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Biografie

Amon Amarth ist eine -Band aus Tumba, einem Vorort der schwedischen Hauptstadt Stockholm. Sie entstand 1992 aus der Band Scum und steht bei dem US-amerikanischen Plattenlabel Metal Blade Records unter Vertrag. Amon Amarth haben bis heute zehn Studioalben veröffentlicht. Ihre DVD Wrath of the Norsemen wurde in den USA und Kanada vergoldet.

Bandgeschichte
Die Wurzeln von Amon Amarth liegen bei der im Jahre 1988 gegründeten Grindcoreband Scum (engl. für „Abschaum“). Zur Band gehörten „Themgoroth“ (später Dark Funeral), Olavi Mikkonen und Ted Lundström (ex-Eternal Oath). Die Band nahm ein Demo auf, das aufgrund des schlechten Sounds nie veröffentlicht wurde. Nachdem sich der Sänger Johan Hegg im Jahre 1992 der Band angeschlossen hatte, änderte die Band ihren Namen in Amon Amarth und wandte sich dem zu. Im Jahr 1994 erschien mit dem Demo The Arrival of the Fimbul Winter das erste musikalische Lebenszeichen der Band. Amon Amarth wurden von der in Singapur ansässigen Firma Pulverised Records unter Vertrag genommen.

„Schließlich erhielten wir einen Vertrag mit einer Plattenfirma aus einem Land, von dem wir nicht wussten, wo es überhaupt liegt.“
– Johan Hegg

Die einzige Veröffentlichung für Pulverised Records war die Mini-CD Sorrow Throughout the Nine Worlds, die 1996 veröffentlicht wurde. Im Sommer 1996 wurde Schlagzeuger Nico Kaukinen durch Martin Lopez ersetzt. Amon Amarth wurden von Metal Blade Records unter Vertrag genommen. Im renommierten Sunlight Studio spielte die Band ihr erstes Album Once Sent from the Golden Hall ein. Da man mit dem Klang nicht zufrieden war, wurde das Album in Peter Tägtgrens Abyss Studio noch einmal abgemischt, bevor es im Jahre 1998 veröffentlicht wurde. Amon Amarth gingen zusammen mit Deicide, Six Feet Under und Brutal Truth auf Tournee. Im selben Jahr verließen Anders Hansson und Martin Lopez die Band und wurden durch Johan Söderberg und Frederik Andersson (ex-A Canourous Quintett) ersetzt. Bis zum Ausstieg von Frederik Andersson 2015 war dies der letzte Besetzungswechsel.

1999 folgte mit The Avenger das zweite Album. Amon Amarth spielen erstmals auf dem Wacken Open Air und den X-Mas Festivals '99 mit Morbid Angel, Krisiun, Gorgoroth und God Dethroned. Mit The Crusher im Jahr 2001 baute die Band ihren Status weiter aus. Im August 2001 spielten Amon Amarth auf dem Milwaukee Metal Festival ihr erstes Konzert in den Vereinigten Staaten. Es folgten die ersten Headlinertourneen durch die USA und Europa.

Mit dem im Jahre 2002 veröffentlichten Album Versus the World gelang der Band der Durchbruch. Der deutsche Metal Hammer kürte das Album zum „Album des Monats“. Das Lied „Death in Fire“ entwickelt sich zum Hit und das dazugehörige Musikvideo wurde regelmäßig bei VIVA PLUS ausgestrahlt. Durch zahlreiche weitere Tourneen mit Kreator, Nile, Destruction oder Misery Index festigte die Band ihren Ruf als hervorragende Liveband.

Mit dem 2004 veröffentlichten Album Fate of Norns konnten Amon Amarth an diesen Erfolg anknüpfen. Allerdings wurde vielfach bemängelt, dass sich die Lieder aufgrund des langsameren Tempos ähneln. Das deutsche Rock Hard-Magazin wählte das Album zum „Album des Monats“. Zu einem Höhepunkt der Bandkarriere wurde der Auftritt beim Wacken Open Air. Auch wenn das Konzert erst um zwei Uhr morgens begann, standen etwa 30.000 Fans vor der Bühne. Es folgte eine Tournee mit Impious und Disillusion, bevor Amon Amarth erstmals Konzerte in Mexiko spielten.

