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Biografia

I Damn Yankees furono un supergruppo Pop Metal Statunitense formato nel 1989 a Los Angeles.

Il progetto nacque dall'unione dell'ex-chitarrista degli Styx Tommy Shaw, l'ex-bassista dei Night Ranger Jack Blades ed il chitarrista Ted Nugent (ex-Amboy Dukes), mentre come batterista venne scelto Michael Cartellone. Questa uninione risultò un grande successo, sfornando soli due album e guadagnando la terza posizione nelle classifiche Americane con la Power ballad "High Enough".

Storia
L'idea di formare i Damn Yankees era un progetto che Tommy Shaw e Ted Nugent meditavano già da tempo. Lasciati gli Styx per intraprendere la carriera solista nei primi anni ´80, Shaw decise di iniziare questa collaborazione dopo aver terminato la pubblicazione del suo materiale. Shaw aveva pubblicato il Disco Ambition nel 1984, mentre Nugent realizzò If You Can't Lick 'Em...Lick 'Em (1988).

Appena i due iniziarono a comporre del materiale, giunse voce dello scioglimento dei Night Ranger. Shaw e Nugent così decisero di chiamare in causa il loro bassista Jack Blades. A completare la formazione dietro i tamburi fu il nativo di Cleveland, Ohio Michael Cartellone, che già aveva suonato con Shaw all'epoca. Egli venne arruolato subito, una volta che Nugent e Blades lo stentirono ad un'audizione. Questo nuovo supergruppo prestò interessò diverse major label, e la Warner Brothers ebbe la meglio sulla Geffen Records per un contratto Discografico. L'avventura della band iniziò nel 1989. Il debut album, l'omonimo Damn Yankees, prodotto da Ron Nevison, venne pubblicato l'anno successivo. Nugent svolse un ruolo secondario sull'album, non dando sfogo alle sue piene capacità eccetto il brano di chiusura "Pile Driver". Abbastanza prevedibile le sonorità dell'album, che si presentò come una miscela a metà strada tra Styx e Night Ranger. L'omonimo riuscì a guadagnare il doppio Disco di Platino. I Damn Yankees vennero inoltre inclusi in diverse colonne sonore come Gremlins 2: The New Batch (1990), e Nothing But Trouble (1991).

Parteciparono poi ad un tour Mondiale della durata ci circa un anno e mezzo, al fianco di band come Bad Company, Poison e Jackyl.

Il tour Statunitense si svolse nello stesso periodo della guerra del golfo, dove, come era solisto fare da parte di Nugent, la band rilasciò dichiarazioni patriotiche e bandiere Americane. Tuttavia, le gesta di Nugent si transformarono in polemica quando venne arrestato e multato in Colorado dopo aver lanciato una freccia infuocata su un pupazzo raffigurante Saddam Hussein.

Durante il 1992 Blades e Shaw collaborarono con l'ex vocalist dei Mötley Crüe Vince Neil per registrare la traccia "You're Invited But Your Friend Can't Come" per la colonna sonora del film Encino Man. Qualche mese dopo, i Damn Yankees tornarono sulle scene sfornando il secondo album Don't Tread. Il Disco entrò nella top 30 Americana grazie anche al singolo "Where You Goin' Now". La title track (cantata da Jack Blades) aprì i Giochi Olimpici di Barcelona del 1992. Ted Nugent apparì anche al Rock the Vote, per supportare il Partito Repubblicano contro Bill Clinton. Don't Tread non ottenne gli stessi consensi del precedente, e conteneva le Hit "Mister Please", "Where You Goin’ Now" e "The Silence Is Broken", entrati nella Top-10 AOR Power Ballad ed incluse nel film di Jean-Claude Van Damme Senza tregua (Nowhere to Run) del 1993.

Improvvisamente però il gruppo cessò l'attività quando Shaw e Blades formarono il progetto "Shaw/Blades" pubblicando l'album Hallucination (1995) mentre Nugent tornò a dedicarsi pienamente alla sua attività solista, attività che per altro non aveva mai interrotto.

Reunion
Dal 2000 i Damn Yankees si riformarono con una nuova formazione. La posizione di Shaw venne presa dal chitarrista dei Brother Cane Damon Johnson mentre Cartellone venne sostituito dal batterista dei Night Ranger Kelly Keagy. Il nuovo album, il quale nome sarebbe dovuto essere "Klstrphnky", non venne mai pubblicato. Due tracce di questo, "Klstrphnky " e "Damned If Ya Do" vennero poi inserite nel album di Ted Nugent Craveman (2002).

La lineup originale si riunì nel dicembre 2004 in occasione di un evento chiamato Christmas Pudding, organizzato da Alice Cooper in Arizona, con l'obiettivo di raccogliere fondi per un'organizzazione no-profit Cristiana.

Michael Cartellone suonò nell'album solsita dei Joe Lynn Turner (ex Deep Purple e Rainbow) nel tardo 2006. Una versione acustica del brano "High Enough", del progetto "Shaw/Blades", venne inserito nella compilation VH1 Classic Metal Mania: Stripped vol. 3 edito nel marzo 2007.

Formazione
Tommy Shaw - Voce, Chitarra
Ted Nugent - Voce, Chitarra
Jack Blades - Voce, Basso
Michael Cartellone - Batteria, Cori

Discografia
Studio
1990 - Damn Yankees
1992 - Don’t Tread
Raccolte
2002 - The Essentials
2003 - High Enough and Other Hits
2006 - High Enough

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