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Biografie

Die Nitty Gritty Dirt Band ist eine US-amerikanische Folk-Rock-, Pop-und Country-Band, die 1966 gegründet wurde und bisher mehr als 30 Alben veröffentlicht hat.

Anfänge

Im Mai 1966 treffen sich Jeff Hanna, Bruce Kunkel, Jimmie Fadden, Jackson Browne, Les Thompson und Ralph Barr regelmäßig in „McCabe's Guitar Shop“ in Long Beach, Kalifornien, um nach eigenen Worten „herauszufinden, wie man ohne Arbeit gut leben kann“ und beschließen, eine Band zu gründen.

Der Band gelingt es schließlich, sich durch Liveauftritte einen Plattenvertrag zu sichern. Die Debüt-LP Nitty Gritty Dirt Band und die Nachfolge-LP Ricochet erscheinen 1967, die Singleauskopplung Buy for Me The Rain schafft es in die US-Top-40 der Pop-Charts. Die Band tritt erstmals in der Tonight Show von Johnny Carson auf.

Karriere

Von 1967 bis 1968 nimmt die Band die Alben Rare Junk und Alive auf und lebt für vier Monate im Whitman National Forest in Oregon, um bei den Dreharbeiten für den Western Westwärts zieht der Wind mit Clint Eastwood und Lee Marvin mitzuwirken. Sie haben Auftritte in der Carnegie Hall als Vorgruppe von Bill Cosby und halten Jam-Sessions mit Dizzy Gillespie ab.

1969 geht die Band nach Colorado, um die Alben Uncle Charlie (1970) und All the Good Times (1971), aufzunehmen. Statt Barr, Kunkel und Browne sind nun John McEuen und Jimmy Ibbotson mit an Bord. Die ausgekoppelte Single Mr. Bojangles kann sich in den Top-10 der Pop-Charts platzieren.

Will the Circle be Unbroken

1971 wagt die Nitty Gritty Dirt Band einen mutigen Schritt, als sie sich vom Folk-Rock weg zu einer Aufnahmesession nach Nashville begibt. Die dortige Country-Musik-Industrie sperrt sich zunächst gegen ihren Versuch, den traditionellen Akustikklang mit Rockelementen zu mischen, so dass die Band sich entscheidet, auf elektrische Instrumente zu verzichten und zahlreiche namhafte Bluegrass- und Country-Künstler, unter ihnen Earl Scruggs, Maybelle Carter, Merle Travis und Roy Acuff als Gastmusiker einlädt. In sechs Tagen nehmen sie 33 Stücke auf, die 1972 auf der dreifach-LP Will the Circle be Unbroken erscheinen. Trotz seines Umfangs wird das Album zum Bestseller, für zwei Grammys nominiert und mit Platin ausgezeichnet. Einen Grund für den Erfolg sieht Sänger John McEuen hierin: „With the 'Circle' album, there was no comment about Republicans or Democrats or hippies or rednecks or longhairs or the Vietnam War. None of that came into play; the album was simply a reflection of real good parts of Americana“, wie er 30 Jahre später bei der Veröffentlichung der Jubiläumsausgabe des Albums erzählt. Die Band geht auf Tournee, unter anderem in Japan.

In der ersten Hälfte der 1970er Jahre veröffentlichen sie weitere Alben; ihre Fans stammen aus verschiedensten Bereichen: 1974 spielt die Band auf einem Bluegrass-Festival, bevor sie am nächsten Tag im Vorprogramm der Rockband Aerosmith auftreten. 1976 darf die Nitty Gritty Dirt Band als erste US-Band in der Sowjetunion auftreten. Ein Mitschnitt ihrer 30-tägigen Tour im dortigen Staatsfernsehen wird von 145 Millionen Zuschauer verfolgt.

1977 stößt Bob Carpenter (Klavier) zur The Dirt Band, wie sie sich zwischenzeitlich nennen, deren Besetzung sich im Laufe der Jahre immer wieder leicht geändert hat. Der Sound geht nun deutlich in Richtung Popmusik, wie der Song American Dream mit Linda Ronstadt aus dem Jahr 1979, der auf Platz 13 der Pop-Charts landet. Sie veröffentlichen weiterhin regelmäßig Alben, machen aber eher mit Liveauftritten, etwa bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Spiele in Los Angeles 1984 oder bei ihrer zweiten UdSSR-Tour ein Jahr später von sich reden.

Weitere Charterfolge

1985 hat die Band mit Long Hard Road ihren ersten Nr.-1-Titel, 1986 verlässt John McEuen die Band, und 1987 stößt das ehemalige Eagles-Mitglied Bernie Leadon zu ihnen. Die Band, die inzwischen längst wieder zur ihrem ursprünglichen Bandnamen zurückgekehrt ist, veröffentlicht ihre 19. LP Hold On mit den beiden Nr.-1-Singles Fishin' in the Dark und Baby's Got a Hold on Me. Es folgen erneut viele Fernsehauftritte und eine Europatournee. Auch die nächste LP Workin' Band enthält drei Top-10-Singles.

Will the Circle be Unbroken, Vol. II und III

Die Band kehrt 1989 nach Nashville zurück, um in nahezu klassischer Besetzung mit Hanna, Fadden, Ibbotson und Carpenter das Album Will The Circle Be Unbroken, Vol. II aufzunehmen. Zu den ursprünglichen Gastmusikern stoßen noch andere wie Johnny Cash, Bruce Hornsby, John Hiatt, Roger McGuinn und Emmylou Harris. Das Album ist nicht nur kommerziell erfolgreich, sondern bringt der Band auch drei Grammys und den Country Music Award für die Platte des Jahres ein. In den 1990er Jahren bleibt die Band der Country-Musik treu, tingelt durch die USA und veröffentlicht weitere Platten. In den späten 90ern macht die Nitty Gritty Dirt Band eine ausgedehnte Tour durch Kanada, Japan und Europa.

Der Erfolg des Soundtracks zum Film O Brother, Where Art Thou? führt im Jahr 2000 erneut zu großer Nachfrage nach ihrem ersten 'Circles'-Album. Nach dem Re-Mastering der Originalaufnahmen kehrt Gründungsmitglied John McEuen 2001 nach 14 Jahren zu seinen Kollegen zurück, und 2002 produzieren sie das Album Will The Circle Be Unbroken, Vol. III.

Gegenwart

Ende 2004 verlässt Jimmy Ibbotson die Band, und im gleichen Jahr veröffentlicht die Gruppe das Album Welcome to Woody Creek, ihr erstes Studioalbum nach fünf Jahren. 2005 erhält die Band einen Grammy für das beste Country-Instrumentalstück Earl's Breakdown.

2005 steuerte die Band den Song Soldier's Joy für die Benefit-CD Too Many Years zur Unterstützung von „Clear Path International“ bei, einer Initiative gegen den Einsatz von Landminen und zur Unterstützung der Opfer. Im Oktober 2006 wurde die Band von der „International Entertainment Buyers Association“ zum 40-jährigen Bestehen geehrt.

Die Nitty Gritty Dirt Band ist auch im Jahr 2007 weiter auf Tournee durch die USA.

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