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Biografia

  • Data di nascita

    25 Agosto 1949 (età: 68)

  • Luogo di nascita

    Haifa, H̱efa, Israele

Gene Simmons (vero nome di Chaim Klein Witz.) (Haifa, 25 agosto 1949) è un bassista e cantante israeliano, membro fondatore del gruppo glam Rock/Hair Metal dei KISS. Oltre che in campo musicale, ha lavorato anche in quello cinematografico e televisivo.

Gene Simmons è nato ad Haifa, in Israele da Feri Witz e Florence Klein. I suoi genitori erano ebraico-ungheresi ed ebbero la fortuna di sfuggire allo sterminio degli ebrei durante la Seconda Guerra Mondiale.

Nel 1957, dopo il divorzio dei suoi genitori, emigrò con sua madre negli Stati Uniti e cambiò il suo nome in Gene Klein e sul finire degli anni '60 lo cambiò di nuovo in Gene Simmons.

Nel 1968 formò i Bullfrog Bheer, la sua prima band che abbandonò qualche anno più tardi per formare i Wicked Lester, gruppo dove milita anche Paul Stanley, incidendo un album mai pubblicato. Gene fece amicizia con Paul e, nel 1973, sulle ceneri dei Wicked Lester, i due fondarono i KISS, arruolando il batterista Peter Criss, e successivamente il chitarrista Ace Frehley. Il gruppo suona musica Hard Rock, ma soprattutto Glam Rock genere che riscosse grande successo negli anni '70 e i Kiss ne divennero massimi esponenti assieme a New York Dolls, Alice Cooper, Slade (di cui Simmons è un grande fan), Queen, David Bowie e T-Rex.

Ogni membro della band assumeva un personaggio e Gene si fece soprannominare The Demon, per via del trucco facciale e dei costumi che gli davano delle sembianze da demone. Durante i concerti, Simmons terrà inoltre una serie di esibizioni che lo renderanno famoso, come la sua lingua lunga, lo sputo del sangue sintetico (numero eseguito generalmente mentre esegue gli assoli con il suo basso), e lo sputo del fuoco, numero eseguito generalmente alla fine del brano Firehouse.

Con i KISS cavalcherà il successo grazie ad album tuttora famosi come Dressed to Kill (1975), Destroyer (1976) e Dynasty (1979), album che contiene il famoso singolo I Was Made For Lovin' You, che lancerà il gruppo anche nelle discoteche.

A partire dagli anni '80, Gene si dà anche al cinema, recitando in vari films di modesto successo come Runaway (assieme a Tom Selleck, il protagonista della fortunata serie televisiva Magnum P.I.), Trick Or Treat, in Italia noto con il titolo Morte a 33 giri (dove troviamo anche il cantante Ozzy Osbourne), Red Surf, The New Guy, Detroit Rock City e Wanted: Dead Or Alive. Ha anche prodotto vari spettacoli televisivi come "Mr Romance" e reality show come "Rock School", dove Gene seleziona dei ragazzini per formare un gruppo rock.

Il suo ultimo lavoro discografico è Asshole (2004), un disco che Simmons ha composto con l'ausilio di Bob Dylan.

Da ricordare, inoltre, che gruppi come Van Halen, House of Lords, Keel e Cinderella sono stati portati alla ribalta da lui, avendo prodotto e pubblicizzato i loro demo o album.

Dal 1984 convive con Shannon Tweed, un'ex coniglietta della rivista Playboy, e ha due figli: Nick (nato nel 1989) e Sophie (nata nel 1992).

Nel 2005 è stato accusato per diffamazione da Georgeann Walsh Ward, una sua ex fidanzata. Lei sostiene che il documentario When Kiss Ruled the World la rappresenta come una prostituta ed è stata avviata una causa, tuttora in corso.

Curiosità
Gene è noto per essere stato un "Dongiovanni", dichiarando di aver fatto sesso con circa 4600 donne. Ha anche avuto una relazione con Cher e Diana Ross.
Simmons ha dichiarato di non essersi mai ubriacato in vita sua e di non aver mai fatto uso di droghe. Tuttavia, durante una festa assunse la Space Cake (una torta elaborata con hashish o marijuana), ma per scherzo da parte di altri e non per volontà sua, dato che Gene la scambiò per una normale fetta di torta.
Negli anni ottanta, denunciò King Diamond perché quest'ultimo aveva un trucco facciale molto simile a quello usato da lui nei KISS.
E' stato menzionato nel brano "Devil is a Loser" del gruppo scandinavo shock rock, Lordi.

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