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Biografía

De diferente manera que hasta ahora han hecho el resto de estrellas del circuito Dancehall Reggae como Shaggy, Beenie Man o Bounty Killa, estos cuatro chavales de 23 años nacidos en Kingston (Jamaica) Xavier “Flexx” Davidson, Craig “Craigy T” Thompson, Allstaire “Alex” McCalla y Roshaun “Bay-C” Clarke conocidos colectivamente en todo el mundo como T.O.K., no han necesitado cambiar su estilo musical jamaicano para introducirse en el mercado ahiphopado estadounidense y de ahí al resto del mundo.
Expuestos musicalmente tanto en la MTV como en el circuito jamaicano de soundsystems, sus ritmos y su sensibilidad musical han fluido de un modo natural y esa es la característica que diferencia a TOK del resto de grupos del panorama Reggae actual.

Aunque la lista de singles que han tocado los primeros puestos es muy extensa, el largamente aclamado e inmortal single “Chi Chi Man” incluido en su primer álbum “My Crew, My Dagws” y editado allá por el año 2000, aún genera gran expectación en las pistas de baile y en los escenarios y es normal oír hoy en día en las emisoras de radio numerosos mixes y remixes del tema. Incluso su base instrumental fue usada por el líder de la oposición jamaicana Edward Seaga en su última campaña electoral.

La historia de TOK empezó hace casi 12 años, con cuatro ambiciosos alumnos de High School (el instituto) cuyas voces se ejercitaban en el coro eclesiástico del Campion College y Callabar High en Kingston. Originalmente el acrónimo TOK se tomó de la frase “Touch of Klass”, pero años más tarde tomó diferentes significados como “Taking Over Kingston” (Arrasando Kingston), o “To Klaat” (algo así como de p… madre en argot jamaicano) o cualquier significado que las creativas mentes de estos muchachos le puedan dar.

Al principio la vida de TOK era música y escuela, juntos como buenos amigos que eran y en la época en que grupos como Boyz II Men estaban en su apogeo a principios de los 90’s, empezaron a cantar sus canciones sonando bastante parecido. Pero creciendo juntos como una unidad musical, desarrollaron el sonido que puedes oir ahora, No es una combinación de hardcore Dancehall Reggae con armonías de R&B, y Hip Hop sino que crearon algo totalmente nuevo. Más que un cambio se trataba de una evolución.

Harmonías y canciones después de clase, ensayos y actuaciones en el circuito turístico hotelero del norte de la isla de Jamaica, y un segundo puesto en el más grande concurso de nuevos talentos de Jamaica en 1993, les dieron la oportunidad de empezar a frecuentar a numerosos productores de Reggae en la capital que les dieron las primeras oportunidades de grabar en estudio y hacer sonar sus primeros singles en las emisoras de la isla. Pero es el productor Richard “Shams” Browne el que les da la oportunidad de grabar a dúo con Lady Saw y Bounty Killa dos temas que alcanzan el cuarto y segundo puesto en las charts, hasta que llega su gran éxito mundial “Chi Chi Man” que alcanzó el número uno en New York Londres y Kingston durante ocho semanas consecutivas. Es entonces cuando las puertas de VP Records, el mayor sello Reggae mundial con base en USA, se abren para la publicación de su primer álbum en 2001, “My Crew, My Dagws” que rápidamente sube como la espuma tanto en ventas como en buenas críticas por parte del Reggae Business Media.

En 2002 una gira por USA en primavera y Europa en verano, les hace acumular más de 100 conciertos y allá por donde van el público se rinde ante tal espectáculo vocal, de dulces harmonías, deejaying jamaicano y ásperos rappin’s todo en uno.
Repiten gira europea en 2003 y es ahora 2004 cuando Atlantic, la multinacional discográfica se alía con VP Records para la publicación del que será su segundo álbum a editar en junio de este año, acompañado de una nueva gira europea y americana durante el verano de 2004.

TOK es la muestra de maestría vocal en combinación con el derroche de energía y espectáculo sobre el escenario, uno de los referentes de la música Reggae del siglo XXI sin lugar a dudas.

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