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Biografie

The KLF (Kopyright Liberation Front oder auch Kings of Low Frequency) war eine einflussreiche britische Musikgruppe in den späten 1980ern und frühen 1990ern. Die Bandbreite ihrer Musik reichte von Ambient bis zu House, wobei die Gruppe eine gewisse Dreistigkeit im Umgang mit Samples bewies. Im englischen Sprachraum hat sich für die von The KLF geprägte Beimischung von Publikumslärm über House-Produktionen der Begriff Stadium House geprägt.

Entstehung

Die Musikgruppe wurde von Bill Drummond (* 29. April 1953 in Butterworth, Südafrika als William Ernest Drummond) (alias King Boy D, Time Boy) und Jimmy Cauty (* 1956 in Devon, England als James Cauty) (alias Rockman Rock, Lord Rock) gegründet. Drummond war zuvor bei der Plattenfirma WEA Manager der Popbands Echo and the Bunnymen und The Teardrop Explodes gewesen und hatte dort auch Cautys Band Brilliant betreut. Nach Drummonds Ausstieg bei WEA 1986 begann die Zusammenarbeit mit Cauty.

Entwicklung

1987 nannten sie sich zunächst The Justified Ancients of Mu Mu (The JAMs) nach der fiktiven konspirativen Gruppe "The Justified Ancients of Mummu" aus der Illuminatus-Trilogie und veröffentlichten ihre erste Single "All You Need Is Love", die überwiegend aus Samples des gleichnamigen Beatles-Titels und Samantha Fox's "Touch Me (I Want Your Body)" bestand. Im selben Jahr wurden sie von ABBA verklagt, da sie ohne Erlaubnis große Teile deren Hits „Dancing Queen“ für ihren Titel „The Queen and I“ gesampelt hatten. Das JAMs-Album „1987 - What the Fuck is going on?“ musste deshalb vom Markt genommen werden.

Für die nächsten beiden Singles bedienten sich Drummond und Cauty bei der Titelmusik zur Fernsehserie „Kobra, übernehmen Sie“ vermischt mit Whitney Houston's "I Wanna Dance With Somebody" sowie bei "Down Town" von Petula Clark, darauf folgte das Album „Who killed the JAMs?“. Ihren ersten Nummer-Eins-Hit in Großbritannien hatten sie 1988 als The Timelords mit Doctorin’ the Tardis, einer Coverversion der Filmmusik von Doctor Who, vermischt mit Gitarrenriffs aus Gary Glitter's "Rock and Roll (Part Two)".

Anschließend veröffentlichten sie das Buch The Manual (How to have a number one - the easy way), in dem sie detailliert beschrieben, wie man aus einer handvoll Samples einen Nummer-Eins-Hit konstruiert. Es gilt heute als ein Klassiker der Pop-Literatur. Mit diesem Buch enttarnten sie klug und sarkastisch die Mechanismen des Musikgeschäfts. Mittlerweile wird das „Manual“ kostenlos im Netz vertrieben.

Zur selben Zeit benannten sie ihre zuvor „The Sound of Mu(sic)“ benannte Plattenfirma in „KLF Communications“ um und nannten sich künftig The KLF, wenngleich Justified Ancients of Mu Mu bzw. The JAMs weiterhin als Untertitel geführt wurde. 1988 und 1989 veröffentlichten sie eine Reihe von House-orientierten Maxis, die die Band als „pure trance“ bezeichnete. Zur Irritierung des Publikums trugen Aktionen wie beim „Helter Skelter Rave“ in Oxfordshire 1989, als The KLF 1.000 schottische Pfundnoten mit der Aufschrift „Children we love you" an die Anwesenden verteilten.

The KLF erlangten einen legendären Ruf in der eben aufkeimenden englischen Rave-Szene. Hier fand ihr Track What Time is Love? enormen Anklang, so dass sich die Gruppe verstärkt elektronischen Produktionen widmete. Eine weitere „pure trance“-veröffentlichung war „3 A.M. eternal“ von 1989. Anschließend erschien ihr Film „White Room“, in dem Drummond und Cauty den gleichnamigen mystischen Raum suchen.

