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Biografie

  • Geburtstag

    10. August 1928

  • Geboren in

    Plainview, Hale County, Texas, Vereinigte Staaten

  • Gestorben

    13. Juni 2010 (mit 81 Jahren)

Jimmy Ray Dean (* 10. August 1928 in Plainview, Texas; † 13. Juni 2010 in Varina, Virginia) war ein US-amerikanischer Country-Musiker, Schauspieler und Unternehmer.

Anfänge

Jimmy Dean entstammte einer armen Farmerfamilie. Im Alter von zehn Jahren erlernte er Gitarre, Piano und weitere Instrumente. Als Sechzehnjähriger trat er in die Handelsmarine ein, zwei Jahre später wurde er zur amerikanische Luftwaffe eingezogen. Hier wurde er erstmalig Mitglied einer Band, den Tennessee Haymakers. Nach seiner Entlassung gründete er die Texas Wildcats.

Karriere

1952 nahm er seine erste Single auf. Bumming Around erreichte einen respektablen Platz fünf der Country-Charts. 1957 bekam er eine eigene Fernsehshow, die Jimmy Dean Show, die aber auf Grund einer ungünstigen Sendezeit nur wenig Zuschauer hatte. Im selben Jahr unterschrieb er einen Schallplattenvertrag beim Columbia-Label. Nach einer längeren Durststrecke veröffentlichte er 1961 die Eigenkomposition Big Bad John. Die mit einem Grammy ausgezeichnete Single erreichte Platz Eins sowohl der Country- als auch der Pop-Charts und war einer der größten Hits der sechziger Jahre.

Mit dem antikommunistisch ausgeprägten Dear Ivan und PT-109, einem Song über das Kriegsschiff, das einst von John F. Kennedy kommandiert wurde, erreichte er 1962 vordere Plätze in den Hitparaden. Dank dieser Erfolge wurde auch die Jimmy-Dean-Show wiederbelebt. Die Verkaufszahlen seiner Schallplatten ließen danach aber allmählich nach, obwohl er weiterhin in den Charts vertreten war. Seine letzte Top-Ten-Platzierung hatte er 1976 mit I.O.U..

Um so erfolgreicher war Dean auf geschäftlichen Gebiet. Er gründete die Jimmy Dean Meat Company, für die er selbst auch als Werbeträger agierte. Seine Fernsehspots für Jimmy Dean Pure Pork Sausage machten ihn schließlich populärer als seine musikalischen Erfolge.

Im Jahre 1971 spielte er die Rolle des Willard White im James Bond-Film Diamantenfieber. Er spielt darin einen Milliardär mit einem weiten Firmennetz. Es wird vom Bösewicht Blofeld gefangen gehalten. Dieser nutzt sein Imperium um die Welt zu bedrohen. Die Figur White war eine Hommage an Howard Hughes.

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