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Biographie

Les Melvins sont un groupe de rock américain se produisant habituellement sous la forme d'un trio. Le chanteur/guitariste Buzz Osborne (surnommé "King Buzzo") et le batteur Dale Crover en sont les membres permanents, et plusieurs bassistes ont fait partie du groupe. Le nom du groupe vient d'un chef de rayon de supermarché à Montesano, Washington où Osborne était employé comme caissier (et vandale). Melvin était fortement méprisé, et les membres du groupe pensèrent que le ridicule du nom leur conviendrait bien.

La musique des Melvins est influencée par le punk de l'ère My War du groupe Black Flag, par le rock plus lent de groupes comme Flipper et Swans, et plus notoirement par le métal style Black Sabbath. Mais leur approche idiosyncratique, leur sens de l'humour bizarre, tout comme leur propension à l'expérimentation rendent une catégorisation claire difficile. Les Melvins favorisent souvent des tempos très lents, et leur métal pâteux fut d'une influence décisive sur la musique grunge, spécialement pour Nirvana et d'autres groupes de Seattle (Washington). Kurt Cobain travailla d'ailleurs comme roadie des Melvins. Leurs héritiers du point de vue musical, cependant, eurent tendance à utiliser des structures musicales plus conventionnelles avec ce type de son. Les Melvins ont influencé nombre de groupes de doom metal, plus particulièrement Boris, qui ont puisé leur nom à la source d'une chanson des Melvins.

Si le groupe a reçu des critiques musicales positives dans la plupart des cas, les qualités de Crover à la batterie ont particulièrement été saluées; Patrick Kennedy décrit son jeu comme "étonnant, puissant et audacieux."

Bien que ne trouvant (et probablement ne cherchant) jamais la reconnaissance d'un grand public, les Melvins ont des fans très fidèles. Ils conservent un agenda impressionnant de nouveaux albums et de tournées, y compris deux albums avec Jello Biafra, l'ex leader des Dead Kennedys. Le groupe a été informellement renommé du nom de "Jelvins" durant la période de travail avec Biafra. Pour remercier leurs fans dévoués, les Melvins ont publiés divers collectors au long de leur carrière. On y dénombre des poupées à deux têtes, une cassette de 8 pistes, un foetus en plastique dans un bocal, et une myriade de posters, tee-shirts et fanzines uniques.

Les Melvins furent formés au début des années 80 par Buzz Osborne (guitare/chant), Matt Lukin (basse) et Mike Dillard (batterie) qui fréquentaient ensemble le lyçée de Montesano, Washington. Au début, ils jouaient des reprises de The Who et Jimi Hendrix, puis ils commencèrent à jouer du punk hardcore plus rapide. Quand Dillard quitta le groupe, Dale Crover arriva et les répétitions du groupe se déplacèrent dans une chambre de la maison des parents de Crover à Aberdeen, Washington. Ce fut peu après qu'ils commencèrent à jouer des chansons plus lentement et plus "lourdement" que n'importe qui à cette époque.

Un résident d'Aberdeen nommé Kurt Cobain (un bon ami de Crover) était un grand fan des Melvins et les aidait à transporter leur équipement lors de certains concerts. Cobain auditionna aussi pour rejoindre le groupe à la basse, mais ne réussit pas car, selon les personnes présentes, il était tellement nerveux qu'il oublia toutes les chansons. Cobain resta ami avec le groupe, et aida plus tard à produire et enregistrer des morceaux de guitare sur certaines chansons (Guitare sur Sky Pup, percussions sur Spead Eagle Beagle) de leur début dans un label majeur, Houdini.

En 1985 C/Z Records fut crée pour soutenir la scène musicale de Washington, le label publia Deep Six, incluant six chansons des Melvins. En 1986 le groupe publia leur premier album, l'EP Six Songs chez C/Z Records (plus tard republié en tant que 8 Songs, 10 Songs et comme 26 Songs en 2003 chez Ipecac Recordings) qui était enregistré en direct à Ironwood, le 8 février 1986.

En Décembre 1986 ils enregistrèrent, au Studio D à Sausalito, Californie, leur premier album complet qui fut publié en 1987 sur le label Alchemy Records (plus tard réédité sur la version CD de leur second album, Ozma chez Boner Records et en 1999 chez Ipecac Recordings avec des démos amateur).

Crover joua de la batterie pour Nirvana quand ils enregistrèrent une démo de la chanson ten le 23 janvier 1988 aux studios Reciprocal Recording à Seattle (Washington), et lors d'un concert à Tacoma le même jour. Cette année là, Osborne et Crover déménagèrent à San Francisco. Lukin ne les suivit pas et forma le groupe grunge Mudhoney. Lori Black (surnommée "Lorax") remplaça Lukin à la basse. Le groupe enregistra un nouvel album, Ozma, en Mai 1989, qui fut publié l'année même. Cet album fut produit par Mark Deutrom, qui rejoint plus tard le groupe à la basse.

En 1990, Nirvana n'avait plus de batteur, et Crover donna un coup de main en jouant durant une brève tournée sur la côte ouest avec Sonic Youth. Osborne donna à Dave Grohl du groupe Scream le numéro de téléphone du bassiste de Nirvana Krist Novoselic; Grohl devint par la suite le batteur à plein temps de Nirvana.

Après avoir terminé de travailler sur l'album Bullhead, le groupe tourna en Europe et leur concert du 23 janvier 1991 à Azley en Allemagne fut publié sous le titre Your Choice Live Series Vol.12, sans la chanson It's Shoved qui était sur la compilation It's Your Choice. A leur retour aux Etats Unis, ils enregistrèrent leur album suivant, Eggnog, qui fut publié la même année chez Boner Records.

