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Biografie

UB40 ist eine populäre multinationale Reggae- und Popband aus Großbritannien. Der Bandname ist abgeleitet vom britischen Antragsvordruck für Arbeitslosengeld ("Unemployment Benefit"). Die Band landete eine ganze Reihe von Hits, darunter Red Red Wine 1983, eine Coverversion eines Songs von Neil Diamond, I Got You Babe zusammen mit Chrissie Hynde,Can't Help Falling In Love, eine Reggae-Version des Elvis Presley-Klassikers und Kingston Town.

Bandgeschichte

Die Band wurde 1978 in Birmingham von den Brüdern Robin Campbell und Alistair Ian Campbell gegründet und kaufte ihre ersten Instrumente von dem Schmerzensgeld, das Sänger Ali Campbell nach einer Schlägerei in einer Bar zugesprochen bekam. Nach einem halben Jahr im Proberaum nahm man ein Demotape auf, das im Radio gespielt und dort von der DJ-Legende John Peel gehört wird. Der ist so beeindruckt, dass er UB40 zu einer Session ins Radiostudio einlädt.

Durch einen Zufall sieht Chrissie Hynde, die Sängerin der Pretenders, die Jungs von UB40 bei einem Clubgig und bietet ihnen spontan an, bei der Pretenders-Tour 1980 als Vorgruppe mitzufahren. Man willigt ein und bekommt den ersten Plattenvertrag mit einem kleinen Indie-Label. Noch während der Tour wird ihre erste Single „Food For Thought“ veröffentlicht, die es bis auf Platz vier in den englischen Charts schafft. „Food For Thought“ ist die erste Single, die es ohne einen Majorvertrag in die Top Ten schaffte!

Im gleichen Jahr erscheint auch das Debüt-Album „Signing Off“, welches sich in England sehr gut verkauft und bis auf Platz zwei klettert. Obwohl sie nie bei einem Major unterschrieben haben, sind UB40 auch mit der Politik ihres Indie-Labels unzufrieden und gründen ihr eigenes Label „DEP International“, um völlige Unabhängigkeit zu erlangen.

Im Jahre 1983 veröffentlichen die Briten „Labour Of Love“. Dieses Album enthält ausschließlich Cover-Versionen. Mit der Single „Red Red Wine“, einem Cover von Neil Diamond, schafften es UB40 bis auf Platz Eins der britischen Charts.

Nach diesem großartigen Erfolg passierte annähernd fünf Jahre lang nicht viel. UB40 veröffentlichen sechs Alben, darunter zwei Live-Mitschnitte, erreichen mit ihren selbstkomponierten Songs aber nur in ihrem Heimatland ansehnliche Verkäufe.

Nachdem die Band 1988 bei einem Konzert zu Ehren von Nelson Mandela ihren größten Hit „Red Red Wine“ spielte und dafür euphorischen Applaus erntet, entscheiden sich UB40 dafür, die Single erneut zu veröffentlichen. Die Single schafft den Wiedereinstieg in die Charts und wird ein weiteres Mal zum Welthit. UB40 nutzen den erhöhten Bekanntheitsgrad und nehmen ein zweites Album mit Coverversionen auf („Labour Of Love 2“), das sich in Anbetracht des Erfolges der Single sehr gut verkauft.

Nach vier Jahren erscheint dann das nächste Album „Promises And Lies“. Das Cover eines Liedes von Elvis Presley „Can't Help Falling In Love“ (7 Wochen Nummer Eins in England) sorgt dafür, dass auch dieses Album zündet. Es erreicht zwar nur Platz 2 in England, aber endlich schafft man es mit Platz 6 in die amerikanischen Top-10. Ein Auftritt im Sharon Stones Film "Sliver" kurbelt den Verkauf noch weiter an.

Nach „Can't Help Falling In Love“ wird es still um UB40. In den internationalen Charts spielen sie kaum noch eine Rolle. Mit dem 2001 erschienenen Album „Cover Up“ erreichten sie nur Platz 29 in England und auch das 2005 veröffentlichte Album „Who You Fighting For?“ erreichte maximal Platz 20.

Gemeinsam mit dem britischen Sänger Hunterz schrieben UB40 2005 den Song Reasons, den sie im Zuge der weltweiten Live 8-Konzerte gemeinsam mit Hunterz und The Dhol Blasters am 2. Juli 2005 im Londoner Hyde Park spielten.

Die im Sommer 2006 veröffentlichte Single „Stars Are Blind“ von Paris Hilton basiert musikalisch auf „Kingston Town“ von UB40, welches wiederum eine Coverversion ("King & Queen (Babylon)" von Lord Creator aus dem Jahr 1964 bzw. dessen eigenes Remake "Kingston Town" von 1970) darstellt. Der ursprüngliche Rechteinhaber Sparta Florida Music Group verklagte daraufhin Hilton aufgrund von Urheberrechtsverletzung auf £250.000. Das Verfahren läuft noch.

Am 25. Januar 2008 gab Sänger Ali Campbell bekannt, dass er die Band nach den Konzerten im Februar 2008 verlassen wird und sich zukünftig auf seine Solokarriere konzentrieren will.

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