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Biografía

  • Años de actividad

    1978 – presente (41 años)

  • Formado en

    Tokyo, Japón

  • Miembros

Yellow Magic Orchestra (también conocida como YMO) es una banda japonesa de música electrónica conformada por Haruomi Hosono [細野晴臣] (bajo, teclados y voz), Yukihiro Takahashi [高橋幸宏] (batería y voz) y Ryuichi Sakamoto [坂本龍一] (teclados y voz). Tuvo un cuarto miembro, el programador musical Hideki Matsutake.
Son considerados entre los innovadores más influyentes dentro del campo de la música electrónica, además de contribuir al desarrollo de una amplia gamma de diferentes géneros musicales. Fueron pioneros en el uso de tecnologías para la grabación digital de audio en la música, las cuales eran consideradas solamente como novedades. La banda se considera "adelantada a su tiempo" por anticipar la tendencia global hacia las cajas de ritmo y el sampling, por haber anticipado el crecimiento del electropop durante la década de los ochentas, por su enfoque pro-tecnológico, por el uso de sonidos de videojuegos y por experimentar en gran medida con computadoras e instrumentos electrónicos.

1976–1978: Primeros años y formación
Previo a la formación del grupo, Sakamoto había estado experimentando con equipo de música electrónica en la Universidad Nacional de Bellas Artes y Música de Tokio, en la que entró en 1970, incluyendo sintetizadores como Buchla, Moog y ARP. Hosono, después de la ruptura con su banda “Happy End” (はっぴいえんど) en 1972, se vio involucrado en la grabación de varios discos del temprano rock electrónico, incluyendo el álbum folk pop rock Kōri No Sekai [氷の世界] (1973) de Yōsui Inoue [井上陽水] y el álbum rock progresivo psicodélico “Benzaiten” [弁才天] (1974) de Osamu Kitajima [喜多嶋修], ambos utilizaron sintetizadores, guitarras eléctricas, bajos, y posteriormente, cajas de ritmos y baterías electrónicas. Al mismo tiempo, el futuro “cuarto miembro” de la banda Hideki Matsutake era el asistente del mundialmente exitoso músico Isao Tomita [冨田勲]. Muchos de los métodos y técnicas desarrolladas por Tomita y Matsutake durante inicios de la década de los setentas fueron posteriormente empleadas por Yellow Magic Orchestra.
Sakamoto primero trabajo con Hosono como miembro de su banda en vivo en 1976, mientras que Yukihiro Takahashi contrato a Sakamoto para que produjera su álbum debut en 1977, posterior a la separación de Sadistic Mika Band [サディスティック・ミカ・バンド]. Hosono invito a ambos a colaborar en su álbum exotica Paraíso [はらいそ], el cual incluyó canciones electrónicas producidas utilizando equipo electrónico. La banda se llamaba “Harry Hosono and the Yellow Magic Band” (como una sátira a la obsesión de Japón con la magia negra en ese entonces), y a finales del año 1977 comenzaron la grabación de Paraíso, el cual fue lanzado en 1978. Los tres trabajaron juntos nuevamente en 1978 para el álbum electrónico Pacific, que incluyó una versión temprana de la canción Cosmic Surfin. Hosono y Sakamoto también trabajaron junto a Hideki Matsutake a inicios de 1978 para el álbum experimental de fusión electro-exotica, Cochin Moon de Haruomi Hosono, el cual fusiono la música electrónica con la música hindu incluyendo la canción Hum Ghar Sajan, del temprano género “synth raga”. Durante el mismo año, Sakamoto publicó su primer álbum como solista, Thousand Knives Of Ryuichi Sakamoto, experimentando de manera similar la música electrónica con la música tradicional japonesa en 1978. Hosono contribuyó con una de las canciones de Sakamoto, Thousand Knives, dentro del mismo álbum. Thousand Knives fue notorio debido a el temprano uso del secuenciador Roland MC-8 Microcomposer music, con Matsutake como el programador musical del disco.
Hosono, Sakamoto y Takahashi eventualmente colaboraron para conformar Yellow Magic Orchestra y comenzar a grabar su álbum homónimo en un estudio de Shibaura en julio de 1978. La banda fue concebida originalmente como un proyecto de estudio excepcional de Hosono, con los otros dos miembros como músicos de sesión. La idea era producir un álbum fusionando la exotica orientalista con la electrónica moderna, como una subversión del orientalismo y lo exótico, mientras se exploran temas similares como el ser asiático.

