedia" di un Sakamoto d'annata), è in grado di spaziare dal jazz all'ambient, fino alla disco. Se a "At the River" toccò di aprire le porte dei lounge club, ad aprire quelle del successo nelle discoteche fu "If Everybody Looked The Same". Con questo disco il duo conquistò la Top 20 del loro paese, ma soprattutto si affermò nei circuiti internazionali per quel "Groove Armada Style" che trova d'accordo la grande produzione e i musicisti più raffinati. Il primo ad accorgersene fu forse Quentin Leo "Norman" Cook, alias Fatboy Slim che produsse il remix di "I See You Baby,", riproposto anche nei rispettivi "Greatest Hits". Fu l'inizio di una svolta, quella dei remix, che quando giunse negli United States (a seguito della versione di "Vertigo" per quel mercato) si concretizzò con "The Remixes" che vede la post-produzione di DJ Icey, Attaboy, Kinobe e Tim "Love" Lee. Si trattò di uno di quei casi in cui gli interpreti finiscono per influenzare gli originali. Infatti, dopo un album di mix, "Back to Mine", il duo di Cambridge diede sfogo al proprio eclettismo con il terzo disco del 2001, tutto made in USA: "Goodbye Country (Hello Nightclub)". In questo lavoro, accanto a celebrità come l'antesignano Chic Nile Rodgers e il rapper underground Jeru the Damaja, spicca - quasi mistico - il cammeo Richie Havens. Nonostante la grande attenzione della critica e ancor più dei musicisti, "Superstylin'", il brano di punta del disco, non arriverà mai ai successi dei primi dischi. Lo stesso vale per il celebrato "Lovebox" (2003), un piccolo capolavoro di stile con partecipazioni importanti, fra cui Neneh Cherry, Sandy Denny, Nappy Roots, Sunshine Anderson e ancora Richie Havens. Già dopo "Vertigo" il duo aveva cominciato ad alternare la propria presenza come DJ resident, oltre che al Fabric di Londra, anche al club Twilo di New York, dove viene immediatamente notato, fra gli altri, da sir Elton John, che combina un concerto abbinato, e Madonna, che affiderà loro il remix del singolo "Music". Fu quello l'inizio di un'interminabile sequel di collaborazioni. La loro attività di clubbing è ben rappresentata dai lavori minori, primo fra tutti "Doin` It After Dark Vol. 01 e 02" del 2004, preceduto da "Another Late Night" del 2003 e "The Dirty House Session" del 2002. Nel 2007 esce Soundboy Rock (di cui esiste anche una versione Live esclusiva di iTunes registrata durante l'omonimo festival londinese) che riprende il lavoro degli ultimi due dischi aggiungendovi un'iniezione di freschezza beat e un groove meticcio con partecipazioni di famiglia e inedite (Mutya Buena, Prince, Air, DJ Shadow, Jeru the Damaja…). Più che mai evidente è, se non l'abbandono, almeno il passaggio in secondo piano dei campionamenti e dei sample a favore di un nuovo stile live entusiastico e rimixato con arte. L'estetica dotta, per quanto elettronica, si è mischiata alla strada per far sì che divertimento e bellezza siano una cosa sola.

Discografia

* 1998 - Northern Star
* 1999 - Vertigo
* 2000 - The Remixes
* 2001 - Goodbye Country (Hello Nightclub)
* 2002 - Lovebox
* 2004 - Best of
* 2007 - Soundboy Rock

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