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Biografia

  • Data di nascita

    27 Marzo 1892

  • Luogo di nascita

    New York, New York, Stati Uniti

  • Data di morte

    3 Aprile 1972 (età: 80)

Ferde Grofé (New York, 27 marzo 1892 – Santa Monica, 3 aprile 1972) è stato un compositore e musicista statunitense.

Negli anni venti e trenta del ventesimo secolo era noto anche col nome di Ferdie Grofé e Ferdy Grofé.

La sua famiglia, di origine francese, per ben quattro generazioni produsse musicisti classici. Suo padre Emil Grofé è stato un baritono attivo soprattutto nelle operette, sua madre Elsa fu invece una suonatrice professionista di violoncello ed una ottima insegnante di violino e di pianoforte, strumenti ai quali il giovane Ferde Grofè fu introdotto sin da piccolo.

Dopo la morte del padre, avvenuta nel 1899, sua madre lo spinse ad approfondire in Germania, nella città di Lipsia, gli studi di pianoforte, viola e composizione. Questa competenza cosí espansa porterà Ferde Grofè anche all’esercizio dell’arrangiamento musicale.

Si è accostato alla musica occupandosi per dodici anni di arrangiamenti e orchestrazioni per vari lavori, tra i quali la «Rhapsody in Blue» di George Gershwin, soprattutto per conto dell’orchestra di Paul Whiteman.

Durante gli anni trenta l’orchestra di Paul Whiteman fu una delle piú presenti nelle trasmissioni musicali radiofoniche ed anche Ferde Grofè ebbe l’onore di esibirsi con un suo spettacolo intitolato The Ferde Grofé Show.

Incominciò una seconda carriera come compositore quando nel 1930 si occupò dell’arrangiamento del film King of Jazz.

La sua opera musicale piú celebre è la suite «Grand Canyon», iniziata nel 1921 e conclusa nel triennio 1929-1931, appartenente al versante colto della musica novecentesca. La composizione abbina felicemente la vena naturalistico-descrittiva all’amabilità delle melodie e al gusto per l’orchestrazione. Come un album di cartoline illustrate e, come piú tardi definito, uno spettacolo musicale in CinemaScope, questo lavoro rievoca in cinque episodi una serie di paesaggi fra i piú spettacolari d’America. Vi si ritrovano un’alba suggestiva (L’aurora), un deserto ravvivato da colori e da rifrangenze luminose (Il deserto dipinto), il paesaggio fumettistico di un mulo che incede sobbalzando su uno dei sentieri che collegano il plateau col fondo del canyon (Sul sentiero), un tramonto incantato (Il tramonto) e, in ultimo, un nubifragio che si abbatte sulla regione fra tuoni e sibili di vento (Il nubifragio).

Sebbene abbia passato la prima metà della sua vita a vivere nel New Jersey e lavorare a New York e dintorni, nel 1945 si trasferì a Los Angeles a tempo pieno.

Nel 1916 sposò la sua prima moglie, la cantante Mildred Grizzelle, e divorziò nel 1928. Nel maggio del 1951 fece richiesta di divorzio a Las Vegas dalla sua seconda moglie, Ruth, che aveva sposato nel 1929. Il 13 gennaio 1952 (il giorno dopo aver ottenuto il divorzio) sposò la sua terza moglie, Anna May Lampton.

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