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Biografie

HIM (Apronym für: His Infernal Majesty) ist eine Musikgruppe aus Helsinki (Finnland), die dem -Genre zugeschrieben wird. Die Gruppe selbst bezeichnet ihre Musik als „“. Als Teenager gründeten Mikko „Migé Amour“ Paananen und Ville Valo 1991 eine neue Band die sie zuerst Kafferi (inspiriert durch H. P. Lovecraft) nannten. Aber noch im selben Jahr änderten sie den Namen in His Infernal Majesty (Seine teuflische Majestät). Ville spielte die Gitarren-Parts auf seinem Bass und Mige die Bass-Parts. Zwei Jungs spielten abwechselnd Schlagzeug (zuerst Juippi und später Juha Tarvonen).

Kafferi Demo: Xilqa Xilqa Besa Besa (1991), Grundlage für Borellus
Unter dem Namen Kafferi nahmen sie 1991 noch ein Demo mit dem Lied Xilqa Xilqa Besa Besa auf. Es war die Grundlage für das spätere Demo Borellus (1994). Der Titel Xilqa Xilqa Besa Besa stammt von der gleichnamigen Beschwörungsformel gegen böse Geister, die im Necronomicon, einem fiktiven Buch, das in mehreren Geschichten von H. P. Lovecraft erwähnt wird, vorkommt.

Erstes Demo: Witches and other Night Fears (1992)
1992 nahmen His Infernal Majesty ihr erstes Demo-Tape auf. Es trägt den Titel Witches and other Night Fears (Hexen und andere Nachtängste). Der Titel Witches and other Night Fears stammt von einem Essay von Charles Lamb aus dem Jahr 1821, der wiederum als Epigraph für die Kurzgeschichte The Dunwich Horror (Das Grauen von Dunwich) von H. P. Lovecraft verwendet wurde. Das Demo wurde nie veröffentlicht, befindet sich im Besitz von Ville Valo und enthält angeblich 7 unbekannte Lieder.

Demos: This Is Only the Beginning (1994/1995)
Ihren ersten Auftritt hatten His Infernal Majesty an Silvester 1992 im Semifinal Club in Helsinki. Nach dem ersten Auftritt musste Mige mit 18 Jahren seinen 2-jährigen Wehrdienst leisten und so kam es zu einer unfreiwilligen Pause der Band.

1994, nachdem Linde die Schule abgeschlossen hatte, entschlossen sich er und Ville die Band zu reaktivieren und sie nahmen wieder denselben Bandnamen: His Infernal Majesty. Die beiden nahmen 1994 ein Demo mit den Liedern Serpent Ride, Borellus und The Heartless auf. Linde spielte Bass und Gitarre und Ville Schlagzeug und sang. Ursprünglich war geplant, dass Ville Valo der Bassist der Band werden sollte, deshalb suchten sie nach einem richtigen Sänger, konnten aber keinen finden. Dann kam Mige 1995 vom Wehrdienst zurück, war von dem Demo beeindruckt und wurde der Bassist. Da sie keinen Sänger finden konnten, entschlossen sie sich, dass einer von ihnen der Sänger werden muss. Sie nahmen 1995 ein Demo auf, auf dem Ville Schlagzeug spielte und Mige (vielleicht war es auch Linde statt Mige) sang, um herauszufinden, wer der beste Sänger ist. Linde und Mige überredeten schließlich Ville dazu der Sänger zu werden. Obwohl Ville ursprünglich der Bassist und nachdem Mige als Bassist feststand, der Schlagzeuger der Band werden wollte, stimmte er zu. Ville schrieb auch die Lieder, weil die anderen keine Lust dazu hatten. Er sagte, da sie unbedingt eine Band haben wollten, wurde er aus einer Notwendigkeit heraus der Sänger und Songwriter:

“You know, it was more because of a need. Because we wanted to have a band, but nobody was writing any music, so I had to do it. Same with singing for this band. We couldn't find a singer, but we could find a bass player, originally I was supposed to be the bass player, trying to find singers, but there was none. .”
– Ville Valo; Fernsehinterview, MTV Deutschland, MTV Masters – HIM, 2001

Das zweite und dritte Demo, also das 1994er (ohne Titel) und ‘95er Demo (mit dem Titel: His Infernal Majesty), wurden von Fans zusammen als This is Only the Beginning betitelt.

