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Biografia

Gli America sono un gruppo musicale anglo-americano caratterizzato da un rock leggero e vicino al sound della West Coast, molto popolari agli inizi degli anni '70 e degli anni '80 soprattutto per alcuni successi quali "A Horse With No Name" ,"Sister Golden Hair" e "You Can Do Magic".

I membri sono:

* Gerry Beckley (nato il 12 settembre 1952 a Fort Worth, Texas)
* Dewey Bunnell (nato il 19 gennaio 1951 a Harrogate, Yorkshire, Inghilterra)
* Dan Peek (nato il 1 novembre 1950 a Panama City, Florida - Morto il 24 Luglio 2011 a Farmington, Missouri)

Figli di padri americani e madri britanniche, e i padri facenti parte di personale militare di stanza nella base USAF londinese di West Ruislip, Regno Unito, i tre futuri "America" si incontrarono a Londra a metà degli anni '60, dove studiavano alla "London Central High School" di Bushey e militavano in due diverse band della scuola stessa.

In seguito, i tre decisero di formare un complesso rock dal nome "America", che riecheggiava in loro il ricordo della madre patria a malapena conosciuta durante i frequenti spostamenti dei genitori in giro per il mondo. Le prime esibizioni del terzetto si svolgono in svariati pub dell'area londinese, con una sortita prestigiosa alla celeberrima "Roundhouse", dove i Pink Floyd avevano tenuto i loro primi concerti.

Il loro primo LP fu registrato ai Trident Studios e ai Morgan Studios di Londra e prodotto da Ian "Sammy" Samwell, che era noto per i successi che aveva scritto per Cliff Richard, con l'assistenza di Jeff Dexter.

L'album era stato inizialmente pubblicato soltanto in Europa con un successo non esaltante, ma senza il brano di successo A Horse with No Name. Samwell aiutò il gruppo ad inciderlo e convinse la casa discografica Warner Brothers a pubblicare la nuova canzone su un EP che ottenne grande successo e vasta popolarità sia negli Stati Uniti sia in Europa.

L'album America fu pubblicato di nuovo con "Horse" e rapidamente ottenne il disco di platino insieme agli altri pezzi di successo "I Need You", "Sandman" e "Riverside". Il loro secondo album, chiamato appunto Homecoming, vide il gruppo fare ritorno negli Stati Uniti per le registrazioni. La canzone più famosa era "Ventura Highway".

Il quarto album del gruppo, Holiday, fu realizzato con George Martin, che era stato in precedenza produttore per i Beatles e che lavorerà col trio anglo-americano fino al 1979. L'album successivo, Hearts, conteneva "Sister Golden Hair" e "Daisy Jane".

Dan Peek lasciò il gruppo dopo l'incisione di Harbor nel 1977. Il duo restante produsse molti altri albums e un successo radiofonico, "You Can Do Magic", che raggiunse l'8a posizione nella classifica pop statunitense nel 1982. L'ultimo successo nella top-40 hit è stato "The Border," che ha raggiunto la 33a posizione l'anno successivo.

Gli America hanno proseguito con un costante lavoro dal vivo e sporadiche incisioni dopo il loro distacco dalla casa discografica Capital Records a metà degli anni ottanta. Beckley ha pubblicato un album come solista - "Van Go Gan" - nel 1999.

Nella sua carriera dopo aver abbandonato gli America, Dan Peek si è convertito al cristianesimo e ha pubblicato alcuni album di successo su pezzi di musica religiosa contemporanea. La sua autobiografia "An American Band" racconta il periodo di maggior successo degli America e del suo cammino spirituale.
Dan Peek si è spento nel sonno nella sua casa di Farmington nel Missouri il 24 Luglio 2011. Aveva 60 anni.

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