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Biografia

  • Anni di attività

    1986 – 1992 (6 anni)

  • Luogo di fondazione

    Queens, New York, New York, Stati Uniti

  • Componenti

Eric B. & Rakim sono stati un duo hip hop statunitense della East Coast, che rese popolare l'influenza del jazz sull'hip hop sul finire degli anni 1980. A dispetto della scarsa presenza nelle maggiori hits chart, il duo è generalmente considerato come uno dei più influenti ed innovativi gruppi del genere.

Il duo proveniente dal Queens è costituito dal Eric Barrier, detto Eric B, DJ nato nel 1965 a New York, e William Griffin Jr. meglio conosciuto come Rakim, MC nato nel 1968 a Long Island. I due si incontrano nel 1985 quando Eric lavora presso la stazione radio di New York, WBLS.

Il loro primo lavoro è il demo Eric B. Is President, che esce nel 1986 pubblicato dall’etichetta indipendente di Harlem Zakia Records. Il successo riscosso dalla produzione li porta alla firma di un contratto con la 4th & Broadway. Dall’inizio del 1987 i due iniziano a lavorare con il proposito non semplice di creare il beat perfetto. L'album che ne scaturisce è Paid In Full, i cui brani verranno remixati più di 30 volte nella storia del rap. L’uscita dell’album trova consensi molto positivi, anche se l'album ha una travagliata storia legale a causa dei campionamenti di Eric, presi da brani di James Brown e Bobby Byrd.

Ad Eric B e Rakim va il merito di aver fatto spopolare la frase Pump Up The Volume, che verrà utilizzata innumerevoli volte nella storia del rap. La particolarità del lavoro di Eric B è quella di aver portato l’hip hop verso un livello musicale di tendenza funk, mentre quella di Rakim sta nell’aver portato uno stile metrico e lirico che persisterà negli anni per la sua attualità e che si differenzia da quello dei rapper più popolari di quel periodo. Viene spesso accostato, per questa sua forte influenza durante gli anni 1990, ad artisti o gruppi come il Wu-Tang Clan, Dr. Dre, Nas e Jay-Z.

Poco tempo dopo segue l'album Follow the Leader, ed i singoli di successo come Move The Crowd o Follow The Leader. Nel 1992 durante la lavorazione di Don't Sweat The Technique entrambi gli artisti manifestano il desiderio di tentare la carriera solista: il gruppo si scioglie, non senza problemi legali, Rakim viene preso dalla MCA e realizza materiale solista come Heat It Up,brano inserito nel 1993 all’interno della colonna sonora del film Gunmen. Inizia a lavorare con il produttore Madness 4 Real ed intraprende una carriera solista. Eric B invece si dedica ad un proprio album nel 1995 fondando l’etichetta 95th Street Records.

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