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Biographie

Death est un groupe de death metal originaire des États-Unis fondé en 1983 par Chuck Schuldiner. Le groupe est l'un des pionniers de ce genre musical, le terme même de « death metal » est souvent considéré comme une référence directe au groupe Death, même si le groupe de thrash Possessed enregistra dès 1984 un titre nommé Death Metal.
Chuck Schuldiner était plus que le leader de Death, il était Death et n'a jamais hésité à modifier la composition du groupe pour l'adapter à ses désirs musicaux. Les membres de Death n'ont donc que très rarement joué sur plusieurs albums et aucun n'a joué sur plus de deux.
La mort de Chuck Schuldiner, le 13 Décembre 2001, des suites d'une tumeur au cerveau, a mis un terme définitif aux carrières de Death et de son autre projet, Control Denied.

Chuck Schuldiner, né le 13 mai 1967 à Long Island, avait d'abord fondé Mantas (Mantas était un membre du groupe black metal Venom) en 1983 avec le guitariste Rick Rozz et le batteur Barney "Kam" Lee. Ce groupe enregistra deux démos, puis se sépara en 1984 en raison de désaccords entre les membres du groupe.
Peu après Chuck décida de fonder Death, se réconciliant avec Rick et Kam. Ils enregistrèrent deux autres démos avant que Chuck ne décide d'intégrer au groupe le bassiste Scott Carlson et le guitariste Matt Olivio venant du groupe Repulsion virant ainsi Rick. Mais peu après Kam quitta le groupe, le laissant sans batteur. Après plusieurs mois de recherche sans succès, Scott et Matt quittèrent le groupe
Chuck partit alors à San Francisco en Septembre 1985 recrutant là-bas le batteur Eric Brecht, ex-membre de D.R.I.. Ils avaient dans l'idée de créer le groupe le plus rapide ayant jamais existé. Cependant Chuck se rendit compte que cela ne permettait pas la richesse du style propre à Death, ainsi il rentra en Floride, seul.
C'est alors que peu après (en Janvier 1986) il fut appelé par un groupe de Thrash Metal de Toronto nommé Slaughter. Celui-ci lui proposa de rejoindre le groupe alors qu'ils allaient enregistrer leur album "Strappado". Bien qu'initialement enthousiasmé à l'idée de faire partie d'un vrai groupe, il se rendit vite compte qu'il voulait jouer selon ses idées et ne pouvait pas suivre un leader.
Chuck rentra donc à San Francisco et rencontra un batteur prometteur : Chris Reifert. Ils enregistrèrent une nouvelle démo en avril 1986 intitulée "Mutilation". Cette démo fut un succès et Combat Records leur proposa d'enregistrer plusieurs albums. En juillet, Chuck et Chris travaillèrent donc sur leur premier album mais en raison de problèmes techniques, ils n'enregistrèrent que quelques titres et le projet fut déplacé à Hollywood au Music Grinder studios. Alors associé au producteur Randy Burns, le groupe ne passa que quelques jours en studio, laissant Randy mixer l'album.
Ils rencontrèrent pendant ce temps le jeune guitariste californien John Hand. Mais celui-ci ne resta pas longtemps dans le groupe (cependant il figure sur la pochette du premier album). Le premier album Scream Bloody Gore, sorti en 1987, fut un grand succès ; à ce moment-là, Chuck s'associa au groupe Massacre en Floride. Cela leur permit d'effectuer de nombreux concerts. Le groupe sortit ensuite trois nouveaux titres, puis entra en studio (studios Morrisound à Tampa) en avril 1988 pour enregistrer son deuxième album Leprosy sous la direction de Don Johnson. Chris Reifert ne joua cependant pas dessus, puisque Chuck était retourné en Floride, alors que lui préférait rester en Californie, où il fonda le groupe Autopsy. Les deux hommes restèrent amis, cependant. Tandis que Bill Andrews remplaça Reifert à la batterie.
En 1988, James Murphy remplaça à la guitare Rick Rozz, démissionné du groupe (ou démissionnaire selon les versions) pour l’enregistrement de l'album Spiritual Healing.
Après Spiritual Healing, Schuldiner changea encore la composition du groupe Death. Ce qui lui valut une réputation de « perfectionniste dans la communauté metal ». Schuldiner renvoya aussi son manager Eric Greif, puis le réembaucha avant l'enregistrement du disque suivant, Human.
Human a vu le groupe évoluer vers un style plus technique et progressif, dans lequel Schuldiner a montré ses talents de guitariste plus que jamais. Il a continué dans ce style avec Individual Thought Patterns en 1993, puis en 1995 avec Symbolic, et enfin avec The Sound of Perseverance en 1998.
Schuldiner a joué de la guitare au sein du groupe Voodoocult, sur l’album Jesus Killing Machine en 1994. Il forma aussi un nouveau groupe nommé Control Denied, qui sortit le CD The fragile art of existence en 1999.
Dave Grohl fit campagne pour recueillir des fonds pour aider Schuldiner à payer les factures médicales contre le cancer du cerveau qui finit par tuer Chuck Schuldiner, décédé avant toute collaboration.

Chuck, se décrit comme «un amoureux de la vie», «de l'amitié», et «des animaux». «Je voudrais vivre pour toujours, si c'était possible", a-t-il dit une fois dans une entrevue. Il critiquait souvent les artistes «hors de contrôle», attirant une attention négative à la scène death metal. Chuck a ouvertement condamné et désavoué les stéréotypes des musiciens de metal comme étant nocifs pour les animaux, les gens, ou étant "anti-vie" .
Interrogé sur ses opinions concernant une autre vie, Chuck a répondu qu'il ne savait pas, mais a précisé que selon lui «c'est l'enfer», et que les démons sont dans les gens, car ils «créent le mal». Bien que ses parents soient tous deux juifs, Schuldiner n'a pas de religion. Dans le documentaire, «666 à appeler la mort", il lui a été demandé si le satanisme était une partie de sa musique. Ce à quoi il répondit: «Pas du tout. Je ne veux impliquer aucun thème religieux dans notre musique. Je pense que c'est plus une affaire personnelle. Je ne suis pas un sataniste et je ne parle absolument pas de cette religion dans notre musique. J'étais très jeune quand le premier groupe a commencé. Je n'ai jamais été vraiment attiré par l'écriture de paroles sataniques, jamais, personnellement. Nous avons fait écrire les paroles de Gore, mais c'était plus comme une sorte de thème horreur du type de cinéma. Rien ne sert d'encourager les gens à sortir et de se blesser ou de bêtises comme ça. C'est du pur fantasme de type film. Et puis, je suis vraiment impliqué dans l'écriture de la réalité, c'est ce que nous avons tous à évoquer.»
Schuldiner conçu le logo du groupe et de ses diverses incarnations au cours de sa carrière. En 1991, avant la sortie de l'album "Human", il a modifié le logo. La croix à l'envers, utilisée pour représenter le "T" de Death, a été remplacée pour n'avoir aucun lien avec la religion ou le satanisme.
Chuck a également été ouvertement contre les drogues dures, il est cité comme disant: «J'ai trébuché à plusieurs reprises. C'est tout, je n'aime pas les drogues dures. Et mes seules drogues sont l'alcool et l'herbe.»

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