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In the Aeroplane Over the Sea ist das zweite und bislang letzte Album der amerikanischen Indie-Rockband Neutral Milk Hotel.

Das Album wurde unter Leitung des Produzenten Robert Schneider zwischen Juli und September 1997 im Pet Sounds Studio in Denver aufgenommen. Sowohl Produzent Schneider als auch die vier Bandmitglieder und einige der Studiomusiker waren Teil des Musikerkollektivs Elephant Six, dass neben Neutral Milk Hotel noch zahlreiche andere Bands hervorbrachte, von denen Apples in Stereo (Schneiders Hauptband), of Montreal, The Olivia Tremor Control, Beluah, Elf Power und The Music Tapes die erfolgreichsten waren.

Das Album wurde am 10. Februar 1998 in den USA auf dem Independent-Label Merge Records veröffentlicht. Am 18. Mai 1998 erschien das Album auch in Großbritannien auf Blue Rose Records und wurde dort am 5. September 2005 auf Domino Records wiederveröffentlicht.

Rezeption

Bei seiner Veröffentlichung erregte das Album keine außergewöhnliche Aufmerksamkeit. Das Album erhielt gute Bewertungen im College Music Journal und bei Pitchfork Media (8,7 von 10 Punkten), der Rolling Stone bezeichnete es jedoch „thin-blooded, woolgathering stuff“ (dünnblütiges, zerstreutes Zeug) und gab nur 3 von 5 Punkten.

Anlässlich der Wiederveröffentlichung 2005 sah die Bewertung des Albums deutlich besser aus. Der Rolling Stone erhöhte seine Wertung von 3 auf 4 von 5 Punkten und Pitchfork Media gab gar volle 10 Punkte und listet das Album auf einer Liste der besten 100 Alben der Neunziger das Album auf Platz vier.

PopMatters bezeichnete die Wiederveröffentlichung als eine der besten des Jahres 2005 und schrieb „Aeroplane is a manifesto for a different way of making pop. To hear ‘Two-Headed Boy’ in 2005 is to realize that Mangum’s art is simply superb songwriting.“ („Aeroplane ist ein Manifest für eine andere Art, Popmusik zu schreiben. Im Jahre 2005 Two-Headed Boy zu hören, ist zu erkennen, dass es Mangums Kunst ist, einfache, großartige Songs zu schreiben.

Für Win Butler, Frontmann der Band Arcade Fire war In the Aeroplane Over the Sea für ihn der Hauptgrund bei Merge Records zu unterschreiben.

Jesse Lacey von Brand New nannte das Album gar „the greatest record ever written“ (das großartigste, jemals geschriebene Album). Außerdem coverte die Band die Lieder Oh Comely und Two Headed Boy Pt. II auf ihren Konzerten.

Inhalt

Das Album zeichnet sich durch abwechslungsreiche Instrumentierung und provokative, mehrdeutige Texte, deren Bedeutung kaum auf den ersten Blick klar wird, aus.

Ein lyrisches Motiv der Platte ist die Vergänglichkeit der Jugend; so heißt es beispielsweise im Refrain des Titeltracks

„„…and one day we will die and our ashes will fly from the aeroplane over the sea. But for now we are young let us lay in the sun and count every beautiful thing we can see.““

„(…und eines Tages werden wir sterben und unsere Asche wird vom Flugzeug über dem Meer fliegen. Doch vorerst sind wir jung, lass uns in der Sonne liegen und alle schönen Sachen, die wir sehen, zählen.)“

In der Single Holland, 1945 geht es um das Schicksal der Anne Frank, deren Biografie Jeff Mangum kurz vor Aufnahme des Albums gelesen hatte. Ähnliche Bezüge zu Anne Frank fallen in den Songs "Communist Daughter", "Ghost", "Two-Headed Boy Part. 2" und vor allem "Oh Comely", wo Mangum singt:

„„…I know they buried her body with others, her sister and mother and five-thousand families. And will she remember me? Fifty years later? I wished I could save her in some sort of time machine.““

„„…Ich weiß, sie begruben sie mit anderen, mit ihrer Schwester und Mutter und Fünftausend Familien. Und wird sie sich an mich erinnern? Fünfzig Jahre später? Oh, ich wünschte, ich könnte sie retten, mithilfe von sowas wie einer Zeitmaschine.““

Seine Band Neutral Milk Hotel hat gerade ihr zweites Album veröffentlicht. Und Mangum kann sich einfach nicht vorstellen, dass so viele Leute das tatsächlich hören wollen. Schließlich findet der amerikanische Songwriter seine Musik selbst komisch, seine eigenen Texte verstören ihn. Mit seinen halblangen Haaren und seinen Norwegerpullis wirkt er wie der Klassenstreber, der aus Versehen in eine Bandprobe gestolpert ist.

