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Biographie

Gang of Four est un groupe de post-punk originaire de Leeds, en Angleterre, qui a existé de 1976 à 1984. Le groupe s'est reformé deux fois durant les années 1990, avant de réunir la formation originale en 2004. Gang of Four eut une influence indéniable sur plusieurs groupes de la décennie 2000.

Gang of Four est créé par quatre étudiants de l'Université de Leeds, vers la fin des années soixante-dix. Le nom du groupe fait référence à une faction communiste chinoise, la Bande des Quatre (littéralement : gang of four), réprimée et amenée devant les tribunaux après la mort de Mao Zedong, soit exactement à l'époque où le groupe britannique fut actif. Ils seront inspirés par un voyage d'étudiants aux États-Unis, alors qu'ils verront en concert Television et The Ramones au mythique CBGB de New York.
Vindicative et politisée, la musique de Gang of Four succède au punk rock et introduit des éléments funk, ce qui donne un mélange de punk-rock rythmé, voire 'dansable'. Leur pertinence musicale au sein du mouvement punk et post punk est considérable, malgré un succès commercial plutôt limité.
C'est en 1979 que parait leur premier album, Entertainment!, un succès critique qui lancera de belle façon la carrière du groupe. Gang of Four place dans le Top 40 britannique la pièce At Home He's A Tourist. Invités à participer à la populaire émission Top of the Pops sur les ondes de la BBC, le groupe refuse d'apporter une légère modification aux paroles de la chanson. Il leur avait été demandé de substituer packets à rubbers. L'obstination du quatuor suscite le mécontentement de leur compagnie de disques, EMI, qui concentrera à l'avenir ses efforts sur un autre de ses protégés, Duran Duran.
Un deuxième album, Solid Gold, parait en 1981, mais ne permet pas à Gang of Four de poursuivre sur la lancée d'Entertainment!. Certains problèmes surviennent, et Dave Allen quitte pour former Shriekback. Il est remplacé par Sara Lee.
Le troisième album sort en 1982, et fait couler beaucoup d'encre, notamment à cause du titre I Love a Man in a Uniform qui fait scandale et est interdit sur les ondes de la BBC, en pleine guerre des Malouines.
Un second changement de personnel survient, alors que Hugo Burnham est viré du groupe. Gang of Four se cherche et fait appel à un producteur américain pour les albums Hard (1983) et At The Palace (1984). Mais le succès n'est définitivement plus au rendez-vous. Le groupe met fin à ses activités.

Une timide tentative de retour a lieu en 1990. Puis le groupe lance Shrinkwrapped en 1995. Mais le tout passe inaperçu. Il faut attendre 2004 pour que Gang of Four, avec ses quatre membres d'origine, se reforme officiellement.
C'est d'abord une tournée en Angleterre qui remet le groupe à l'avant-plan. Mais c'est surtout la sortie en 2005 de Return the Gift qui va à nouveau propulser Gang of Four dans l'actualité. Ce double album revient sur leurs succès des années 1980. Le deuxième cd est constitué de remix et de nouveautés.

Comme le Velvet Underground une décennie plus tôt, l'influence de Gang of Four dépasse de beaucoup son réel succès commercial. Gang of Four eut une influence indéniable sur plusieurs groupes de la décennie 2000, comme Bloc Party, Radio 4, The Rapture ou Franz Ferdinand. La guitare incontrôlée d'Andy Gill aura précédé la noisy pop. L'usage de la distorsion n'est pas étranger au son de Nirvana ou Mission of Burma. Le jeu de guitare de Gill aura inspiré celui de The Edge du groupe U2,
Quant à la basse de Dave Allen, elle est au fondement de la fusion entre rock et funk. Le bassiste Michael « Flea » Balzary des Red Hot Chili Peppers a déjà fait état de l'influence qu'eut Gang of Four sur lui-même et son groupe.
Gang of Four innova également en publiant de nombreux remixes de leurs pièces, sur différents simples, un geste plutôt inédit de la part d'une formation se réclamant du punk-rock.
Les membres de Gang of Four ont eu un regard sévère sur les artistes qui leur ont succédé, les critiquant pour avoir ignoré l'aspect politisé de leurs compositions pour n'en garder que l'aspect musical. Certains groupes, comme Fugazi ou Minutemen, ont cependant repris les deux facettes du quatuor britannique.

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