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Biografia

  • Data di nascita

    2 Luglio 1930 (età: 86)

  • Luogo di nascita

    Pittsburgh, Allegheny County, Pennsylvania, Stati Uniti

Frederick Russell Jones (Pittsburgh, 2 luglio 1930) è un pianista statunitense. Cambiò il suo nome in Ahmad Jamal dopo la sua conversione all’Islam nel 1952 (è tra l’altro un lontano parente di Malcolm X).

Inizialmente sottovalutato, forse a causa della sua giovinezza, dai critici, che lo consideravano poco piú che un pianista da piano bar, nelle fasi piú tarde della sua carriera Jamal si è trovato nella situazione opposta: poco conosciuto dal grande pubblico, è oggi riconosciuto dalla critica e dagli appassionati come una figura fondamentale per il pianoforte della seconda metà del XX secolo, uno dei primi ad avere avuto il coraggio di innovare differenziandosi dallo stile boppistico introdotto sul pianoforte da Bud Powell. La sua tecnica gli ha guadagnato i piú svariati appellativi: “Il profeta”, “Il maestro”, “L’architetto”, “Ahmad il magnifico”, “Il prestigiatore del piano”, “L’uomo con due mani destre”.

Ahmad Jamal nacque da una famiglia modesta: suo padre lavorava in un’acciaieria e sua madre era una collaboratrice domestica: fu lei a procurargli il piano su cui il piccolo Frederick cominciò ad esercitarsi fin dall’etá di 3 anni.

Iniziò a suonare nei locali di Pittsburgh giovanissimo con il nome di “FritzJones, ed ebbe l’opportunitá di poter accompagnare Dinah Washington e Big Sid Catlett.

Dopo aver militato dal 1947 al 1949 nell’orchestra di George Hudson (dove non si trovò bene) ed aver tentato invano di ottenere ingaggi Pittsburgh con un suo quartetto (The Four Strings) Frederick (non piú “Fritz”) approdò a Chicago attorno al 1950.

Qui nel 1951 fondò un trio (The Three Strings) con Ray Crawford (chitarra) e Eddie Calhoun (contrabbaso). L’anno dopo si convertí all’Islam e assunse definitivamente il nome di Ahmad Jamal.

Jamal era uno dei pianisti preferiti di Miles Davis ed ebbe un’influenza fondamentale sullo stile del famoso primo quintetto del trombettista, soprattutto per quello che riguarda l’uso dello spazio e della dinamica. Lo stile di Jamal (sia nella composizione, sia negli arrangiamenti, sia negli assoli), si distingueva dall’allora dominante estetica per fraseggi meditativi e di ampio respiro.

Uno dei piú grandi successi di Jamal fu la sua versione di «Poinciana», che registò per la prima volta dal vivo al club Pershing a Chicago. Il suo stile ha avuto un’evoluzione costante, aperto e leggero negli anni ‘50, e ispirato alla musica Caraibica negli anni ‘70, basato su voicing aperti e su escursioni virtuosistiche negli anni ‘90, senza però mai allontanarsi dal caratteristico uso dello spazio, di drammatici crescendo e conservando un generoso uso dello staccato nella parte armonica.

Oltre che il pianoforte Jamal ha spesso utilizzato tastiere elettriche della Rhodes e della Wurlitzer (Wurlitzer 200).

Jamal ha sempre avuto un temperamento casalingo, poco portato alla vita raminga tipica del jazzista e decisamente avverso all’ambiente affaristico collegato all’industria musicale (ad esempio si rifiutò sempre di lasciare il Midwest per New York, come fece la maggior parte dei jazzisti piú famosi negli anni ‘50). Per questo ha sempre avuto una visibilitá inferiore ai suoi meriti e si è spesso volontariamente isolato dal mondo della musica: ad esempio, per diversi anni negli anni ‘60 e ‘70 si ritirò a Chicago per dirigere il proprio club, l‘“Alhambra”.

A partire dagli anni ‘80 Jamal ha ricominciato a effettuare tournée e a partecipare ai festival Europei, quasi sempre col suo trio che ha come altri componenti il bassista James Cammack e il batterista Idris Muhammad. Inoltre a partire dall’album Big Byrd: The Essence, part 2 (il primo in cui compare un ), Jamal ha regolarmente collaborato con George Coleman.

Clint Eastwood, famoso appasionato di , utilizzò due brani del’album But Not For Me — «Music, Music, Music» e «Poinciana» — nel suo film del 1995, The Bridges of Madison County.

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