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Biografia

Gli Afghan Whigs si formarono durante la frequentazione dell'università di Cincinnati di tre dei quattro membri della band (Dulli, McCollum ed Earle). Dulli, che era nato e cresciuto ad Hamilton, sempre nell'Ohio, si trasferì a Cincinnati per studiare, e lì conobbe il chitarrista Rick McCollum ed il batterista Steve Earle (da non confondersi con l'omonimo cantante country - rock Steve Earle). Il solo John Curley non frequentava l'università di Cincinnati, ma lavorava come fotografo per il giornale Cincinnati Enquirer. Dulli conobbe Curley durante la visita nell'appartamento di un suo amico. Curley continuò con la sua attività di fotografo per i primi anni dopo la formazione della band, ma quando gli impegni con il gruppo iniziarono ad aumentare, lasciò questa attività.

La band esordisce nel 1988 con l'album autoprodotto Big Top Halloween; ottenuti consensi nell'ambiente underground, il disco viene sentito ed apprezzato dai boss della Sub Pop Records, che li scrittura per realizzare un singolo. Invece la band ottiene un contratto per la realizzazione di un intero album, e pubblica nel 1990 il secondo lavoro, Up in It. Alla realizzazione dell'album seguono due anni di intensiva attività live attraverso gli Stati Uniti, ma anche in Europa e nel Regno Unito.

Up in It insieme al successivo Congregation del 1992, contribuisce a rendere noto tra gli appassionati il nome degli Afghan Whigs, inserito dalla critica nella scena grunge, nonostante le evidenti e peculiari influenze soul, funk ed R&B nel sound del gruppo. Dopo che Congregation riceve numerose critiche positive, la band inizia ad essere corteggiata dalle major. Con la Sub Pop realizzano sempre nel 1992 l'EP Uptown Avondale, composto da cover di stampo R&B di artisti quali Percy Sledge, le Supremes ed Al Green. Successivamente alla pubblicazione di questo EP la band firma un contratto con la Elektra Records.

Tali influenze sono ancora più evidenti nei successivi album, Gentlemen del 1993, Black Love del 1996, e 1965 del 1998, i primi due pubblicati dalla major Elektra Records, il terzo dalla Columbia Records.

Gentlemen ottenne un buon successo, ed il singolo Debonair venne trasmesso ciclicamente da MTV, e l'album ottenne recensioni molto positive. Nonostante il successo dell'album, la band non seppe cogliere l'attimo, e rimase sempre allo stato di cult band. Nell'estate del 1994 la band realizza l'EP What Jail is Like, al quale segue un tour negli Stati Uniti. Dopo il completamento di questo tour, la band si concede una lunga pausa. L'anno successivo il batterista Steve Earle lascia la band, e viene sostituito da Paul Buchignani, proprio prima dell'ingresso della band in studio per le sessioni di registrazione di Black Love. Nonostante anche questo album riceva delle buone recensioni, la band continua a non sfondare nel giro mainstream. L'ultimo album, 1965 viene pubblicato nel 1998. Dopodiché, sia per problemi personali di alcuni componenti del gruppo, che a lungo avevano interferito con l'attività dello stesso, sia per problemi geografici, citati dal gruppo come vero motivo dello scioglimento (dato che i membri della band vivevano in diversi stati), gli Afghan Whigs si sciolgono nel febbraio del 2001.

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