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Biografia

  • Data di nascita

    1 Aprile 1949

  • Luogo di nascita

    Chicago, Cook County, Illinois, Stati Uniti

  • Data di morte

    27 Maggio 2011 (età: 62)

Gil Scott-Heron (nato il 1 aprile 1949 - morto il 27 maggio 2011) era un poeta e musicista americano, conosciuto principalmente per i suoi lavori della fine degli anni Sessanta e inizi degli anni Settanta come autore di spoken word, cioè di poesia recitata su basi musicali, insieme al suo attivismo militante afroamericano. Heron è famoso in particolare per la sua poesia/canzone "The Revolution Will Not Be Televised

BIOGRAFIA:
Scott-Heron nacque a Chicago, nell'Illinois, ma passò la sua prima infanzia nel Tennessee, quindi visse nel Bronx durante gli anni della scuola superiore. Dopo un anno di frequenza all'università alla Lincoln University in Pennsylvania, pubblicò il suo primo romanzo, The Vulture (L'avvoltoio), che fu molto ben accolto.

Iniziò a incidere musica nel 1970 con l'album Small Talk at 125th & Lennox con la collaborazione di Bob Thiele, del co-autore Brian Jackson, Hubert Laws, Bernard Purdie, Charlie Saunders, Eddie Knowles, Ron Carter e Bert Jones, tutti musicisti jazz. L'album includeva l'aggressiva diatriba contro i grandi mezzi di comunicazione posseduti da bianchi e l'ignoranza della classe media d'America sui problemi delle città in canzoni come Whitey On The Moon.

Pieces of a Man del 1971 aveva canzoni dalla struttura più convenzionale rispetto al discorso libero e sciolto del primo album, anche se le classifiche furono raggiunte solo nel 1975 con "Johannesburg". Il suo più grande successo fu nel 1978, "The Bottle", prodotto da Heron e dal suo collaboratore di lunga data Brian Jackson, che toccò il picco al numero 15 delle classifiche R&B.

Durante gli anni Ottanta, Scott-Heron continuò a incidere, attaccando di frequente l'allora presidente Ronald Reagan e la sua politica conservatrice:

"L'idea riguarda il fatto che questo paese vuole nostalgia. Essi vogliono tornare indietro quanto possibile - anche se è solo fino a settimana scorsa. Non per affronare oggi o domani, ma per affrontare il passato. E ieri era il giorno dei nostri eroi del cinema a cavallo che arrivavano a salvare tutti all'ultimo momento. Il giorno dell'uomo col cappello bianco o dell'uomo sul cavallo bianco - o dell'uomo che arrivava sempre per salvare l'America all'ultimo momento - arrivava sempre qualcuno per salvare l'America all'ultimo momento - specialmente nei film di serie B. E quando l'America si ritrovò in difficoltà ad affrontare il futuro, cercarono persone come John Wayne. Ma dato che John Wayne non era più disponibile, si risolsero per Ronald Reagan - e questo ci ha messo in una situazione che noi possiamo solo guardare - come un film di serie B" (Gil Scott-Heron, "B" Movie)

Scott-Heron fu lasciato senza contratto dall'Arista nel 1985 e smise di incidere musica, anche se continuò a fare tour. Nel 1993 firmò con la TVT Records e pubblicò l'album Spirits che conteneva il memorabile pezzo Message To The Messengers. La prima traccia dell'album era una poesia che prendeva posizione nei confronti degli artisti rap di quei giorni e includeva commenti come:

* "Le parole di quattro lettere o quelle di quattro sillabe non ti faranno diventare un poeta, mostreranno solo quanto sei superficiale e tutti lo capiranno."
* "Di' a tutti loro, i giovani fratelli che giocano con le armi, che l'"uomo" è contento di vederci impegnati a ucciderci l'un l'altro! Abbiamo fatto troppo casino, quando ci stavano sparando."
* "Giovani rappers, un altro consiglio, prima di togliermi dalla vostra strada. Apprezzo il rispetto che mi tributate e quello che voi avete da dire."

La poesia era un riconoscimento del ruolo di Scott-Heron come fondatore del rap e un appello ai nuovi rapper di chiedere cambiamenti invece di perpetuare la situazione sociale del momento, di essere più elaborati e artistici:

"C'è una grande differenza tra mettere parole sopra qualche musica, e fondere quelle parole nella musica. Non c'è molto di divertente. Usano molto slang e termini colloquiali e non riesci davvero a vedere dentro la persona. Al contrario, hai solo molta affettazione"

Nel 2001 Gil Scott-Heron fu arrestato per reati di droga e per violenza privata. Apparentemente, la morte della madre, le spese per il funerale e la cocaina lo portarono in una spirale negativa. Uscito di prigione nel 2002, Gil Scott-Heron lavorò con i Blackalicious e apparve nel loro album Blazing Arrow.

Suo padre, Gil Heron, era un giocatore di calcio della squadra scozzese Celtic F.C. durante gli anni Cinquanta. A quel tempo i Celtic erano la squadra degli immigrati cattolici in Scozia.

Mark T. Watson - uno studioso dell'opera di Gil - ha recentemente dedicato a Gil la sua raccolta di poesie intitolata "Un tipo ordinario", che ha tra l'altro una prefazione di Jalal Nuriddin dei Last Poets. Il libro fu pubblicato nel Regno Unito nel 2004.

La droga l'ha portato in galera più volte negli ultimi anni.

È morto il 27 maggio 2011, all'età di 62 anni, a New York.

Discografia

* Small Talk at 125th & Lenox Ave. 1970 Flying Dutchman Records
* Pieces of a Man. 1971 Flying Dutchman Records
* Free Will. 1972 Flying Dutchman Records
* Winter in America. 1974 Strata-East Records
* The Revolution Will Not Be Televised (Best of). 1974 Flying Dutchman Records
* The first minute of a new day - The Midnight Band. 1975 Arista Records
* From South Africa to South Carolina. 1975 Arista Records
* It's your world - Live. 1976 Arista Records
* Bridges. 1977 Arista Records
* Secrets. 1978 Arista Records
* The Mind of Gil Scott-Heron 1979 Arista Records
* 1980. 1980 Arista Records
* Real eyes. 1980 Arista Records
* Reflections. 1981 Arista Records
* Moving target. 1982 Arista Records
* The best of Gil Scott-Heron. 1984 Arista Records
* Tales of Gil Scott-Heron and his Amnesia Express. 1990 Arista Records
* Glory - the Gil Scott-Heron collection. 1990 Arista Records
* Minister of Information. 1994 Peak Top Records
* Spirits. 1994 TVT Records
* The Gil Scott-Heron collection sampler: 1974-1975. 1998 TVT Records
* Ghetto Style. 1998 Camden Records
* Evolution and Flashback: The Very Best of Gil Scott-Heron. 1999 RC

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