Im Mai 2006 wurde die Dreifach-DVD Wrath of the Norsemen veröffentlicht. Das Paket enthält fünf komplette Konzerte und verbrachte sechs Wochen in den deutschen Musik-DVD-Charts. In den USA und Kanada wurde die DVD vergoldet. Danach spielte die Band auf diversen Festivals, wie beispielsweise dem Rock Hard Festival. Das Studioalbum With Oden on Our Side erschien im September 2006 und erreichte Platz 21 in den deutschen Albumcharts. Die folgende Tournee führte die Band zusammen mit Wintersun und Týr quer durch Europa. Im Jahr 2007 tourten sie mit Dimmu Borgir und Engel auf der „Invaluable Darkness“-Tour.

Im Mai 2008 wurden die Songs für ihr siebtes Studioalbum Twilight of the Thunder God im Fascination Street Studio in Örebro, Schweden, aufgenommen. Dieses Album stieg in Deutschland auf Anhieb in die Top 10 der Albumcharts ein (Platz 6) und ist damit das bislang erfolgreichste der Band.

Die Aufnahmen zu Amon Amarths achtem Studioalbum Surtur Rising begannen am 1. Oktober 2010. Es erschien am 25. März 2011 in der DACH-Region. Die Release-Tour fand vom 13. bis 29. Mai 2011 statt.

Zum 20-jährigen Bestehen spielte die Band eine Geburtstags-Tour im August 2012 durch fünf Städte in Deutschland, den Niederlanden und Polen. Zudem trat die Band erneut auf dem Wacken Open Air und dem Summer Breeze auf. Anschließend begannen Amon Amarth mit der Arbeit an einem neuen Album.

Das neunte Studioalbum der Band Deceiver of the Gods erschien am 21. Juni 2013. Das Albumcover wurde am 12. April auf Reddit veröffentlicht. Am 13. April stellte die Band auf ihrer Website die erste Single zum Stream und kostenlosen Download zur Verfügung. Anfang 2015 gab die Band bekannt, sich von ihrem Schlagzeuger Frederik Andersson getrennt zu haben.

Am 25. Januar 2016 gaben Amon Amarth die Veröffentlichung ihres neuen Albums Jomsviking für den 25. März 2016 an. Gleichzeitig wurde mit First Kill ein Song des neuen Albums veröffentlicht, zu dem auch ein Musikvideo gedreht wurde. Als Schlagzeuger bei den Studioaufnahmen und im Musikvideo zu First Kill fungierte Tobias Gustafsson von der Band Vomitory. Dieser wird laut Gitarrist Johan Söderberg jedoch nicht den Anfang 2015 ausgestiegenen Schlagzeuger Frederik Andersson als festes Bandmitglied beerben.

Stil
Musik

Amon Amarth spielt melodischen , viele der Songs orientieren sich an Moll-Tonleitern des Quintenzirkels.

Texte und Genrezuordnung
Amon Amarth lassen sich nicht eindeutig in ein Subgenre des Metals einordnen. Rein musikalisch entspricht die Band dem Death Metal. Da sich die Texte ausschließlich mit Themen der Wikinger und der nordischen Mythologie beschäftigen, wird die Band häufig dem Genre des zugerechnet. Gegen diese Zuordnung spricht jedoch, dass diese Spielart musikalisch dem entstammt und nicht dem Death Metal. Die Band selbst lehnt die Viking-Metal-Bezeichnung ab; Sänger Johan Hegg erklärte in einem Interview:

„Wir spielen Death Metal. In unseren Texten geht es um Wikinger, also halten uns einige Leute für eine Viking-Metal-Band, aber ich habe keine Ahnung, was das sein soll.“
– Johan Hegg: themetalweb.de

Noch deutlicher distanziert sich Gitarrist Olavi Mikkonen:

„Ich meine, wir haben es nie nötig gehabt, uns die Viking-Metal-Etikette an die Brust zu heften. Wozu auch? Was soll Viking Metal eigentlich sein? Gab es damals Strom, mit denen man Gitarren bedienen konnte? Wir sind nichts weiter als eine verdammte Death-Metal-Band und nichts weiter. Vielleicht dreht es sich in unseren Texten ein bisschen mehr als bei anderen Bands um vergangene Zeiten, mehr aber auch nicht. Wenn ich sehe, wie Bands von sich behaupten, als eine der wenigen überhaupt ehrenhaften Viking Metal zu spielen, und dann Covergemälde von Wikingern mit Hörnerhelmen benutzen, dann ist dies einfach nur lächerlich.“
– Olavi Mikkonen: legacy.de

