Kora

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A kora is built from a large calabash cut in half and covered with cow skin to make a resonator, and has a notched bridge like a lute or guitar. It does not fit well into any one category of western instruments and would have to be described as a double bridge harp lute. The sound of a kora resembles that of a harp, though when played in the traditional style, it bears a closer resemblance to flamenco and delta blues guitar techniques. The player uses only the thumb and index finger of both hands to pluck the strings in polyrhythmic patterns (using the remaining fingers to secure the instrument by holding the hand posts on either side of the strings). Ostinato riffs (“Kumbengo”) and improvised solo runs (“Birimintingo”) are played at the same time by skilled players.

Kora players have traditionally come from griot families (also from the Mandinka nationalities) who are traditional historians, genealogists and storytellers who pass their skills on to their descendants. The instrument is played in Guinea, Guinea Bissau, Mali, Senegal, Burkina Faso and The Gambia. A traditional kora player is called a Jali, similar to a ‘bard’ or oral historian. Most West African musicians prefer the term ‘jali’ to ‘griot’, which is the French word.

Traditional koras feature 21 strings, eleven played by the left hand and ten by the right.

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  • rodionm

    Fantastic instrument, tonnes of great music.

    September 2010
  • mayaberlin

    Die Kora ist eine mit beiden Händen gezupfte westafrikanische Stegharfe (auch „Harfenlaute“ oder „Doppelharfe“). Äußerlich hat das Instrument eher Ähnlichkeit mit der Gitarre; die Kora besteht aus einem kuhfellbespannten Kalebassenkorpus (Kürbis), über den die 21 Saiten gespannt sind. Der gitarrenähnliche „Hals“ fungiert dabei allerdings nur als Befestigung, nicht als Griffbrett, wobei die Saiten verschiedene Längen durch verschiedene Befestigungspunkte erhalten und so (diatonisch) gestimmt werden können. Der wesentliche Unterschied zu europäischen Saiteninstrumenten besteht darin, dass die Saiten in zwei Ebenen senkrecht zum Korpus angebracht sind (nicht wie bei der Gitarre parallel). Heute stellt man die Saiten der Kora aus Nylon her, ursprünglich drehte man sie aus der Haut einer weiblichen Antilope. Als Meister der Kora gelten derzeit Toumani Diabaté, Malamini Jobarteh, Tata Dindin und Ballaké Sissoko. http://de.wikipedia.org/wiki/Kora * stand: 24.02.2010

    February 2010
  • mosaic_project

    Vive la Kora!

    May 2009
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