Bei einem Auftritt der Band Slumgudgeon im Tavastia Club wurden sie auf deren Schlagzeuger Pätkä (Juhana Tuomas Rantala, geboren 1974) aufmerksam, den sie überzeugen konnten, der Band beizutreten.

Erste EP: 666 Ways to Love: Prologue (1996)
1995 schickten sie ihr Demo (mit dem Titel: His Infernal Majesty) an unterschiedliche Plattenfirmen. Anto Melasniemi, ein Freund von Ville, spielte auf diesem Demo Keyboard. Er wurde Anfang 1997 ein offizielles Mitglied der Band. Das Demo enthielt die Lieder Stigmata Diaboli, Wicked Game und The Phantom Gate. Sie bekamen einen Plattenvertrag für eine EP.

Im Spätsommer 1996 (Ville Valo war 19) wurde die EP in den Finnvox Studios (Helsinki) aufgenommen und am 19. Oktober 1996 in Finnland veröffentlicht. Die zweite Gitarre spielte Oki von der Band Charged, aber er musste die Band wieder verlassen. Die EP hat den Titel 666 Ways to Love: Prologue (666 Arten zu lieben: Prolog). Enthalten sind die Lieder Stigmata Diaboli, Wicked Game, Dark Secret Love und The Heartless. Produzent war Hiili Hiilesmaa. Auf dem Cover der EP sieht man ein Schwarz-Weiß-Foto von Ville Valos Mutter Anita. Es ist ein Bild von ihrem Gesicht als sie 19 Jahre alt war. Neben Ihrem Gesicht befindet sich His Infernal Majesty in roter Schrift. Auf der schmalen Seite der CD-Hülle und auch der CD selbst wird His Infernal Majesty allerdings zum ersten Mal mit HIM abgekürzt. Von der EP gibt es nur 1000 Stück. Für spätere Veröffentlichungen erwog man das kurze H.I.M, bis man sich letztlich für die griffige Kurzform HIM entschied. Valo begründet dies damit, dass der ursprüngliche Name leicht zu vergessen war. Von der kanadischen Thrash-Metal-Band Infernäl Mäjesty habe HIM nichts gewusst.

Weitere Karriere
1998 erschienen die Single Wicked Game und das dazugehörige Debütalbum Greatest Lovesongs Vol. 666 in Deutschland. Das Debüt wurde über 120.000 Mal verkauft – eine Zahl, die bereits zwei Jahre später überboten werden sollte. 1998 wurde Keyboarder Antto Melasniemi durch Jussi-Miko „Zoltan Pluto“ Salminen ersetzt und 1999 schied Drummer Rantala zugunsten von Mika Kristian „Gas Lipstick“ Karppinen aus.

Die Ballade Join Me (In Death) (zudem Titelsong des Kinofilms The 13th Floor – Bist du was du denkst?) hielt sich in Deutschland wochenlang auf Platz 1 der Singlecharts und wurde mit Gold ausgezeichnet. Das dazugehörige Album Razorblade Romance stieg auf Platz 1 in die deutschen Charts ein, verkaufte sich über 750.000 Mal und wurde mit drei goldenen und einer Platinschallplatte ausgezeichnet. Zudem konnten sich zwei weitere Songs (Gone with the Sin und Right Here in My Arms) in den Top 20 platzieren. Verschiedene Auszeichnungen (darunter die von VIVA und VIVA Zwei vergebenen „Zuschauer-Cometen“) und eine rege Tour-Aktivität folgten. Dafür wurden die Musiker im Jahr 2001 mit dem VIVA-Comet als „Beste Band“ ausgezeichnet. Von der Underground-Rock-Band entwickelten sie sich stetig seit Veröffentlichung ihres Welterfolges Razorblade Romance (2000) zu Idolen v. a. junger Frauen, nicht zuletzt aufgrund der Person des Sängers Ville Valo. Ende 2000 trat Emerson Burton, der ursprüngliche Keyboarder, als nun festes Bandmitglied an die Stelle Salminens.

