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Biografie

Lynyrd Skynyrd (ausgesprochen leh-'nérd 'skin-'nérd) sind eine US-amerikanische Rockband. Sie gehören zu den wichtigsten Vertretern des in den 1970er Jahren populären Southern Rock. Bekannte Lieder sind Free Bird von 1973 (1970 geschrieben) und Sweet Home Alabama von 1974.

Ihre Musik ist eine hart gespielte Mischung aus Rock, Blues-Rock und Country, die Texte behandeln typische Südstaatenthemen. Auch Auftreten und Flair der Band verkörpert die typischen Südstaatenwerte und das Gefühl der Region. Lynyrd Skynyrd unterscheiden sich dabei von den anderen, typischen Southern-Rock-Bands, wie z. B. The Allman Brothers Band, in deren Musik auch Jazzelemente einflossen.

Bandgeschichte:

Während ihrer Highschoolzeit in Jacksonville (Florida) spielten Ronnie Van Zant, Allen Collins, Gary Rossington, Bob Burns und Larry Junkstrom in einer Band mit dem Namen The Noble Five. Der Schullehrer Leonard Skinner ertappte mehrere Mitglieder der Band bei Verstößen gegen die Kleiderordnung der Schule, die auch den Haarschnitt vorschrieb. Als diese die Schule aufgaben, wurde der Bandname zunächst in Leonard Skinner geändert. Um deswegen keine weiteren Schwierigkeiten zu bekommen, erfuhr der Name nach und nach Verfremdungen, alle Vokale wurden gegen 'y' getauscht. Die Band probte in Ronnies Garage, doch nachdem Streitigkeiten mit den Nachbarn immer mehr zugenommen hatten, verlegten sie ihre Sessions fortan in ein Farmhaus bei Green Cove Springs. Dieser Ort wurde „Hell House“ genannt und war der Ursprung der Musik von Lynyrd Skynyrd.

Die Band begann, überall im Süden der USA aufzutreten. Der erste größere Erfolg stellte sich 1968 ein, als Lynyrd Skynyrd bei einem Wettbewerb die Produktion einer Single im Studio gewann. Die Debütplatte sollte aber ein Flop werden. Sie tourten als Vorband durch die USA, und unter den ersten Demos der Rocker befindet sich auch der Song Free Bird (jedoch noch ohne Gitarrensolo), der später einer der ersten Hits der Band wurde. 1971 holte Johnny Johnson Lynyrd Skynyrd in seine Muscle Shoals Sound Studios, wo das Ensemble seine ersten echten Studioerfahrungen sammeln konnte. Während dieser Sessions übernahm jedoch Leon Wilkeson den Bass und Rickey Medlocke das Schlagzeug. Erst 1973 kam die Band (mit dem Neuzugang Ed King als drittem Gitarristen und dem Bassisten Wilkeson) bei Al Koopers Plattenfirma Sound of the South (1974 an MCA verkauft) unter Vertrag. Al Kooper wird die eigentliche Entdeckung von Lynyrd Skynyrd zugeschrieben. Er produzierte ihre ersten drei Alben. Das erste trug den Namen pronounced 'lĕh-'nérd 'skin-'nérd und erschien 1973. Der frühe Hit der Band, Free Bird, und die Auftritte als Vorgruppe für The Who trugen sehr zur Popularität der Band bei.

1974 veröffentlichten sie ihr Album Second Helping, aus dem ihre Hit-Single Sweet Home Alabama (Platz 8 in den US-Charts) stammt, eine musikalische Antwort auf den Song Southern Man von Neil Young. Die LP erreichte den 12. Platz in den US-Charts und bekam mehrfach Platin. Nuthin’ Fancy, 1975 erschienen, errang als erster Tonträger der Band einen Platz in den USA-Top-10. Die 1976 nachfolgende Langspielplatte Gimme Back My Bullets konnte nicht an die Erfolge der Vorgänger anschließen. Das gelang erst Ende 1976 mit dem Live-Doppel-Album One More From the Road. Hier spielte erstmals der neue Gitarrist der Band, Steve Gaines, mit. Die Band wurde durch 3 Background-Sängerinnen vervollständigt. Das Live-Album wurde der zweite Top-10-Hit von Lynyrd Skynyrd.

