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Biographie

The Band est un groupe de rock canadien, composé de Robbie Robertson (guitare), Levon Helm (batterie, mandoline, chant), Garth Hudson (claviers, saxophone, accordéon), Richard Manuel (piano, batterie, chant) et Rick Danko (basse, violon, chant). The Band est célèbre à la fois pour ses propres albums, notamment Music From Big Pink et The Band, mais aussi pour avoir fréquemment accompagné Bob Dylan, de 1965 à 1974.

Le groupe s'est progressivement formé à la fin des années 1950, sous le nom de The Hawks, accompagnant alors Ronnie Hawkins dans d'incessantes tournées au Canada. Remarqués par John Hammond lors des sessions d'enregistrement d'un de ses albums, ce dernier conseillera Robbie Robertson, le guitariste, à Bob Dylan, lorsqu'en 1965 il décide de passer au rock. Les Hawks accompagneront Dylan lors de sa célèbre tournée de 1966 (écouter l'excellent Royal Albert Hall Concert). Ils le suivront dans sa semi-retraite de Woodstock en 1967, l'accompagnant lors des enregistrements connus sous le nom de Basement Tapes. On peut également noter le morceau "The Weight" dans le film .

Leur premier album, Music From Big Pink, qui contient leur tube The Weight ( également dans le film "Easy Rider" de Dennis Hopper ), sortira en 1968 et influencera profondément toute la mouvance country-rock à venir, Eric Clapton compris (voir l'album de Blind Faith ou encore ses albums laid-back du début des années 1970). Le deuxième album, The Band, connaîtra le même succès.

Mais les tensions commencent à se faire voir : les chansons sont toutes créditées Robbie Robertson, alors qu'elles ont été composées par l'ensemble du groupe. Ce leadership ne fera que s'affirmer avec le temps. S'ensuivent des albums de plus en plus décevants (Cahoots), jusqu'en 1974 où Dylan les repêche pour sa tournée américaine qui connaît un succès sans précédent. Après avoir sorti Northern Lights, Southern Cross en 1975, album qui retrouve un peu les qualités des débuts, Robertson saborde le groupe en 1976, déclarant qu'il ne veut plus tourner.

S'en suivra le célèbre concert d'adieu au Winterland, immortalisé par le film The Last Waltz de Martin Scorsese, concert auquel participe le gratin du rock de l'époque (Dylan, bien sûr, mais aussi Clapton, Neil Young, Muddy Waters, Van Morrison…).

Durant les années 1980, Levon Helm reformera le groupe sans Robbie Robertson, et, malheureusement aussi, sans grand succès. Le groupe tourne dans des lieux de plus en plus miteux, ce qui conduira au suicide de Richard Manuel, devenu par ailleurs alcoolique, en 1986. Le groupe continue bon gré mal gré, jusqu'à la mort de Rick Danko en 1999.

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