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Biografia

  • Data di nascita

    25 Aprile 1917

  • Luogo di nascita

    Newport News, Virginia, Stati Uniti

  • Data di morte

    15 Giugno 1996 (età: 79)

Ella Jane Fitzgerald (Newport News, 25 aprile 1917 – Beverly Hills, 15 giugno 1996) è stata una cantante statunitense. Nota anche come Lady Ella e First Lady of Song è considerata una delle migliori e piú influenti cantanti della storia. Vincitrice di tredici Grammy, vantava un’estensione vocale di piú di tre ottave ed una grande capacità di improvvisazione soprattutto nello , una tecnica vocale tipica del di cui è considerata la maggiore esponente di tutti i tempi.

Rimasta orfana a quattordici anni, debuttò giovanissima nel 1934 all'Apollo Theatre di Harlem, New York. L'occasione fu una delle famose Amateur Nights, le serate dedicate alle competizioni canore dei dilettanti, a cui Ella Fitzgerald partecipò e vinse. Fu notata da Bardu Ali della band di Chick Webb, che convinse Webb ad assumerla. Ella Fitzgerald iniziò a cantare per l'orchestra di Webb nel 1935, e successivamente incise con loro alcune canzoni di successo, tra cui A-Tisket, A-Tasket e Mister Paganini, che la lanciò tra le stelle della musica.

Alla morte di Chick Webb nel 1939, l'orchestra continuò a fare spettacoli con il nuovo nome di "Ella Fitzgerald and Her Famous Orchestra".

Nel 1941 Ella Fitzgerald iniziò la carriera solistica, abbracciando nel tempo i più svariati generi musicali: swing, bebop, scat, blues, bossa nova, samba, gospel, calypso, canzoni natalizie. Nell'ultima parte della sua carriera artistica, nei suoi concerti spesso si divertiva fare le imitazioni di altri cantanti: particolarmente riuscite erano quelle di Rose Murphy, Dinah Washington, Della Reese, Louis Armstrong e altri.

Ella Fitzgerald si esibì con i più importanti gruppi e solisti. In pratica, il suo ruolo era quello di "strumentista della voce". Negli anni '50 Lady Ella fece anche una tournée in Europa e Nord America con l'orchestra di Duke Ellington, aprendo i concerti con il famoso brano Take the "A" train. Tra gli altri artisti con cui collaborò si ricordano Oscar Peterson, Count Basie, Joe Pass, Dizzy Gillespie, il Tommy Flanagan Trio. Nel 1957 cantò con l'altra grandissima signora del jazz, Billie Holiday.

Dal 1956 al '64 Ella Fitzgerald incise per l'etichetta discografica "Verve" una serie di "Songbooks", prodotta da Norman Granz, tratta dal repertorio delle canzoni scritte dai più grandi compositori americani, come George Gershwin, Cole Porter ed Harold Arlen. I titoli sono i seguenti (tra parentesi vi sono gli arrangiatori):

* "Ella Fitzgerald Sings the Cole Porter Songbook" (1956) (Buddy Bregman)
* "Ella Fitzgerald Sings the Rodgers & Hart Songbook" (1956) (Bregman)
* "Ella Fitzgerald Sings the Duke Ellington Songbook" (1957) (Duke Ellington & Billy Strayhorn)
* "Ella Fitzgerald Sings the Irving Berlin Songbook" (1958) (Paul Weston)
* "Ella Fitzgerald Sings the George and Ira Gershwin Songbook" (1959) (Nelson Riddle)
* "Ella Fitzgerald Sings the Harold Arlen Songbook" (1961) (Billy May)
* "Ella Fitzgerald Sings the Jerome Kern Songbook" (1963) (Riddle)
* "Ella Fitzgerald Sings the Johnny Mercer Songbook" (1964) (Riddle)

Ella Fitzgerald incise diversi dischi anche assieme al grande Louis Armstrong, tra cui "Porgy and Bess" (che include la splendida Summertime), Ella and Louis, Ella and Louis again.

Nel 1960 tenne un'indimenticabile concerto a Berlino, in cui, esibendosi nella canzone Mack the Knife, dimentica le parole del testo ed improvvisa con grande ritmo e verve, aggiudicandosi persino un Grammy Award. Negli anni '60 e anni '70 continuò instancabile ad incidere dischi e ad esibirsi in tutto il mondo (restano indimenticabili i suoi quattro concerti al Festival di Montreux).

Ella Fitzgerald recitò a fianco di Peggy Lee nel film Pete Kelly's Blues di Jack Webb.

Si sposò due volte, la seconda con il famoso bassista Ray Brown. La coppia adottò un bambino.

Gravi problemi di salute segnarono gli ultimi anni di Ella Fitzgerald. Già cieca a causa del diabete, nel 1993 le furono amputate le gambe. Morì nel 1996, e fu sepolta a Inglewood, California.

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