Gelegentlich haben die Lieder auch noch eine tiefere Bedeutung, als es auf den ersten Blick erscheint. Insbesondere in der Anfangszeit hatten die Musiker „noch das Gefühl, alles zu opfern und nichts zurück zu kriegen“. Schlagzeuger Fredrik Andresson konkretisierte diese Aussage seiner Bandkollegen gegenüber dem Legacy-Magazin noch:

„Wir haben schon viele frustrierende Dinge erlebt. Ans Aufgeben haben wir trotzdem nie gedacht. Noch nicht mal, als man uns in unserer Anfangszeit den Probenraum komplett leer geklaut hat.“
– Fredrik Andresson: Pagan Fire – The Legacy Chronicles I

Dieses Ereignis und weitere Schicksalsschläge inspirierten Johan Hegg beim Schreiben des Liedtextes zum Lied Versus the World, vom gleichnamigen, 2002 erschienenen Album. Metaphorisch verarbeitet er dort die Rückschläge in den Anfangstagen und den eisernen Willen Amon Amarths und flicht dies in die Handlung des Songtextes ein. Deutlich wird dies im Refrain:

„We've been battered and left for dead
We've been beaten and we have bled
But we always made it through - Versus the world“

„Wir wurden übel zugerichtet und dem Tode überlassen
Wir wurden geschlagen und wir haben geblutet
Aber wir haben es immer wieder auf die Beine geschafft – Gegen den Rest der Welt“

– Amon Amarth: Liedtext zu Versus the World

Der Liedtitel Friends of the Suncross (engl. Freunde des Sonnenkreuzes) erregte den „latente Vorwurf, die Schweden wären Rassisten und Nazis – die Widmung der neuen CD an die ‚Freunde des Sonnenkreuzes‘ (des Hakenkreuzes also) scheint da ins Bild zu passen“. Laut der Band ist „as Problem , daß Nazis, Skins und die ganzen rassistischen Idioten Symbole der Wikingerzeit für ihre Zwecke mißbrauchen“. Die Band wies in dem Kontext darauf hin, dass ihr ehemaliger Schlagzeuger Inder sei und sein Ersatz aus Paraguay stamme. Die Faschisten hätten „die Werte der Wikingerzeit zerstört, wir versuchen, ein wenig davon zurückzubringen“.

Instrumente
Die Gitarristen verwendeten auf den ersten fünf Alben bis With Oden on Our Side unter anderem um fünf Halbtöne herabgestimmte Gitarren. Die tiefste Saite ist dabei auf H gestimmt (HEADf#h). Auch für das sechste Studioalbum Twilight of the Thunder God wurde diese Stimmung verwendet, außerdem wurde für die drei Songs „Guardians of Asgaard“, „No Fear for the Setting Sun“ and „The Hero“ die tiefe H-Saite weitere zwei Halbtöne auf A heruntergestimmt, sodass sich eine Stimmung vergleichbar mit der Dropped-D-Stimmung ergibt, jedoch fünf Halbtöne tiefer (AEADf#h). Der Bassist Ted Lundström verwendet unter anderem einen fünfsaitigen Bass in Standardstimmung (HEADg) oder einen viersaitigen Bass in der Stimmung HEAD.

Der Bandname
Der Name Amon Amarth (auf Deutsch: ‚Schicksalsberg‘) stammt aus J.R.R. Tolkiens Werk Der Herr der Ringe. In einem Interview erklärte Sänger Johan Hegg:

„Ted schlug den Bandnamen vor. Frag mich nicht, wie er darauf gekommen ist. Keiner von uns ist ein großer Herr-der-Ringe-Fan, aber der Name klang cool und die Bedeutung ist ein Killer. Der Name symbolisiert, wofür wir stehen.“
– Johan Hegg

Auf dem 1998 erschienenen Album Once Sent from the Golden Hall wird in dem Song „Amon Amarth“ erzählt, wie sich fünfhundert Krieger zum Schicksalsberg, also dem Amon Amarth, aufmachen:

„Thunder breaks the silence
Of five hundred men assembled ashore
Gazing through the misty rain
At the mountain not a mile away
So dark and silent it stands there
The mighty Amon Amarth
Reaching for the cloudcloaked skies
So grim and fearful in might“
– Amon Amarth: „Amon Amarth“ Songtext

Studioalben
Once Sent from the Golden Hall (1998)
The Avenger (1999)
The Crusher (2001)
Versus the World (2002)
Fate of Norns (2004)
With Oden on Our Side (2006)
Twilight of the Thunder God (2008)
Surtur Rising (2011)
Deceiver of the Gods (2013)
Jomsviking (2016)

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