Im Jahr 2000 waren HIM viel auf Tour. Konsequenterweise entstand das folgende Werk Deep Shadows and Brilliant Highlights (2001) quasi „auf Achse“. Bereits die erste Singleauskopplung Pretending erreichte die Top 10 und verhalf dem Album erneut zu großer Popularität: Deep Shadows and Brilliant Highlights erreichte Platz 2 der deutschen Charts, erhielt eine Goldauszeichnung und wurde letztlich über 250.000 Mal verkauft. Darüber hinaus konnte auch das nächste Lied namens In Joy and Sorrow in die Top 20 kommen.

Die Band entschloss sich Anfang 2002 eine einjährige Schaffenspause einzulegen. Zumindest die Bühnenpräsenz sollte ein wenig zurückgefahren werden, nicht zuletzt, um wieder mehr Zeit für die kreativen Prozesse zu gewinnen. Zur Überbrückung der Veröffentlichungspause wurden die bisherigen Singles in einem Box-Set veröffentlicht.

2003 wurde das Album Love Metal der Öffentlichkeit vorgestellt. Bei thematischer Kontinuität in den Texten, die sich weiterhin mit dem Tod und verflossenen Lieben beschäftigen, kehrten HIM mit dem Album Love Metal zu ihren musikalisch „härteren“ Wurzeln zurück. Das Album erreichte Platz 1 der deutschen Hitparade. Die erste Single-Auskopplung The Funeral of Hearts gelangte bis auf Platz 3 der deutschen Singlecharts. The Sacrament und Buried Alive by Love gingen beide in die Top 30.

Das Greatest-Hits-Album And Love Said No komprimierte 2004 mit 14 bekannten und zwei neuen Titeln die bisherige Karriere der Band auf einer CD.

Anfang 2005 wechselte die Band zu Warner Music. Sie trennte sich von ihrem alten Label GUN/Supersonic, nachdem der über fünf Alben abgeschlossene Vertrag mit And Love Said No erfüllt war.

Im April 2005 erschien Love Metal Archives Vol. 1; eine DVD mit annähernd allen Musikvideos, die HIM seit Beginn ihrer Karriere produziert haben. Außerdem befinden sich diverse Live-Aufnahmen auf der Scheibe. Auf einer zusätzlichen DVD der limitierten Fassung ist der Film HIM vs. BAM enthalten. Weiterhin enthalten sind Making-ofs der Videos zu The Sacrament, Buried Alive by Love, Solitary Man und And Love Said No.

Im September 2005 veröffentlichten HIM ihr fünftes Studio-Album Dark Light, das erste Album das komplett in den USA aufgenommen und produziert wurde. Erstmals wurde dieses Album zeitgleich auch außerhalb Europas, in den USA, Kanada und Japan veröffentlicht. Für dieses Album erhielten sie zur Vermarktung Unterstützung von Bam Margera und Jimmy Pop (Frontmann der Band Bloodhound Gang). Sie wollten den Finnen gemeinsam zum Chart-Erfolg in den USA verhelfen. Die Band erreichte mit Dark Light immerhin Platz 18 der US-Mainstream-Rock-Charts.

Im Herbst 2006 sagten HIM ihre Amerika-Tour ab, um stattdessen an einem neuen Album zu arbeiten. Am 14. September 2007 erschien schließlich mit Venus Doom das nunmehr sechste Studioalbum der Band. Nach dem zwar erfolgreichen, musikalisch jedoch umstrittenen Vorgängeralbum wollte die Band hierbei wieder zu ihren rockigen Wurzeln zurückfinden und eine deutlich härtere und kompromisslosere Gangart einlegen. Neben einem dezenteren Einsatz des Keyboards bietet Venus Doom daher auch deutliche - und -Elemente, ohne jedoch den typischen HIM-Klang außer Acht zu lassen.

Am 29. April 2008 wurde die Live-DVD und Live-CD Digital Versatile Doom - Live at the Orpheum Theatre veröffentlicht. Diese stellt einen Mitschnitt der Konzerte vom 14. und 15. November 2007 in Los Angeles dar.

