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Biographie

Sublime était un groupe américain de Long Beach, en Californie. Il fut actif de 1988 à 1996.

Le mélange subtil des genres (tels que le reggae, ska, hip-hop, dub, et punk rock), l'humour et le décalage des textes mais aussi la fantaisie des reprises en font l'un des groupes les plus influents de la scène californienne des années 1990.
Sublime a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame.

Membres

* Bradley Nowell - chant, guitare
* Eric Wilson - basse
* Bud Gaugh - batterie

Historique

De parents musiciens, Bradley Nowell naît le 22 février 1968 à Long Beach, Californie. Il découvre la musique folk avec son père et ses oncles et fera ainsi ses premiers pas à la guitare et au chant. Ses parents divorcent lorsqu'il a dix ans et il part vivre à Orange, Californie, avec sa mère. Il revient s'installer avec son père à Long Beach en 1981.

Dans les années 1980, la ville offre une grande diversité de population ethnique et est aussi le lieu de rendez-vous de cultures indépendantes, comme le surf , le punk et le hip-hop. Bradley ne s'intéresse pas particulièrement à l'école, il est diagnostiqué souffrant d'ADD ou «trouble déficitaire de l'attention» et un traitement à la Ritalin lui est prescrit. Il découvre le reggae lors d'un voyage avec son père (Virgin Islands) et cette musique devient très vite une véritable passion pour le jeune guitariste.

Il forme dès l'âge de 13 ans son premier groupe, Hogan’s Heroes. C'est ainsi que tout au long de ses années, il distille ses influences dans une musique originale et passionnée. Après un court passage à l'université, il abandonne ses études et décide de se consacrer pleinement à sa musique. En 1988, il forme le groupe Sublime avec Bud Gaugh et Eric Wilson, qu'il a rencontré sur les bancs de l'université de Californie à Santa Cruz et à Long Beach, Californie. Sublime se produit fréquemment sur le campus et devient de plus en plus connu.

En 1989, Bradley Nowell et Micheal Happoldt fondent le label indépendant « Skunk Records », et en 1991 ils enregistrent en studio leur première cassette démo : "Jah Won’t Pay the Bills". Alors que le groupe s'apprête à partir en tournée, Bud Gaugh décide de suivre une cure de désintoxication car il souffre d’un problème de drogue et Kelly Vargas le remplace temporairement. En 1992, Sublime se concentre sur un album studio : 40 Oz. To Freedom qui s'écoule à 60 000 exemplaires et le groupe voit sa notoriété grandir en Californie du Sud. N'arrivant pas à obtenir un contrat avec une maison de disques, Bradley Nowell s'essaye à l'héroïne, il explique que cela l'aide dans sa créativité artistique. En 1994, le groupe sort "Robbin' The Hood", un album expérimental et riche d'influences. C'est, paradoxalement, l'album le plus représentatif et énigmatique de la musique de Sublime. Malgré l'attention des maisons de disques et un succès grandissant, les problèmes de drogues de Bradley Nowell ne s'estompent pas et il consomme marijuana et héroïne. Après de nombreux passages à la radio, le label MCA Records propose enfin une édition nationale de l'album "40 Oz. To Freedom".

En février 1996, Sublime entre au Willie Nelson’s Pedermales Studio à Austin, Texas. Ils enregistrent leur premier album pour MCA Records, qui devait s'appeler « Killin’ It » ; la production est assurée par Paul Leary (le producteur de Marcy Playground et des Meat Puppets). Bradley Nowell se marie avec Troy Dendeker le 18 mai 1996, avec qui il a eu un enfant l'année précédente, Jakob James Nowell. Malgré plusieurs tentatives de désintoxication, Bradley n'arrive pas à vaincre sa dépendance à l'héroïne.

En préparation d'une tournée européenne prévue pour l'été 1996, le groupe part sur les routes de Californie pour cinq dates. Après un concert à Petaluma, Californie, Bradley Nowell est retrouvé mort le 25 Mai 1996 dans sa chambre d'hôtel par Bud Gaugh, à la suite d’une overdose d’héroïne.
Il avait 28 ans.
Il est incinéré, ses cendres sont déversées sur son spot de surf favori et une pierre tombale est érigée au Memorial de Westminster, Californie.
Le 30 juillet 1996 sort l’album « Killin’ It » , mais il est finalement intitulé « Sublime ». C'est un véritable phénomène aux États-Unis où il se vend à plus de 5 millions d’exemplaires, ce sera le plus gros succès rock de l'année 1997.

Eric et Bud forment par la suite le groupe Long Beach Dub All Stars avec d'autres artistes de Long Beach.

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