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Biografie

  • Geburtstag

    15. Januar 1956 (61 Jahre alt)

  • Geboren in

    Kingston, Jamaika

Yellowman (* 1959 in Kingston, Jamaika; bürgerlich Winston Foster) war der einflussreichste Reggae-Deejay Anfang der 1980er. Als Albino eigentlich ein Ausgestoßener in der jamaikanischen Gesellschaft, gelang ihm der Aufstieg zu einem nationalen Sexsymbol durch ein ausgeprägtes Selbstbewusstsein, humorvolle, wenngleich auch sehr obszöne Texte und ein großes Talent als Improvisator am Mikrofon. Trotz einer Hautkrebserkrankung Anfang der 1990er ist er immer noch musikalisch aktiv.

Leben und musikalische Laufbahn

Yellowman wurde als Baby von seinen Eltern ausgesetzt. Er besuchte die Alpha Boys' School, eine Schule für Waisen und unterprivilegierte Kinder in Kingston, die besonders musikalische Talente fördert. 1979 gewann er den auf Jamaika populären Tastee Talent Contest und trat in der Folge zum ersten mal als Deejay für das Gemini Sound System auf. Sein erstes Album Them A Mad Over Me nahm Yellowman 1981 für Channel One auf. Der Titelsong und auch das obszöne Shorties − beide auf dem Don't Bother Me-Riddim von The Terrors − wurden Hits. Der Durchbruch gelang ihm mit Me Kill Barnie, einer Antwort auf Lone Rangers Hit Barnabas Collins.

Mit Henry 'Junjo' Lawes, dem größten Produzenten Anfang der 1980er nahm Yellowman 1982 Mr. Chin auf, das im jamaikanischen Radio wegen Beleidigung von Asiaten auf Jamaika verboten wurde. Das Folgestück war das gemäßigtere Mr. Wong zusammen mit Fathead, seinem damaligen Deejay-Partner. Deejay-Duos wie Michigan and Smiley oder Peter Ranking and General Lucky waren Anfang der 1980er populär auf Jamaika. Da jedoch Fathead stets im Schatten von Yellowman stand (meist durfte er nur right! und ribbit! einstreuen), hielt die Partnerschaft nur zwei Jahre lang.

Henry 'Junjo' Lawes hatte gute Beziehungen zum englischen Reggae-Label Greensleeves, so dass die nächsten Alben Mister Yellowman, In Bed with Yellowman, Zungguzunggugguzungguzeng und Nobody Move Nobody Get Hurt auch in Europa veröffentlicht und Yellowman auch bei einem breiteren Publikum bekannt wurde. Andere Labels sprangen auf den Albino-Deejay-Zug auf; zeitgleich erschien bei Vista Records ein angebliches Yellowman-Album, das aber von einem anderen Deejay namens Peter Yellow eingespielt wurde.

1984 erschien auf dem Major-Label Columbia Records das Album King Yellowman. Der Hit darauf, Strong Me Strong wurde zusammen mit Bill Laswells Band Material eingespielt. Im Vergleich zu den früheren Aufnahmen wirkt die relativ erfolglose Platte überproduziert und an den westlichen Markt angepasst.

Überschattet wurde die steile musikalische Karriere durch eine Krebserkrankung; die erste Diagnose wurde 1982 gestellt. 1986 wurde ihm der halbe Kiefer entfernt, was sein Gesicht verunstaltete und seine Stimme stark beeinträchtigte. Anfang der 1990er kam eine Hautkrebserkrankung hinzu.

Yellowman nahm bis heute mehr als 50 Alben auf, wobei sein Stil im Laufe der Jahre ernster und erwachsener wurde. 1997 erhielt er für Freedom of Speech die erste Grammy-Nominierung. Er wird als Reggae-Entertainer hoch geschätzt, auch wenn er schon lange nicht mehr so innovativ wie in seinen Anfangsjahren ist. 2006 spielte er das autobiographische und bemerkenswerte Stück Orphan auf den 85 Riddim (z. B. Ghetto Story von Baby Cham) ein.

Yellowman ist Vater von fünf Kindern und lebt in Kingston.

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