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Biografia

  • Data di nascita

    9 Maggio 1962 (età: 54)

  • Luogo di nascita

    North Weald Bassett, Essex, England, Regno Unito

David Gahan (Chigwell, Inghilterra, 9 maggio 1962), spesso detto Dave, è un musicista e cantante britannico, frontman del gruppo dei Depeche Mode.
Proviene da una famiglia della classe operaia e ha tre fratelli (Susan Christine, Peter Eric, e Philip Michael). Il padre biologico, Len, lasciò presto la famiglia e la madre Sylvia Ruth si trasferì con i figli a Basildon nell'Essex, una cittadina industriale sorta negli anni 1960. Qui la madre si risposò con John Gahan e i suoi figli presero il cognome (gallese) del patrigno, che sfortunatamente morì quando David aveva solo nove anni. Non molto tempo dopo il suo padre biologico fece visita alla famiglia, e David, che pensava al patrigno che aveva appena perso come al suo vero padre, ne restò sconvolto. Il padre fece brevi visite alla famiglia, per poi scomparire nel nulla dopo un anno.
Nell'adolescenza fu ribelle e trasgressivo, fino ad essere convocato per ben tre volte davanti alla corte giovanile per furto d'auto, vandalismo e graffiti. Lasciò la scuola superiore (St. Nicholas) e si dedicò a lavoretti di vario genere, tra cui la vendita di bevande non alcoliche e la costruzione di edifici. Fu coinvolto nel movimento punk, allora ai suoi esordi e nel 1977 si iscrisse al Southend Art College di Londra, dove studiò per un breve periodo da stilista e da vetrinista.
Al liceo aveva conosciuto due altri futuri membri dei Depeche Mode, ovvero Martin L. Gore e Andrew Fletcher, assieme ad Alison Moyet, cantante, mentre a Londra conobbe John Lydon (che farà parte del gruppo dei Sex Pistols) e George O'Dowd (che sarà in seguito conosciuto come Boy George del gruppo dei Culture Club).
Nel 1980 incontrò Vince Clarke che all'epoca faceva parte di una band chiamata French look, e che in seguito avrebbe formato i Composition of sound con Martin Gore e Andrew Fletcher. Vince assistette ad una performance di David in un club, (aveva cantato in quell'occasione Heroes, di David Bowie), e lo arruolò nella band, che David in seguito rinominò in Depeche mode, ispirato da una rivista. Da allora, salvo che per la realizzazione di un suo album solista (Paper Monsters) nel 2003, David è la voce dei Depeche Mode.
Il successo arrise al gruppo fin dal 1981 e nel 1985 si sposò con Joanne Fox, da cui ebbe un figlio (Jack) nel 1987. In quell'anno il gruppo raggiunse l'apice del successo con un tour ("Tour for the masses") negli Stati Uniti nel 1987-88.
Nel 1991 lasciò la famiglia per sposare la sua press-agent, Theresa Conroy, e si trasferì a Los Angeles. La sua immagine era quella tipica del rocker dannato con capelli lunghi, tatuaggi e piercing. Dal punto di vista artistico impresse alla propria voce tonalità più graffianti. Nell'album Songs of faith and devotion, inciso dai Depeche mode nel 1993, la svolta rock è testimoniata anche dall'uso, per la prima volta nella loro storia, di veri strumenti (batteria, orchestra da camera, coriste).
Fece anche pesantemente uso di droghe e il 28 maggio del 1996 fu vittima di un'overdose, a seguito di diversi tentativi di suicidio, in un hotel di Los Angeles in cui si era trasferito dopo la fine del suo matrimonio. Era preda, quasi costantemente, di visioni e deliri, e i paramedici lo avevano già salvato miracolosamente altre volte, tanto che lo avevano soprannominato il Gatto, dato che sembrava avere nove vite. Quella volta, tuttavia rimase clinicamente morto per almeno tre minuti, risvegliandosi dal coma in cui era caduto pronunciò l'incomprensibile frase "do you mean this horny creeps?", scelta come incipit di "Barrel of a Gun" primo singolo dopo la convalescenza. Una volta dimesso dall'ospedale, venne arrestato per tentato suicidio (che costituisce un reato in California). Fu costretto dalla legge a disintossicarsi completamente e rimanere sotto controllo medico per anni, il che gli ha permesso di tornare a vivere.
In un centro di recupero incontrò la sua terza e attuale moglie, Jennifer Sklias, la quale ignorava perfino l'esistenza dei Depeche Mode. I due si trasferirono a New York e si sposarono il giorno di San Valentino del 1999. Nello stesso anno ebbero una bambina (Stella Rose) e David, inoltre, adottò Jimmy, il figlio che Jennifer aveva avuto da una precedente relazione. Lo stesso cantante dichiara tuttora, pur non essendo credente, di essere convinto che “Qualcuno” voglia davvero che lui viva, e che la nuova vita con la sua nuova famiglia abbia un che di miracoloso. Ha reagito al passato, stando tuttora attento nell'evitare situazioni che lo possano “indurre in tentazione” ed ha adottato uno stile di vita più sano: è astemio, pratica lo yoga, va in palestra, allena la propria voce e si impegna ad essere un buon padre, specialmente nei confronti di suo figlio Jack(nato il 14/10/1987) che non vive con lui a New York ma in Inghilterra con la madre.
Nel 2003 è uscito il suo CD da solista, scritto in collaborazione con Knox Chandler, Paper Monsters, a cui sono seguiti un tour negli Stati Uniti e nell'Europa orientale e il DVD Live monsters. Chandler è un multi-strumentista tendente in prevalenza alla chitarra, ma ciò nonostante, i brani dell'album non richiamano molto la produzione dei Depeche Mode.
Nell'ultimo album dei Depeche Mode, Playing the Angel, pubblicato nel 2005, sono stati inseriti per la prima volta tre suoi brani, uno dei quali, Suffer Well è anche stato pubblicato come singolo a marzo 2006. Nel video di Suffer well compare anche la sua attuale moglie, Jennifer Sklias.
Il 14 marzo 2007 è stato annunciato sul sito ufficiale dei Depeche la lavorazione del nuovo album solista di Dave, il secondo nella sua cariera dopo Paper Monsters. Il nome del nuovo album è Hourglass, la data di uscita è stata fissata il 22 Ottobre 2007, mentre il primo singolo dell'album, intitolato Kingdom, uscirà l'8 Ottobre.

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