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Biografía

  • Fecha de nacimiento

    19 Junio 1932 (85 años)

  • Lugar de nacimiento

    Robins Hall, Manchester, Jamaica

Ernest Ranglin nació el día 19 de junio de 1932 en el pueblo jamaiquino de Robin’s Hall. Comenzó a tocar la guitarra cuando era niño, gracias a que sus tíos le enseñaron los primeros rudimentos del instrumento. En sus comienzos, la música de Ranglin estuvo influenciada por el guitarrista de jazz norteamericano Charlie Christian. A la edad de 14 años se mudó a Kingston, supuestamente para terminar sus estudios en el Bodmin College, aunque su mayor interés era estudiar música seriamente.

En la capital jamaiquina sus lecciones de música consistieron en libros de guitarra y en asistir a los bailes nocturnos para observar a las bandas locales de aquel entonces. A los dieciséis años ya era un incipiente talento en la ciudad.

En 1948 se unió a su primera banda, la Orquesta Val Bennett, que tocaba en hoteles locales. Por entonces la reputación de Ranglin crecía y a mediados de los años ‘50 ya era miembro de la mejor banda jamaiquina, la Orquestra Eric Deans, que no sólo tocaba en Jamaica sino en todo el Caribe y en las Bahamas.

Por un encuentro casual, en 1958 su carrera se transformó: en el hotel Half Moon de Montego Bay, Ranglin conoció a Chris Blackwell, quien luego sería el fundador del sello discográfico Island Records. Blackwell escuchó el show, e inmediatamente le ofreció a Ranglin la posibilidad de grabar un álbum. Este disco marcó un hito fundamental en la historia discográfica ya que fue el primer lanzamiento de esta casa disquera, una de las más importantes del mundo.

Al año siguiente Ranglin se unió al bajista Cluett Jonson formando “Cluet J. And His Bues Blasters”. Su estilo músical difería de las grandes bandas por estar influenciados por el rhythm & blues norteamericano y por la música de Nueva Orleans. Ese género se llamó ska, y representó un gran cambio en la música jamaiquina. Por aquella época grababan en los estudios Federal, los únicos de la isla.

En 1964 Ranglin viajó nuevamente a Inglaterra, invitado por Blackwell, quien dos años antes había lanzado Island Records en ese país. En Londres, Ranglin grabó junto a una cantante jamaiquina llamada Millie el sencillo “My Boy Lollipop”. Esa canción alcanzó el número 2 en el chart del Reino Unido siendo la primera vez que el nuevo sonido del ska se infiltraba en la música pop.

A partir de 1973, Ranglin volvió a concentrarse en el jazz. Puede decirse que desde entonces su producción es heterogénea, de varios estilos y tradiciones culturales, con“experimentos” y con la colaboración de diferentes artistas (Baaba Maal, etc.), como es el caso de sus últimos álbumes. Para deleite de muchos, Ernest Ranglin aún continua tocando en Jamaica.

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