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Biographie

  • Né(e) le

    3 Février 1947 (âge 70)

  • Né(e) en

    Astoria, Queens, New York, New York, États-Unis

Melanie, de son vrai nom Melanie Safka Schekeryk (née le 3 février 1947 à New York, États-Unis), est une chanteuse interprète-compositrice rock américaine. Cependant, à ce propos, elle-même ne se définit pas dans une catégorie particulière.

« J'aime tous les genres de musique mais ce que je préfère, c'est mélanger si bien des styles différents dans une chanson qu'à la fois la chanson et moi transcendons les catégories. Je déteste être catégorisée : country, pop, quoi que ce soit. Le truc c'est de devenir un être musical atemporel, avec des chansons musicales atemporelles. »

Elle a vendu plus de 80 millions de disques dans le monde. Elle est surtout connue pour sa composition Look What They've Done to My Song Ma en 1970.

Elle a aussi été la première chanteuse pop/rock à faire un concert dans chacun des lieux suivants :

Carnegie Hall
Metropolitan Opera House
Sydney Opera House
Assemblée Générale des Nations unies où des délégués l'ont ovationné debout.
Elle a été porte-parole de l'UNESCO en 1971.

Depuis 1969, Melanie sort un album par an. Ils sont tous produits par son mari, Peter Schekeryk. Le couple a trois enfants qui sont aussi musiciens : Leilah, Jeordie, et Beau « Virtuoso » Jarred Schekeryk. Ils ont aussi deux petits enfants.

Carrière musicale
Ses débuts
Elle apparaît pour la première fois à la radio à l'âge de 4 ans avec la chanson : Gimme A Little Kiss. La chanson fut enregistrée par Shirley Temple.

Elle commence véritablement à chanter à 16 ans dans des boîtes de nuit et des cafés de Greenwich Village. En même temps, elle étudie un peu le théâtre à la New York Academy of Fine Arts.

En 1967, elle se rend à une audition pour acteurs à Broadway. Le portier, voyant qu'elle porte une guitare, la dirige par erreur vers le bureau de Peter Schekeryk (son futur mari), un producteur de chez Columbia Records. Celui-ci lui fait signer un contrat et devient son manager. Elle enregistre quatre chansons pour cette maison de disques, dont Beautiful People, mais devant le flop commercial que constitue son premier disque, Columbia ne souhaite pas qu'elle y poursuive sa carrière.

Ses premiers succès
Elle signe donc avec son mari chez Buddah Records en 1969 et sort son premier album : Born to Be.

C'est en Europe qu'elle connaît en premier un véritable succès. Sa chanson « Bobo's Party » resta N°1 dans les charts français plusieurs semaines de suite en 1969. La même année elle connaît aussi le succès aux Pays-Bas avec la chanson « Beautiful People ».

Par contre, aux États-Unis, son pays natal, il faut attendre le festival de Woodstock et son concert du 16 août. Durant celui-ci, pour la première fois dans l'histoire de la pop, le public alluma des bougies (ce qui initia une tradition). Cela inspira Melanie, et elle écrivit la chanson « Lay Down (Candles in the Rain) », qui fut un succès dans toute l'Europe et les États-Unis, en 1970. C'est un hommage au public de Woodstock, une chanson enregistrée avec les Edwin Hawkin Singers.

Melanie a participé au Festival de l'île de Wight (Angleterre) en 1970.

Neighborhood Records
Se disputant avec sa maison de disque, elle monte en 1971 avec Schekeryk son propre label : Neighborhood Records. C'est sous ce label que sort Brand New Key, son plus gros hit. Il sera 18 semaines n°1 des charts américains, et se vendra dans le monde à plus d'un million d'exemplaires. Il sera aussi censuré sur quelques radios à cause d'allusions sexuelles. Pourtant Melanie réfute le fait que celles-ci aient été délibérées :

« J'ai écrit Brand New Key en 15 minutes une nuit. Je la trouvais mignonne; un genre de vieille mélodie des années 30. J'imagine que la clé et la serrure ont toujours été des symboles freudiens, et assez évidents d'ailleurs. Il n'y avait pas de message sérieux derrière la chanson, mais les gens y ont lu des choses. Ils ont inventé des histoires incroyables au sujet des paroles et de ce que voulait dire la chanson. Dans certains endroits, elle a même été interdite à la radio. Mon idée des chansons c'est qu'une fois qu'on les a écrites, on a très peu à dire sur leur vie après. C'est comme avoir un enfant. Tu conçois une chanson, tu la délivres, et ensuite tu lui donnes le meilleur départ que tu peux. Après, elle est toute seule. Les gens la prendront comme ils veulent la prendre. »
En 1975, Neighborhood Records ferme.

Depuis
À la fin des années 1980, elle compose le thème de la série télévisée Beauty and the Beast.

En 2004, Melanie a sorti l'album Paled by Dimmer Light qui est une coproduction de Peter et Beau (son fils) Jarred Schekeryk. Le CD contient 16 titres dont les 4 phares sont : « To Be the One », « Extraordinary », « Make It Work », et « I Tried to Die Young ».

Les reprises
La chanson hip-hop « The Nosebleed Section » (2003) des Australiens Hilltop Hoods sample extensivement dans la chanson « People In The Front Row » de Melanie.

Ses chansons ont été reprises entre autres par Cher, Dolly Parton, Macy Gray, Dalida, Arno et Stephan Eicher, ou encore Anaïs et Arno.

Récompenses
Emmy Awards
1989 pour les paroles de la chanson The First Time I Loved Forever, générique de la série télévisée Beauty and the Beast.
Notes et références
1.↑ « I like all kinds of music but what I like best is to blend different styles so well in one song that both the song and I transcend categories. I hate being pegged as anything – country, pop, whatever. The trick is to become a timeless musical being, with timeless musical songs. »
2.↑ Second Hand Songs
3.↑ « Brand New Key I wrote in about fifteen minutes one night. I thought it was cute; a kind of old thirties tune. I guess a key and a lock have always been Freudian symbols, and pretty obvious ones at that. There was no deep serious expression behind the song, but people read things into it. They made up incredible stories as to what the lyrics said and what the song meant. In some places, it was even banned from the radio. My idea about songs is that once you write them, you have very little say in their life afterward. It's a lot like having a baby. You conceive a song, deliver it, and then give it as good a start as you can. After that, it's on its own. People will take it any way they want to take it. »
Liens externes
Melanie (Melanie Ann Safka-Schekeryk) est une compositrice et interprète folk, née à New York City en 1947.

Elle a vendu plus de 25 millions d'albums au cours de sa carrière. Melanie a connu son premier succès en 1969, en Europe, grâce à son titre "Bobo's Party" qui fût classé numéro 1 en France. Artiste prolifique, Melanie a presque sorti un nouvel album chaque année.

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