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Biografía

Por Gastr Del Sol uno puede acercarse a gente como Tony Conrad, Luc Ferrari, John Fahey, Van Dyke Parks o David Behrman de un modo muy actual sin añorarlos, ademas de descubrir una poesía y unos juegos de lenguaje bellísimos.

Si bien saltan a la vista sus rasgos de indie pop estadounidense, se guarda lo mejor para un sonido cautivante, expresivo, sumamente genuino y acertado. Esto quizás, por el hecho de que, entre las filas de Gastr del Sol, se encuentre ese genio indiscutible de la otra escena norteamericana: Jim O’Rourke. Tan camaleónico como ubicuo, con una capacidad de trabajo que abrumaría a un corredor de bolsa, O’Rourke es el músico más versátil que podamos encontrar entre los múltiples hallazgos que ya tenemos para los 90s.

BIO
La verdadera semilla de Gastr Del Sol se encuentra en uno de los grupos más importantes de la escena under estounidense de los últimos tiempos, Squirrel Bait. Es desde esta misma banda donde nacerán más de una decena de bandas con algunos de los músicos más influyentes de la década de los noventa, entre ellos, David Grubbs, mitad histórica de Gastr Del Sol.
Tras la disolución de Squirrel Bait, se armaría un proyecto que siguió bastante la línea hardcore de su predecesor y que involucraría músicos remarcables como John McEntire y Bundy K. Brown.
El nombre de este proyecto sería Bastro y su conformación final sería idéntica a la de Gastr Del Sol en sus inicios, sólo que con un sonido radicalmente distinto. Es sólo en algunos momentos de discos de Gastr Del Sol como “Crookt, Crackt, or Fly” en que esa herencia punk se vislumbraría.

En 1991, tras el lanzamiento de dos discos, Bastro decide trasladarse desde Washington D.C. hasta Chicago, que se convertiría desde ya en una de las escenas musicales más importantes de los 90’s. En el mismo espíritu de reforma, Grubbs y los suyos deciden cambiar el nombre de la banda, y es así como nace el grupo que nos convoca, Gastr Del Sol.
Firman por el sello Drag City y esa es la historia pre-Gastr. Dos años más tarde saldría a la vente el inusual “The Serpetine Similar”, disco sumamente interesante y avant-gardista que constaba fundamentalmente de piezas instrumentales, en su mayoría para guitarra y bajo o piano y bajo, prácticamente sin arreglos de estudio.

En 1994, John McEntire y Bundy K. Brown abandonarían el grupo para incorporarse a otro magno proyecto, Tortoise. No obstante, la presencia de McEntire en los discos de Gastr será un factor común a lo largo de la discografía de la banda.
Ese mismo año, Jim O’Rourke, que en ese entonces ya era conocido en el under de Chicago por sus trabajos como músico experimental en proyectos solistas y colaboraciones a Illusion of Safety y a Elvis Messiahs, se uniría a Grubbs en su cruzada.
El primer trabajo que el dúo editaría en conjunto sería el magistral “20 Songs Less”, un 7’’ de siete minutos que comprime un riff disonante y rutinario que se esconde bajo una capa de tape recordings.
No pasó mucho tiempo para que Grubbs y O’Rourke volvieran a trabajar juntos bajo el nombre de Gastr Del Sol. El próximo peldaño lo alcanzarían con el álbum “Crookt, Crackt, or Fly”, que exploraba temáticas más cercanas a las raíces math rockeras de David Grubbs. En los episodios más hardcore nos encontraremos al ex-integrante John McEntire con las baquetas.
El disco converge en general en un folk angulado, sumamente complejo; no obstante, a ratos toma la forma de un magma de sonidos, un fárrago disforme y atmosférico muy característico de las producciones de O’Rourke, sobre todo a mediados de los noventa.
Ese mismo año, y bajo el sello The Table of the Elements, Gastr Del Sol edita su primer EP, “Mirror Repair”. Este disco marca un punto importante dentro de la discografía de la banda, si tenemos en cuenta que, si bien las texturas son bastante similares a las de sus trabajos anteriores, las estructuras tienden a ser más convencionales y por momentos evocan un pop reflexivo y al desnudo. Cabe destacar que ahora la mayoría de los temas incluyen vocalización (“Dictionnary of handwritting” es la única ciento por ciento instrumental).

1995 fue un año relativamente productivo. De la mano del mismo sello de “Mirror Repair”, The Table of the Elements, la banda dio a luz dos EP. Uno de ellos fue “The Harp Factory on Lake Street”, una homérica creación de 17 minutos que se desenvuelve entre el free jazz, la clásica contemporánea y el pop; el otro, “The Japanese Room at La Pagode”, representa una colaboración con uno de los eternos mentores de O’Rourke, Tony Conrad, cineasta y compositor, que aporta con el violín en uno de las placas más cacofónicas de la banda. Esta no sería la última vez que a Gastr se le uniría Conrad.

El tercer elepé de Gastr Del Sol sería el misterioso “Upgrade & Afterlife” (1996), cuya portada es casi tan cautivante como la música compuesta para la placa. En este trabajo, Grubbs y O’Rourke tienen que lidiar con casi todo el trabajo por sí solos, sólo con la eventual mano salvadora de John McEntire en la batería de “Hello spiral” y el violín, como ya adelantábamos, de Tony Conrad en “Dry bones in the valley”.
“Upgrade & Afterlife” es un disco intrigante y profundo, a ratos, oscuro y sumamente expresivo. Es éste, tal vez, uno de los discos con más influencias de John Fahey, constante gurú instrumental de la banda; de hecho, la composición del último tema es de su autoría.

Pasarían dos años para que Gastr Del Sol sacara a la venta su trabajo más reconocido por el público y la mayoría de la crítica, “Camoufleur”, su disco más digerible. Para la producción de esta placa, se necesitó la ayuda del ubicuo John McEntire, el cornetista Rob Mazurek y el experto en la electrónica experimental, Markus Popp (líder de Oval). Recaerá en este último la responsabilidad de mantener bajo control la naturaleza centrífuga del dúo Grubbs-O’Rourke y, asimismo, de equilibrar la transición acústica de texturas experimentales a convencionales. Pese a las dificultades, “Camoufleur” es un acierto total; mezcla dos realidades casi opuestas, como son el pop orquestado y el ruidismo glitch.
Lamentablemente, también marcó el punto final para la historia de un importante grupo, ya que Grubbs y O’Rourke divergirían caminos.

Desde la separación de Gastr Del Sol, David Grubbs tomó una carrera como músico solista y ha colaborado con varias bandas o colectivos improvisacionales. Más allá de la música en cinta, Grubbs ha tenido participación como profesor asistente en distintas universidades y recibió un Ph. D. en inglés de la Universidad de Chicago. Hasta 2007, fue crítico de música para un diario de Munich, “Süddeustche Zeitung”.
Su compañero, O’Rourke ha tenido una trayectoria que más bien surca el folk, el rock y sus variantes más vanguardistas. Gracias a sus trabajos con Gastr Del Sol, sobre todo, se ha ganado un lugar entre los más grandes del post-rock y de la “otra escena” en general, habiendo producido desde entonces para artistas como Stereolab, Flying Saucer Attack, Wilco, Nurse with Wound, Fennesz, Merzbow, Sonic Youth (banda con la que estuvo involucrado formalmente entre el 2002 y el 2005), y una verdadera infinidad de otros proyectos. Actualmente reside en Japón y ha tratado de desempeñar una carrera como cineasta.

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