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Biographie

  • Années d'activité

    1965 – aujourd'hui (52 ans)

  • Fondé en

    Kingston, Jamaïque

Desmond Dekker, de son vrai nom Desmond Adolphus Dacres (16 juillet 1941, Kingston, Jamaïque - 25 mai 2006, Surrey, Angleterre) était un chanteur et un compositeur de reggae et de ska.

Desmond Dekker est l'un des premiers chanteurs jamaïcains les plus connus en dehors de son pays. Avec son groupe «Les Aces», composé de Wilson James et Easton Barrington Howard, il a sorti le premier hit jamaïcain connu internationalement "Israelites" enregistré chez Leslie Kong’s Beverley Records.
Le son de sa voix et l'instrumentation qui l'accompagne n'est pas sans rappeler le rock'n'roll dont il apprécie le son. Desmond Dekker, c'est une voix phénoménale et cristalline, des mélodies inspirées au service d'un Rocksteady engagé et positif.

Après quelques auditions qui se soldèrent par des échecs (notamment chez Clement 'Coxsone' Dodd / Studio One et Duke Reid / Treasure Isle), il auditionne chez Beverley’s Records (label du célèbre producteur Jamaïcain d’origine Asiatique : Leslie Kong). Ce sera le début d’une longue collaboration : du premier single de Dekker (Honour your father and mother, 1963) jusqu’à la mort de L. Kong en 1971. Honour Your Father and Mother, Sinners Come Home et Labour for Learning sont ses premiers tubes qu'il avait sorti sous le nom de Desmond Dacres. Après ces trois titres, il changera son nom.

Pendant ces années plusieurs titres de D. Dekker seront des hits qui permettront, avant Bob Marley, de faire découvrir la musique jamaïcaine à un public international. Avec son groupe The Aces (appelé initialement Four Aces avant le départ d’un des membres), il enregistrera par exemple Sinners come home (1964), Labour for learning (1964), King of ska (1965).

Jusqu'en 1967 il produira un son tourné vers un large public puis suivra la mode Rude boys, dont les textes sont parfois violents, sans atteindre les mêmes extrêmes. C'est à cette époque qu'il sortira Rude Boy Train (1966) et Rudie Got Soul (1966). Il continuera avec le fameux 007 (Shanty Town) (1967), inspiré de l'agent du même nom, qui le rendra célèbre parmi les rude boys. Il n'oublie pas pour autant le contenu de ses premiers textes qui parlaient de religion et de moralité (It's a Shame, Wise Man, Hey Grandma, Unity, It Pays, Mother's Young Girl and Sabotage).

En 1968, Dekker remporte le National Song Competition en Jamaïque avec son titre Intensified. Il sort l'année suivanteIsraelites qui explose les Hits américains et anglais. Cette chanson, aux paroles dénonciatrices (Je me lève le matin, esclave pour un bout de pain / Pour que chaque bouche puisse être nourrie) sort à une époque où la Jamaïque connaît de fortes émeutes. Desmond Dekker est d’ailleurs connu pour ses textes engagés : Unity (1967), Sabotage (Action !, 1968), Pretty Africa (1967).

En Angleterre, grâce à ce succès et au soutien des skinheads, la musique jamaïcaine devient de plus en plus populaire. Plusieurs artistes jamaïcains rentrent alors dans les charts, dont les Harry J. Allstars avec Liquidator (1969).

D'autres titres méritent également d'être cités, comme King of Ska dont le groupe qui l'accompagne "The Cherrypies" n'est autre que The Maytals, Fu Man Chu, Intensified 68 (Music like dirt).

A la mort de Leslie Kong en 1971, Dekker passe de Beverley’s Records à Cactus (label anglais). Ses enregistrements sont alors principalement des reprises de ses anciens titres. Pendant la période du ska revival il sortit notamment l’album Black and Dekker (1980) puis King of King en 1995 avec des membres du groupe The Specials.

Desmond Dekker est mort d'un arrêt cardiaque, à son domicile de Surrey, en Angleterre, le 25 mai 2006 alors qu'il entamait une tournée européenne.

Le label britannique Trojan a sorti en 2006 une réédition de This is Desmond Dekkar, production Leslie Kong de 1969 comportant une bonne partie de ses hits.

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