HIM veröffentlichten ihr siebtes Studioalbum namens Screamworks: Love in Theory and Practice am 12. Februar 2010 in Deutschland. Die erste Single Heartkiller erschien in Deutschland am 5. Februar und erreichte in Finnland bereits Platz 5 der Charts. Die zweite Single ist Scared to Death, diese erschien am 7. Mai, das Video wurde bereits zuvor veröffentlicht.

Am 7. Dezember 2010 wurde das Album SWRMXS veröffentlicht, auf dem die Songs des Originals in Remix-Versionen unter anderem von Tiesto, Morgan Page und Gavin Russom zu finden sind.

Nachdem sich HIM am 28. März 2011 von ihrem Label Sire/Warner trennten, wurde es still um die Band. Erst mit einem Interview des englischen Rock Magazins Kerrang! am 15. Februar 2012 brach Frontman Ville Valo das Schweigen und erklärte, dass die Band derzeit an einem neuen Album arbeitete, der Schaffensprozess jedoch durch eine seltene Erkrankung von Drummer Gas' Armen behindert werde. Am 16. August 2012 verkündete Produzent Tim Palmer via Twitter, dass er im November mit HIM in London arbeiten werde, um das neue Album Tears on Tape fertigzustellen. Zuvor werde die Band jedoch im September 2012 die Single Strange World, ein Cover des Künstlers , und im Oktober die Compilation XX - Two Decades of Love Metal veröffentlichen. Das Album erschien am 6. November 2012. Das achte Studioalbum erschien am 26. bzw. 29. April 2013 und trägt den Namen Tears on Tape. In Deutschland erschien als Single der gleichnamige Song am 12. April 2013.

Am 27. Januar 2015 wurde bekannt, dass der Schlagzeuger Mikka Kristian Karppinen die Band nach 16 Jahren verlassen wird. Er verkündete “It's time for me to move on as a musician”. Er wurde durch Jukka Kröger ersetzt, der sein Debüt bei einem Überraschungsauftritt der Band am 25. Juli desselben Jahres feierte.

Bandname
HIM ist ein Akronym bzw. Apronym für die Langform His Infernal Majesty. Die Schreibung des Akronyms erfolgt dabei heute ohne Punkte: HIM. Das Akronym wird wie ein phonetisches Wort ausgesprochen und ähnelt dem englischen Wort him.

Entstehung
Sie kamen auf den Bandnamen His Infernal Majesty durch eine Kombination dieser Vorfälle/Inspirationen:

Sie hörten Musik von Black Sabbath an und wollten auch einen coolen Namen.
Sie hörten sich das Lied Oblivious to Evil von Deicide an, in dem von Infernal Majesty die Rede ist.
Sie fanden den Namen in der Satanischen Bibel von Anton Szandor LaVey.
H.I.M. (His Imperial Majesty) ist eine Abkürzung einer der Amtstitel von Haile Selassie. Ville Valo hing als Teenager mit Hippies und Reggaeleuten herum, die an Haile Selassie als Messias glaubten. Valo sagte, er versuchte damals auch, an ihn zu glauben, aber auch mit dieser Religion konnte er nichts anfangen.
Die kanadische Thrash-Metal-Band Infernäl Mäjesty spielte dabei laut Valo keine Rolle, von ihr habe HIM nichts gewusst.

Es gab auch noch alternative Bandnamen, die sie sich überlegt hatten (Black Earth, Black Salem), aber Mige überzeugte die anderen von His Infernal Majesty.

Namensprobleme
In Finnland: Namensänderung in HIM
Da der Name His Infernal Majesty eine eindeutige Anspielung auf Satan ist, wurde die Band in den 90ern in Finnland von einigen Leuten des Satanismus verdächtigt. So kam es vor, dass 1997 bei einem Festival eine Gruppe sehr religiöser Menschen beim Auftritt von HIM protestierte, indem sie betend im Publikum stand und ihre Bibeln hochhielt. Daraufhin kam es dann zu einer Schlägerei mit dem Rest des Publikums und das Konzert wurde abgebrochen.