Lynyrd Skynyrd veröffentlichten ihr sechstes Album Street Survivors am 17. Oktober 1977. Drei Tage später stürzte das Privatflugzeug der Band ab. Die Band war auf dem Weg von Greenville nach Baton Rouge (Louisiana). Die Maschine stürzte dabei in ein Waldgebiet in der Nähe von Gillsburg (Mississippi), nur wenige hundert Meter von einem Flugplatz entfernt, wo der Pilot hoffte, landen zu können. Dabei kamen Ronnie Van Zant, Steve Gaines und seine Schwester Cassie Gaines ums Leben. Die anderen Bandmitglieder überlebten schwer verletzt. Die genaue Ursache für den Absturz konnte nie geklärt werden.

Das ursprüngliche Cover des Street-Survivors-Albums zeigte die Band von Flammen umgeben. Nach dem Flugzeugunglück wurde das Cover durch ein anderes ersetzt. Es ist nicht ganz ohne Ironie, dass dieses Album für die Band zu einem ihrer größten Erfolge wurde.

Übergangszeit und Neuformierung:

Nach dieser Katastrophe dauerte es bis 1979, daß sich Allen Collins und Gary Rossington wieder zur Rossington Collins Band zusammenfanden, diesmal mit Dale Krantz als Frontfrau, die vorher bei .38 Special Background gesungen hatte. Nach Auflösung dieser Band und zwischenzeitlicher Gründung von The Rossington Band und der Allen Collins Band sowie außerdem der Artimus Pyle Band formierten sich Lynyrd Skynyrd 1987 neu.

Zu Rossington, Billy Powell, Ed King und Wilkeson stießen als Sänger Johnny Van Zant, der Bruder des verstorbenen Ronnie Van Zant, und der Gitarrist Randall Hall (der den durch einen Autounfall gelähmten Allen Collins ersetzte, der am 23. Januar 1990 an den Folgen des Unfalls verstarb) hinzu.

Die Band ging auf eine Reunion-Tour und veröffentlichte 1988 das Live-Doppel-Album Southern by the Grace of God – Lynyrd Skynyrd Tribute Tour.

Seit Beginn der 1990er erscheinen regelmäßig neue Alben von Lynyrd Skynyrd. Mit Lynyrd Skynyrd 1991, The Last Rebel und dem Werk Twenty von 1997 halten sie den Geist und die Idee des Southern Rock und die Erinnerung an die verstorbenen Bandmitglieder aufrecht.

1998 erschien die Live-Doppel-CD Lyve from Steel Town, die neben neuen Titeln und alten Klassikern auch zwei Radiointerviews und einige Videos für den PC enthält.

1999 erschien Edge of Forever. Hier haben sich die neuen Bandmitglieder Hughie Thomasson (vorher bei den Outlaws) und Rickey Medlocke (vorher bei Blackfoot und jetzt als Gitarrist) stark in die neuen Songs einbringen können. Ihr neuer Einfluss sorgte neben der harten Stimme von Johnny van Zant für einen frischen, rockigen Sound. Gleichzeitig gelang es aber, auch an die Tradition der alten Lynyrd-Skynyrd-Band anzuknüpfen.

2001 verstarb der Bassist Leon Wilkeson an einem Lungenemphysem sowie Leberschaden; er wurde durch Ean Evans ersetzt.

2006 verließ Hugh Edward Thomasson Jr. die Band, um The Outlaws neu zu formieren. Seinen Platz als 3. Gitarrist nahm Mark Matejka ein.

2007 starb Thomasson am 9. September 2007 an einem Herzinfarkt in seinem Haus in Brooksville, Florida, im Alter von 55 Jahren.

Am 28. Januar 2009 verstarb Billy Powell in seinem Haus, er rief kurz zuvor noch den Notruf an, war jedoch schon tot als die Ärzte eintrafen. Die Todesursache war ein Herzstillstand.

Am 13. März 2006 wurde Lynyrd Skynyrd in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen, gemeinsam mit Black Sabbath, Blondie, Miles Davis und den Sex Pistols, wobei die letztgenannten jedoch die Aufnahme verweigerten.

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