1978–1983: Éxito nacional e internacional
Su primer álbum homónimo, Yellow Magic Orchestra, tuvo una producción vanguardista que fue muy popular, logro que, lo que comenzó como un proyecto de estudio, creciera a una verdadera banda con una carrera para sus tres miembros. El álbum incluía el uso de tecnología computacional (acompañada del uso de sintetizadores), que de acuerdo con Billboard "permitió a la agrupación crear un nuevo sonido que no era posible hasta ese entonces". Después del lanzamiento del álbum, una presentación en el Roppongi Pit fue presenciada por los ejecutivos de A&M Récords de Estados Unidos que estaban en el acuerdo de una sociedad con Alfa Records. Esto llevó a YMO a que se le ofreciera una oferta internacional, que en ese entonces (inicios de 1979) los tres miembros habían acordado darle prioridad a sus carreras como solistas. La canción más popular del álbum fue Firecracker, que después sería lanzada como single el siguiente año y posteriormente como Computer Game, la cual sería un éxito en los Estados Unidos y Europa.
Seguido de un acuerdo publicitario con Fuji Cassette, la agrupación comenzó el boom de la popularidad de la música electrónica pop, llamada "Technopop" en Japón, donde tuvieron un impacto similar al de The Beatles y el Merseybeat en los sesentas en Reino Unido. Durante un tiempo YMO fue la banda más popular de Japón. El impacto de YMO dentro de la moda se puede apreciar en la cantidad de empresarios japoneses que aún tienen un corte de cabello estilo Techno como los que tenían la agrupación. El éxito de la carrera de solista de Akiko Yano [矢野顕子] (que posteriormente se casaría con Sakamoto) permitió que se uniera la banda durante sus presentaciones en vivo a finales de los años setenta e inicios de los años ochenta, pero no participó durante las grabaciones en el estudio. Por otra parte, YMO contribuyó a sus álbumes de estudio y se convirtieron en parte de su banda en vivo durante esos años.
Haciendo un uso abundante de los nuevos sintetizadores, samplers, secuenciadores, cajas de ritmo, computadoras y grabación digital tan pronto como estos estaban disponibles, así como el uso de líricas cyberpunk en inglés, ellos extendieron su popularidad más allá de Japón.
Su siguiente album, Solid State Survivor, lanzado en 1979, fue el pináculo de YMO en Japón, ganando el Premio al mejor álbum en el "Japan Record Award". Incluyó canciones en inglés escritas por Chris Mosdell, cuyos temas de ciencia ficción usualmente reflejaban una condición humana reflejada a un futuro distópico, similar al emergente movimiento cyberpunk en ese entonces. Uno de los singles más exitosos del álbum, y uno de los éxitos más grandes de la banda a nivel internacional, fue Behind the Mask, el cual originalmente YMO produjo para un comercial de un reloj de pulsera de cuarzo de la marca Seiko, y posteriormente utilizado para Solid State Survivor con la letra escrita por Chris Mosdell. La canción posteriormente fue re-grabada por Michael Jackson, quien agrego una nueva lírica y pretendía incluir su el álbum Thriller. Pese a la aprobación de Sakamoto y el escritor Chris Mosdell, eventualmente fue removida del álbum debido a circunstancias legales con la gestión de YMO. La versión de Michael Jackson no salió a la luz sino hasta el lanzamiento de su primer álbum póstumo, Michael, aunque las letras adicionales fueron incluidas en covers de la canción por Greg Phillinganes, Eric Clapton, y Ryuichi Sakamoto en 1986 en el disco Media Bahn Live. Solid State Survivor incluyó varias canciones synth rock computarizadas, incluyendo un versión “mecanizada” de Day Tripper de The Beatles. Solid State Survivor vendió más de dos millones de copias a nivel mundial. En 1980 YMO se había convertido en la banda más popular de Japón. Su siguiente álbum Public Pressure estableció un récord en Japón, llegando a lo más alto de las listas y vendiendo 250,000 copias en dos semanas, mientras que el siguiente disco X∞ Multiplies obtuvo 200,000 preórdenes. Durante el mismo año, los álbumes Solid State Survivor y X∞ Multiplies mantuvieron los dos primeros lugares en las listas de Oricon por siete semanas consecutivas, haciendo de YMO la única banda en la historia de esta lista en lograrlo. La canción Multiplies, de 1980, fue de los primeros intentos en el electro-ska. Luego del lanzamiento de X∞ Multiplies le siguió el disco BGM en 1981. Rap Phenomena, del mismo álbum, fue intento temprano de rap electrónico.
Ellos tuvieron un éxito similar fuera de Japón, vendiendo todos los boletos de sus presentaciones en los Estados Unidos y Europa. El single Computer Game vendió alrededor de 400,000 copias en los Estados Unidos y alcanzó el número 17 en las listas de Reino Unido. La agrupación también tocó la canción Firecracker y Tighten Up en el programa de televisión Soul Train. Durante el mismo tiempo, la canción de 1980 Riot in Lagos de Ryuichi Sakamoto era pionera en la rítmica y en los sonidos de la música electrónica. La banda era particularmente popular dentro del emergente comunidad de hip hop, la cual apreciaba los sonidos electrónicos de la banda, y en Bronx donde Firecracker fue un éxito y sampleada en el famoso Death Mix (1983) por Afrika Bambaataa. Mientras tanto en Japón, YMO se mantenía como el acto musical mejor vendido hasta 1982.