Andererseits gab es aber auch Probleme mit Satanisten. Einige in Helsinki lebende Satanisten waren nicht davon begeistert, dass HIM mit Satanismus in Verbindung gebracht wurden, obwohl sie nicht dahinterstanden. Es kam sogar zu einem Gespräch zwischen Valo und einem der Vertreter der Satanisten. Da Ville Valo klarstellte, dass sie nichts mit Satanismus zu tun haben wollen, wollten die Satanisten ein Pamphlet veröffentlichen, in dem steht, dass HIM aus ihrer Sicht die falsche Message vermitteln.

Außerdem hatten die finnischen Fans von His Infernal Majesty ein Problem damit, sich diesen komplizierten Namen zu merken und ihn auch noch richtig auszusprechen, also nannten sie die Band HIM.

Dies alles führte dazu, dass die Band dann ihren Namen auch offiziell von His Infernal Majesty zu HIM änderte.

In den USA: Namensänderung in HER
Als HIM ihr zweites Album Razorblade Romance in den USA veröffentlichen wollten, stellten sie fest, dass sie das nicht durften. Dort gab es schon eine Band aus Chicago, die sich HiM nannte und ihren Namen rechtlich schützen ließ. Diese Band spielte Saxophonmusik und experimentellen .

Jimmy Pop, Sänger der Bloodhound Gang, wunderte sich, warum er das Album in Amerika weder in einem Laden noch im Internet finden konnte. Die Bloodhoundgang und HIM hatten beide zur gleichen Zeit ihre großen Hits und lernten sich deshalb auf europäischen Festivals kennen und erhielten den Kontakt, obwohl sie als Chaoten-Band mit Fäkalhumor verschrien waren. Aus diesem Grund wollte Jimmy Pop der Band einen Gefallen tun und entschloss sich eine Plattenfirma zu gründen, die das Album im Gebiet um Boston herum anbieten sollte. Im Juni 2000 rief er deshalb Seppo Vesterinen, den Manager von HIM an, aber erst zwei Jahre später, im Juni 2002, kam es zu einem Vertrag. Um die Namensprobleme zu umgehen wurde das Album unter dem Namen HER (His Evil Royalty) veröffentlicht. Das Album wurde erst am 28. Oktober 2003 über Universal Records, lizenziert durch Jimmy Franks' Plattenfirma, veröffentlicht und war auf 1000 Stück limitiert. Es wurde nur in Newbury Comics-Läden in New England (Massachusetts) verkauft.

Die Gruppe erwarb die Rechte des Namens und darf sich seitdem auch in den USA HIM nennen.

Auch das dritte Album Deep Shadows and Brilliant Highlights kam erst drei Jahre nach der eigentlichen Veröffentlichung in Amerika auf den Markt. Genauso erging es auch dem vierten Album Love Metal, es wurde erst zwei Jahre später veröffentlicht. Immer über Universal Records, lizenziert durch Jimmy Franks' Plattenfirma, diesmal aber unter dem Namen HIM.

Love Metal und Heartagram
Love Metal

Der Kontrast zwischen den melancholischen Liebestexten und der meist harten Musik formte die Bezeichnung „Love Metal“, die die Band auch für ihr 2003 erschienenes viertes Album benutzte. Love Metal ist also ein Albumtitel und gleichzeitig ein selbst betiteltes Musikgenre für die Band HIM. Ob nun HIM die Idee zu diesem Begriff hatten oder er ihnen von Fans gegeben wurde, ist nicht eindeutig:

1. Die Plattenfirma wollte HIM unbedingt kategorisieren, um sie zu vermarkten. Es gab aber Unstimmigkeiten darüber in welches Genre sie eigentlich gehören. Deshalb haben sich HIM ein eigenes Genre ausgedacht.