Um dieselbe Zeit gründete Cauty mit Alex Paterson das Ambient-Projekt The Orb. Von Ambient beeinflusst war dann auch das nächste KLF-Album Chill Out (1990) das nur aus einem langen „Musikstück“ besteht, obwohl es offiziell in 14 Tracks unterteilt ist. Es sind fahrende Züge, zirpende Grillen und raschelnde Maisstängel zu hören. Chill Out gilt als Beginn des gleichnamigen Musikstils.

Höhepunkt

Ebenfalls 1990 machten sich Drummond und Cauty an die Neuaufnahmen der Songs aus ihrem Film „White Room“, nun mit Gastmusikern und mehr Gesang/Rap. Die Titel wurden auch mit gesampelten Publikumsgeräuschen unterlegt, womit die Stilrichtung des „Stadium House“ begründet war. 1991 wurden die Remakes ihrer Titel What Time is Love? und 3 A. M. Eternal zu internationalen Hits, obwohl beide Titel teilweise dieselben Sample-Versatzstücke verwendeten. 1991 nahmen sie mit abermals denselben Samples und der amerikanischen Country-Sängerin Tammy Wynette ihren Titel Justified and Ancient von 1987 neu auf. Das zu diesen Remakes gehörige Album „The White Room“ wurde auch zum erfolgreichsten Album der Gruppe.

1990 und 1991 traten The KLF auch als Remixer von Depeche Mode und den Pet Shop Boys in Erscheinung.

1992 gewannen sie einen Brit Award und absolvierten bei der Preisverleihung ihren letzten gemeinsamen Auftritt, der bis heute Kultstatus genießt: The KLF taten sich zum Auftritt mit der Grindcore-Formation Extreme Noise Terror zusammen, schossen mit Maschinenpistolen und Platzpatronen in die Zuschauermenge und ließen nach einer zweieinhalbminütigen Lärmversion ihres Hits 3 A. M. Eternal und der abschließenden Durchsage „The KLF has now left the music business“ ein völlig verstörtes Publikum zurück. Die Verantwortlichen der BBC hatten gerade noch verhindern können, dass die Band Blut aus Eimern über das Publikum schüttete, dafür hinterließ die Band bei der Aftershow Party allerdings einen Schafskadaver, der einen Zettel mit der Aufschrift "I died for you. Bon appetit" trug.

Ende

Nach dem Skandalauftritt versuchte sich die Band noch an gemeinsamen Aufnahmen mit Extreme Noise Terror zu einem geplanten Album „The Black Room“, verkündete dann jedoch am 14. Mai 1992 die Beendigung all ihrer Aktivitäten. Auf Veranlassung der Band wurde auch der Verkauf von KLF-Tonträgern eingestellt.

Drummond und Cauty gründeten nach ihrem Rückzug aus dem Musikgeschäft die K Foundation, die sich zwischen 1993 und 1995 an verschiedenen Kunsthappenings beteiligte. Am 23. August 1994 nahmen die beiden den Dokumentarfilm „Watch The K Foundation Burn A Million Quid“ auf, in dem sie eine Million britische Pfund in 50-Pfund-Noten verbrannten.

1997 traten Drummond und Cauty unter dem Namen 2K als Senioren verkleidet und in Rollstühlen sitzend bei einer einmaligen Performance in London auf, wo sie ein 23-minütiges Medley ihrer alten Kompositionen unter dem neuen Titel „Fuck the Millenium“ mit einer Blaskapelle darboten. Der Auftritt war als Parodie gegenüber dem klassischen Pop-Comebacks gedacht, um auf das künstlerische Pathos dieses Gedankens hinzuweisen und ihn zu reversieren. Ein Mitschnitt wurde als Single veröffentlicht.

Nach The KLF

Drummond und Cauty gingen zwar seit 1995 zumeist getrennte Wege, haben sich jedoch nicht aus dem Musik-Geschäft zurückgezogen. Während Drummond wieder Projekte aus dem Rock-und-Pop-Bereich produziert und berät, hat sich Cauty mehr in den Underground zurückgezogen. Mit Partnern wie Youth oder Alex Paterson arbeitet er nun an diversen Projekten aus dem Ambient- und Dub-Bereich. Im Jahre 2003 stieg er wieder bei The Orb ein und wirkte an der Produktion des Albums 'Bicycles and Tricycles mit. Im Jahre 2005 veröffentlichten Cauty, Paterson und Guy Pratt (Ex-Tour-Bassist von Pink Floyd) unter dem Namen Transit Kings die Single Token EP.

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