1984–1993: Separación y breve reunión
La banda había terminado de trabajar como agrupación en 1984, después del estreno de su película musical “Propaganda”, los tres miembros regresaron a sus carreras como solistas. La banda fue muy cuidadosa de usar el término “separación”, prefiriendo usar la frase japonesa ”desplegarse” (散開 sankai), de hecho el trío continuó tocando en los discos de sus miembros y haciendo apariciones especiales en presentaciones en vivo. Takahashi, en particular, continuaría tocando material de YMO en sus conciertos y como cantante principal, era la mejor opción para hacerlo. Mientras tanto, Sakamoto obtendría reconocimiento internacional por su trabajo como solista, actor y compositor de música para cine, ganando un Grammy, un Óscar y un Globo de Oro. El trío eventualmente lanzaría un álbum de reunión, Technodon, y acreditado como “NOT YMO” (YMO atravesado por una cruz) o YMO en 1993. Remplazando las voces tradicionales, cerca de la mitad del disco incluye grabaciones de audio o samples de autores o científicos leyendo su trabajo. Durante su breve reunion a inicios de los años noventa, continuaron experimentando nuevos estilos de música electrónica, retomando un rol instrumental de los movimientos de tecno y acid house en ese entonces.

2002-presente: Separación
A inicios de los 2000’s Hosono y Takahashi se reunieron en un proyecto llamado Sketch Show. En un número de ocasiones Ryuichi Sakamoto se ha unido a Sketch Show en presentaciones en vivo y en grabaciones. Posteriormente el sugirió cambiar el nombre a Human Audio Sponge cuando el participara. Una presentación en Barcelona y el DVD “Wild Sketch Show” muestran estas reuniones, incluyendo a manera de broma la historia de la banda en japonés hasta el 2036.
La banda se reunió en 2007 para una campaña publicitaria para la compañía Kirin que satirizo su longevidad y logró posicionarse en el número uno de varias listas de descarga digital japonesas (incluyendo la tienda de iTunes) con la canción Rydeen 79/07, lanzada a través de la nueva disquera de Sakamoto commmons. Luego de eso, presentándose como Human Audio Sponge; Hosono, Sakamoto y Takahashi hicieron una aparición en vivo juntos como Yellow Magic Orchestra para el concierto Live Earth en Kyoto el 7 de julio de 2007, el cual tenía como meta recolectar dinero y hacer conciencia ante la crisis climática.
En agosto de 2007, la banda nuevamente se reunió, tomando el nombre de HASYMO o HAS/YMO, combinando los nombre de Human Audio Sponge y Yellow Magic Orchestra. Su primer single bajo este nombre, Rescue, fue escrito para la película Appleseed EX Machina. Ellos lanzaron la canción titulada The City of Light/Tokyo Town Pages el 6 de agosto de 2008. HASYMO tocó dos conciertos en Europa en el verano de 2008, uno en Royal Festival Hall el 15 de junio en Londres, como parte del festival de Meltdown por Massive Attack y otro en Gijón. Pese a que los miembros principales de la banda (Yukihiro Takahashi, Haruomi Hosono, y Ryuichi Sakamoto) son conocidos como HASYMO y haber tocado en dichos conciertos, fueron simplemente nombrados como YMO incluyendo solamente cuatro canciones originales de la banda y las demás de Sketch Show, HASYMO y sus trabajos como solistas.
En agosto de 2009, la banda tocó en el festival World Happiness en Japón. La banda cerró la noche, y confirmo que Yellow Magic Orchestra es su nombre oficial, dejando a un lado el nombre de HASYMO. Ellos abrieron con un cover de Hello, Goodbye y tocaron canciones originales de YMO junto con las nuevas.
En agosto de 2010, YMO nuevamente cerró el festival World Happiness. Agregaron canciones clásicas de su catalogo a la lista de canciones tocadas. En enero de 2011, KCRW anuncio que para su festival World Festival concert, Yellow Magic Orchestra se presentaría en Hollywood Bowl el 26 de junio de 2011. Posteriormente se agregaría una fecha más para junio 27 en el teatro Warfield. Se anunció en febrero del mismo año que YMO se presentaría en el festival de rock de Fuji en julio y en el festival World Happiness de 2011 en agosto de 2007, en el cual debutarían nuevas canciones.
En 2012, Sakamoto ayudó a organizar el evento No Nukes 2012 en el Makuhari Messe en Chiba el 7 y 8 de julio. Entre los artistas que se presentaron estubo Kraftwerk que cerró el concierto del 7 de julio, con YMO tocando en ambos días, cerrando el 8 de julio. YMO también se encabezo en el festival de World Happiness en agosto de 2012.
El 23 de junio de 2018, Hosono tocó su primer concierto solista en el Reino Unido en el Barbican Centre de Londres; Takahashi y Sakamoto se unieron a él en el escenario para interpretar Absolute Ego Dance.
En enero de 2019 la banda se reunió para presentaciones más personales tocando sus temas Rydeen y Firecracker.

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