Doch seine seltsamen, schrägen Songs elektrisieren die Indie-Szene – schnell gilt "In the Aeroplane Over the Sea" als Geheimtipp. Und Jeff Mangum registriert mit Schrecken, dass sogar sein Vater CDs an Verwandte verschickt. Ob die seine Texte nicht in den falschen Hals kriegen? Schließlich geht es in den Songs um die Angst vor dem Tod, um streitende Eltern und um den Wunsch, mit Hilfe einer Zeitmaschine Anne Frank vor den Nazis zu retten. Dazu Akkustikgitarre, LoFi-Krach, schiefe Trompeten.

Neutral Milk Hotel sind die große unbekannte Band des Indie-Rock. Nie wirklich richtig erfolgreich, aber bis heute bringt der Bandname die Augen der Fans zum leuchten und inspiriert Kollegen wie Arcade Fire oder die Decemberists. Die Band wird zum ewigen Geheimtipp: "Wie, die kennst du nicht?" 1999. Ein Jahr später. Sogar der kleine Erfolg der Band wird Jeff Mangum zu viel. Nervenzusammenbuch. Die Band zerstreut sich, ihr Songwriter zieht sich zurück. Schreibt neue Songs, wirft sie wieder weg und beschließt: Nie wieder Neutral Milk Hotel. Musikzeitschriften vergleichen ihn mit J.D. Salinger, dem Autor, der mit "Der Fänger im Roggen" den definitiven Teenager-Roman schrieb und dann für immer untertauchte. Genau wie Salinger nur ein Buch brauchte, um zur Legende zu werden, reichte Neutral Milk Hotel dieses eine Album. Ein Album, an das man sich nie wirklich gewöhnt. Ein Album, das auch beim tausendsten Hören noch weh tut und berührt und verwirrt.

Album "In the Aeroplane Over the Sea " (1998) Merge Records und Titelliste

1. "King of Carrot Flowers Pt. 1" 2:00
2. "King of Carrot Flowers Pts. 2 & 3" (Jeremy Barnes, Julian Koster, Jeff Mangum, Scott Spillane)
3:06
3. "In the Aeroplane Over the Sea" 3:22
4. "Two-Headed Boy" 4:26
5. "The Fool" (Spillane) 1:53
6. "Holland, 1945" 3:15
7. "Communist Daughter" 1:57
8. "Oh Comely" 8:18
9. "Ghost" 4:08
10. "" 2:16
11. "Two-Headed Boy Pt. 2" 5:13

i-Tunes Album "In the Aeroplane Over the Sea"

1. "The King of Carrot Flowers, Pt. 1" (2:00)
2. "The King of Carrot Flowers, Pts. 2 &3" (3:06)
3. "In the Aeroplane Over the Sea" (3:22)
4. "Two-Headed Boy" (4:25)
5. "The Fool" (1:53)
6. "Holland, 1945" (3:12)
7. "Communist Daughter" (1:57)
8. "Oh Comely" (8:18)
9. "Ghost" (4:08)
10. "Untitled (2:17)
11. "Two-Headed Boy, Pt. 2" (5:13)

"In The Aeroplane Over The Sea" wurde 2005 von Domino Recording Co. und 2009 zusammen mit dem Debüt On Avery Island von Merge Records (auf 180g-Vinyl) erneut veröffentlicht.

1. "The King Of Carrot Flowers Pt. One" (2:00)
2. "The King Of Carrot Flowers Parts Two and Three" (3:06)
3. "In The Aeroplane Over The Sea" (3:22)
4. "Two-Headed Boy" (4:25)
5. "The Fool" (1:53)
6. "Holland, 1945" (3:12)
7. "Communist Daughter" (1:57)
8. "Oh Comely" (8:18)
9. "Ghost" (4:08)
10. "Untitled (2:17)
11. "Two-Headed Boy Part Two" (5:13)

Das Albumcover wurde von Bandleader Mangum und Chris Bilheimer (auch bekannt durch seine Arbeit mit R.E.M.) ausgesucht. Grundlage des Artworks ist eine alte Postkarte mit einem Bild von badenden Menschen in einem Ferienort, dass zugeschnitten und bearbeitet als Cover verwendet wurde.

Personalaufwand

Jeff Mangum – Gitarre, Gesang, Orgel, Floor-Tom, Bassgitarre, Tape, Kurzwellenradio, Art Direction
Jeremy Barnes – Schlagzeug, Orgel
Scott Spillane – Trompete, Flügelhorn, Posaune, Euphonium
Julian Koster – Wandering Genie-Orgel, Singende Säge, Banjo, Akkordeon, Weißes Rauschen
Robert Schneider – Heimorgel, Fuzz-Bass, Harmonie-Gesang, Klavier
Laura Carter – elektronisches MIDI Saxophon (Zanzithophone)
Rick Benjamin – Posaune
Merisa Bissinger – Saxophon, Flügelhorn
Michelle Anderson – Uilleann Pipes
Chris Bilheimer – Art Direction
Brian Dewan – Illustrationen

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