2. Der Bassist von HIM sagte, die Fans hätten ihre Musik so genannt:

„Dieses Love Metal-Ding hängt uns seit Jahren nach. Wir haben erst darüber gelacht, weil wir es einfach nicht loswerden konnten. Die Leute sagten: Ihr macht Love Metal. Und als wir dann feststellen, dass dieser Begriff ein Teil dessen geworden war, was wir taten, haben wir ihn konsequenterweise einfach als Albumtitel benutzt .“
– Mikko Paananen, "HIM - Heart of Gold", Sonic Seducer, 2003

Heartagram
Das Heartagram ist das Bandlogo von HIM. Das Symbol setzt sich aus einem Herzen und einem invertierten Pentagramm zusammen. Ville Valo selbst sagt dazu, dass das Herz für die Liebe, das Pentagramm für die seelischen Abgründe steht. Es soll also Gut und Böse symbolisieren. Er zeichnete das Heartagram an seinem 20. Geburtstag zum ersten Mal. Es entstand durch Zufall beim Herumkritzeln.

Auf dem ersten Album Greatest Lovesongs Vol. 666 befindet sich auf der Rückseite des Booklets ein Herz, in dessen Mitte 666 steht. Wie auch beim Heartagram handelt es sich dabei um eine Kombination von Gut und Böse. Das Heartagram wurde zum ersten Mal auf der Rückseite des Booklets vom zweiten Album Razorblade Romance verwendet. Seither befindet sich auf jedem Album ein Heartagram. Zu Beginn wurde das Heartagram nicht mit einem Kreis umfasst, erst ab dem vierten Album Love Metal ist es immer wieder mit einem Kreis zu sehen.

Das Bandlogo weist in Fankreisen eine entsprechende Popularität auf, beispielsweise als Tätowierungsmotiv oder auf Bekleidung. Auch Prominente wie Bam Margera und Kat von D haben sich das Symbol tätowieren lassen.

Erfolgstitel
Join Me in Death, vermarktungstechnisch als Join Me veröffentlicht, wurde im Jahre 1999 auf dem Album Razorblade Romance veröffentlicht und gilt als das bekannteste Lied der Band in Europa. Obwohl es zum Zeitpunkt der Veröffentlichung bereits einige Jahre alt war und das Lied selbst nicht zu den Favoriten der Band zählt, machte es HIM einen Namen in Europa, nachdem es im Film The 13th Floor gespielt wurde. Join Me in Death ist außerdem auf dem Soundtrack von Resident Evil: Apocalypse enthalten.

Es existieren zwei Versionen des Join-Me-Musikvideos: Eine, von The 13th Floor inspirierte, die andere als vage Andeutung des Romeo-und-Julia-Stoffs. Das Lied wird von vielen mit dem Suizidmotiv gedeutet, sei aber von Ville Valo als moderne Version von Romeo und Julia geschrieben worden. Dazu meinte er: „Ich finde, es ist eines der schwächeren Lieder auf dem Album. Das Klavier ist nett, aber wahrscheinlich bedeutet mir das Lied nichts, weil es nicht über das wirkliche Leben ist. Das ist ein altes Lied − das erste Demo war Januar '98 fertig − und ich bin dessen schon überdrüssig, weil es nur dieselbe einfache Sache immer und immer wieder ist.“

Diskografie
Greatest Lovesongs Vol. 666 (1997)
Razorblade Romance (2000)
Deep Shadows and Brilliant Highlights (2001)
Love Metal (2003)
Dark Light (2005)
Venus Doom (2007)
Screamworks: Love in Theory and Practice (2010)
Tears on Tape (2013)

HiM ist eine US-amerikanische -Band, die 1995 gegründet wurde.

Diskografie
Crooklyn Dub Consortium - Certified Dope Vol. 1 (1995)
Crooklyn Dub Consortium. Certified Dope, Vol. 2 (1996)
Macro Dub Infection Volume 2 (1996)
H.I.M./The Dylan Group (1997)
Interpretive Belief System (1997)
Sworn Eyes (1999)
Our Point of Departure (2000)
New Features (2001)
Many in High Places Are Not Well (2003)
15/15: Collaborations Of Sound And Visuals (2004)
Crooklyn Dub Outernational - Certified Dope Vol. 4: Babylon's Burning (2004)
Music For Plants (2005)
Peoples (2006)
1110 (2008)
- (2009)

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