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Biographie

Echo & the Bunnymen est un groupe de rock britannique formé à Liverpool en 1978. Le groupe s'est disloqué en 1988, séparé en 1992 et reformé en 1996. Il est toujours en activité avec son chanteur et son guitariste d'origine.

Formation
Ian McCulloch (chanteur et guitariste, né en 1959), Will Sergeant (guitariste, né en 1958) et Les Pattinson (bassiste) forment Echo & the Bunnymen en 1978 puis enregistrent un premier 45 tours Pictures on my wall/Read it in books qui paraît l'année suivante. Le groupe intègre alors Pete de Freitas (1961-1989) comme batteur qui remplace avantageusement la boîte à rythmes utilisée à l'origine par le trio fondateur.

Les quatre saisons
En 1980, après un deuxième 45 tours Rescue/Simple Stuff, le quatuor enregistre l'album Crocodiles, succès critique qui laisse deviner les influences The Doors et Television.
L'année suivante paraît le deuxième album Heaven Up Here plus influencé par la scène post-punk/cold-wave britannique notamment Joy Division dont ils font la première partie de certains concerts.
En 1983 l'album Porcupine reste marqué par des froideurs hivernales. Ravi Shankar a participé à l'album.
Au printemps 1984 Ocean Rain paraît comme un album définitif et dégagé de toutes influences. Il est immédiatement encensé par la critique et demeure une référence avec des titres mémorables comme le superbe The Killing Moon.

Jeux & reflets
En 1985, Echo & the Bunnymen a un peu de mal à créer une suite à sa discographie. Le groupe enregistre le titre Bring On The Dancing Horses qui est inséré dans la compilation Songs To Learn & Sing. Pete de Freitas s'éloigne des autres qui partent en tournée américaine avec New Order.
L'enregistrement de l'album suivant s'effectue sans motivation malgré le retour de Pete et la participation de Ray Manzarek des Doors. Paradoxalement, alors qu'aucun des membres du groupe n'en est satisfait, l'album Echo & the Bunnymen qui paraît en 1987, est leur plus grand succès commercial. Une simple lecture des paroles permet de deviner que le groupe est devenu un jeu (The Game), ce qui incite a regarder dans de nouvelles directions (New Directions).
Ian Mc Culloch quitte le groupe l'année suivante et sort en 1989 son premier album intitulé Candleland.
Le reste du groupe est déterminé à continuer avec un nouveau chanteur, Noël Burke. Pete de Freitas meurt dans un accident de la route ; il est remplacé par Damon Reece. Jake Brockman, aux claviers depuis quelques années fait alors partie officiellement d'Echo & the Bunnymen qui sort à la fin de l'année 1990 Reverberation, bel album teinté de psychédélisme. Les critiques furent nombreux à ne pas leur pardonner de ne pas avoir changé de nom. Le groupe va ensuite produire lui même deux E.P. avant de séparer.
Mysterio, le deuxième album de Ian McCulloch parait en 1992.
Will Sergeant et Ian McCulloch vont se réconcilier en 1993 et former un nouveau groupe l'année suivante, Electrafixion, qui publie un album - Burned en 1995 - aux résonances post-grunge peu appréciées.

Épilogue
En 1997, le guitariste Will Sergeant et le chanteur Ian McCulloch ont convaincu Les Pattinson de reformer Echo & the Bunnymen et sortent l'album Evergreen qui replace le groupe sur le devant de la scène.
En 1999, Les Pattinson quitte le groupe pour raisons personnelles durant l'enregistrement de What are You Going to Do with Your Life? .
En 2001 après avoir sorti Flowers, le nouveau groupe formé autour de Will Sergeant et Ian McCulloch réalise une tournée et enregistre en août le Live in Liverpool qui sort en 2002 et revisite le meilleur de leur carrière sous de nouvelles orchestrations.
Ian McCulloch sort son troisième album Slideling au printemps 2003.
À l'automne 2005, Echo & the Bunnymen publie l'album Siberia qui est considéré par les critiques comme un retour aux sources voire leur meilleur album depuis Ocean Rain.

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