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Biographie

  • Né(e) le

    14 Mars 1922

  • Né(e) en

    Mexia, Limestone County, Texas, États-Unis

  • Décédé(e) le

    15 Janvier 1996 (à 73 ans)

Les Baxter, né le 14 mars 1922 et décédé le 15 janvier 1996, était un musicien, compositeur, arrangeur et chanteur américain. Aux côtés de Martin Denny et Arthur Lyman, il fut l'un des créateurs et principaux protagonistes de l'Exotica, genre musical très populaire dans les années 1950 et 1960 aux États-Unis et représentatif de la culture tiki américaine, sorte d'easy listening impressionniste, baroque et symphonique dont les mélodies évoquent l'atmosphère de lieux tropicaux, principalement d'Océanie. Les Baxter était également connu pour ses nombreuses musiques de films.

Baxter a tout d'abord étudié le piano au Conservatoire de Détroit avant de déménager à Los Angeles pour poursuivre ses études au Pepperdine College. Délaissant sa carrière de pianiste concertiste, il se tourne vers la musique populaire et devient chanteur. À l'âge de 23 ans, il rejoint le groupe de jazz vocal de Mel Tormé, les Mel-Tones et chante sur des disques du clarinettiste Artie Shaw dont What Is This Thing Called Love.
En 1950, Baxter devient arrangeur et chef d'orchestre pour Columbia Records et est responsable des premiers hits de Nat King Cole, Mona Lisa et Too Young. En 1953, il signe pour la première fois la musique d'un film, Tanga Tika. Avec son propre orchestre, il enregistre une série de tubes dont Ruby (1953), Unchained Melody (1955) ou The Poor People Of Paris (1956). Il a également remporté des succès avec ses albums concept orchestraux, tels que Le Sacre Du Sauvage, Festival Of The Gnomes, Ports Of Pleasure ou encore Brazil Now, qu'il a enregistrés avec de prestigieux musiciens comme Plas Johnson ou Clare Fischer.
Dans les années 1960, il forme les Balladeers, un groupe de folk traditionnel auquel participe un jeune et maigre David Crosby (plus tard membre des Byrds et de Crosby, Stills, Nash & Young). Il travaille également sur des bandes originales de films, qu'il s'agisse d'adaptations au grand écran d'Edgar Allan Poe, de films d'horreur ou de comédies musicales pour adolescents ainsi que comme directeur musical à la radio.
Dans les années 1980, il réalise la musique de parcs d'attraction, notamment de SeaWorld. Lors de sa mort en 1996, le journaliste David Toop du magazine Wired lui a rendu hommage en ces termes :
"Baxter offrait de véritables voyages organisés sonores, vendant des billets à des touristes sédentaires qui cherchaient à explorer des émotions tabou avant de prendre leur dîner, comme assister à une cérémonie païenne, se faire bronzer au soleil ou convier un démon dans leur salon, le tout sans quitter le nid douillet de leurs banlieues aisées blanches".
Les Baxter a une étoile à son nom sur le fameux Hollywood Walk of Fame.

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