Lori Black, la fille de Shirley Temple, quitta le groupe et fut remplacée par Joe Preston. On peut voire Preston apparaître sur la vidéo Salad Of A Thousand Delights (1992, Box Dog Video), il eut même ses propres EP "solo" des Melvins (King Buzzo, Dale Crover et Joe Preston qui furent tous publiés en 1992 chez Boner Records, le concept et les couvertures des albums étaient inspirés des quatre albums solo des membres de KISS publiés en 1978) et apparut en 1992 sur l'album Lysol (qui fut plus tard renommé Melvins car le nom Lysol avait été utilisé sans permission). Preston quitta le groupe, et Lorax revint brièvement.

Quand Nevermind de Nirvana devint un succès massif et inattendu, les Melvins furent un des nombreux groupes à profiter de l'aide de Nirvana: ils signèrent un contrat avec Atlantic Records, et leur premier album sous ce nouveau label fut Houdini en 1993. Mark Deutrom remplaça Lorax à la basse peu après la sortie de l'album.

Les Melvins publièrent deux albums en 1994, Stoner Witch (Atlantic Records) et Prick (Amphetamine Reptile Records, sous le nom SNIVLEM). Stag est sorti en 1996. Le groupe quitte Atlantic Records en 1997.

De retour chez Amphetamine Reptile Records, le groupe publie l'album Honky cette même année, ainsi qu'un concert enregistré en Aout 1997 à Richmond, Melbourne Australie sous le nom Alive At The F*ckerclub en 1998.

1999 voit le début d'un partenariat avec le label Ipecac Recordings dirigé par Mike Patton, qui en plus de sortir deux nouveaux albums des Melvins, commence à remasteriser et ressortir la plupart de la discographie du groupe. The Crybaby, leur troisième album chez Ipecac, et dernière pièce d'une trilogie, voit nombre de chanteurs et admirateurs participer aux chansons; une des surprises de cet album est une reprise étrangement touchante de la chanson "Smells Like Teen Spirit" de Nirvana, chantée par Leif Garrett, idole des jeunes américains dans les années 1970. Le bassiste du groupe était à cette époque Kevin Rutmanis, ancien membre de The Cows.

On peut citer Colossus of Destiny en exemple des tendances expérimentales des Melvins, un album live composé d'essais au synthétiseur et au sampler sous la forme de deux longues pistes , et décrites fort justement par un critique "plus comme de l'electro-acoustique avant-garde que tout autre chose." D'autres exemples de leur humour dérangé peuvent être trouvés dans les titres de leurs albums et chansons, ainsi que dans leur candeur sur scène. Une des mimiques du groupe en concert voit King Buzzo poser à la foule la question "Étiez vous aussi surpris que moi d'apprendre que Rob Zombie était gay?".

En 2003, Atlantic Records (UK) publia Melvinmania: The Best Of The Atlantic Years 1993-1996, une compilation de chansons recyclées depuis les trois albums du groupe chez ce label majeur (avec parfois des informations incroyablement erronées dans le livret). Cet album n'est pas officiellement reconnu par le groupe qui n'a rien eu à voir avec la sélection des morceaux ou l'élaboration du livret.

En 2004, Osborne et Crover partirent en tournée pour fêter leur 20ème anniversaire en tant que groupe, et sortirent aussi un livre d'art, Neither Here Nor There. Ce livre est une collection d'oeuvres faites par les artistes réalisant habituellement leurs couvertures d'albums, et par certains amis du groupe ; il contient aussi une rétrospective sur les vingt années du groupe. Le livre contient aussi un CD de chansons sélectionnées parmi les albums.

La même année, les Melvins ont collaboré avec l'artiste dark ambient Lustmord pour Pigs of the Roman Empire et avec le chanteur des Dead Kennedys, Jello Biafra pour Never Breathe What You Can't See et Sieg Howdy! sortis respectivement en 2004 et 2005. Never Breathe What You Can't See fut suivi d'une mini tournée avec Jello Biafra et Adam Jones du groupe Tool. Une tournée européenne fut avortée au début Octobre 2004, apparemment du à des problèmes impliquant Rutmanis. A la suite de cette annulation, les Melvins finirent l'année en jouant durant quelques concerts avec David Scott Stone, pour soutenir en Europe et aux États-Unis le travail du réalisateur de cinéma Cameron Jamie.

Quand, interrogés à propos de Rutmanis et de la tournée interrompue, Osborne et Crover déclarèrent que Rutmanis avait "disparu". Les fans craignaient que Rutmanis soit parti comme tant d'autres bassistes avant lui; cependant il revint brièvement au début de l'année 2005. En Juin, Rutmanis quitta officiellement le groupe avec un 'abus de drogue' comme cause la plus souvent évoquée. Fin juin 2005, ils donnèrent leur unique concert européen avec Jello Biafra au Furyfest au Mans, un grand moment! Quand les Melvins se produirent avec Jello Biafra en octobre et novembre 2005, David Scott Stone jouait de la basse.

Au début de l'année 2006, Corver confirma les rumeurs voulant que les membres de Big Business joignent les Melvins. Commentant sur le fait d'ajouter un second batteur, Crover dit à propos de Coady Willis: "Il est gaucher, alors on va faire ça genre 'image miroir'. On a essayé de fusionner nos deux batteries ensemble, et on va essayer de faire des choses assez folles avec. On partage ces gros toms entre nous."

Une tournée aux États-Unis à l'automne 2006 correspondit à leur album Senile Animal. Les Melvins passèrent aussi rapidement en Angleterre à la mi Décembre.

Il existe des rumeurs selon lesquelles les Melvins joueraient en 2007 au festival Coachella en Californie, ainsi qu'à un concert privé à Stubbs, Texas, organisé par Vice magazine.

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